Uno dei film più acclamati dalla critica del 2021 è stato “King Richard”, il dramma biografico che ha seguito la vita di Richard Williams, l’allenatore e padre delle leggende del tennis Venus e Serena Williams. Sebbene il film sia stato generalmente ben considerato, il consenso rimane sull’uomo stesso. Molti vedevano Williams, che non aveva precedenti esperienze nel tennis, come prepotente e troppo protettivo (raramente permetteva ad altri allenatori ed esperti di lavorare con le sue figlie), mentre altri capivano che stava solo cercando di proteggere i suoi figli dal mondo a volte brutale degli sport professionistici.

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Indipendentemente da dove ti trovi su Richard Williams, ti sarebbe difficile dire che è il peggior genitore nella storia dello sport. In effetti, rispetto ai genitori di dozzine di altri atleti professionisti, Williams sembra decisamente angelico. Di seguito, abbiamo raccolto un elenco di 13 dei peggiori genitori negli sport professionistici.

Da quelli che picchiavano e perseguitavano i propri figli a quelli che sono diventati un po’ troppo avidi e hanno rubato milioni di dollari guadagnati dalla loro progenie, questi genitori sono decisamente orribili.

Todd Marinovich

Todd Marinovich era uno di quei rari atleti che era tanto un nome familiare durante la sua carriera al liceo quanto lo era durante quella professionale. Il quarterback nato in California è apparso su Sports Illustrated nel 1988, quando stava decidendo in quale college avrebbe giocato. La rivista scriveva del suo talento, certo, ma si concentrava anche sull’intenso regime di allenamento su cui suo padre lo aveva tenuto fin da quando era un bambino.

Secondo Esquire, il padre di Todd, Marv Marinovich, ha studiato i metodi di allenamento del blocco orientale ed è diventato uno dei primi allenatori di forza e condizionamento della NFL. Quando suo figlio è nato nel 1969, il patriarca ossessionato dal calcio aveva un obiettivo: fare di Todd il miglior quarterback nella storia del calcio. Quindi ha iniziato presto, insegnando al bambino a fare flessioni e a stare su una trave di equilibrio prima poteva camminare. Man mano che il giovane Marinovich è cresciuto, non c’era zucchero, né fast food, né cartoni animati, né normali ornamenti dell’infanzia, solo pratica infinita e appuntamenti con un team di esperti che potevano trasformare il giovane nel meglio del meglio.

I primi anni di Todd furono così intensi che Sports Illustrated lo soprannominò “il primo atleta americano in provetta”. Marv ha persino ammesso allo sbocco di essere un “tiranno”. Questa folle pressione alla fine ha creato un cuneo tra padre e figlio e ha mandato Todd sulla strada della dipendenza da droghe e alcol. Tuttavia, i due sembrano essersi riconciliati tra l’uscita di Todd dagli sport professionistici nel 2001 e la morte di Marv nel 2020.

Se tu o qualcuno che conosci sta lottando con problemi di dipendenza, l’aiuto è disponibile. Visitare il Sito web dell’amministrazione per l’abuso di sostanze e i servizi di salute mentale o contattare la National Helpline di SAMHSA al numero 1-800-662-HELP (4357).

Andre Agassi

Se la carriera di Todd Marinovich è stata relativamente breve e insignificante, quella di Andre Agassi è stata l’esatto opposto. Nel corso della sua decennale carriera, la leggenda del tennis ha vinto otto titoli del Grande Slam e una medaglia d’oro olimpica. Nonostante tutto il suo successo, Andre ha scritto nella sua autobiografia del 2009 “Open” (tramite The Sydney Morning Herald) che odiava il suo sport “con una passione oscura e segreta”. Come mai? Il suo intenso – e spesso violento – padre, Mike Agassi.

Mike è stato il primo allenatore di Andre, richiedendo a suo figlio di colpire 2.500 palline al giorno come studente elementare e dando al giovane velocità nel tentativo di assicurarsi che avesse abbastanza energia per giocare per ore e ore. L’intenso – ma discutibile – allenamento ha dato i suoi frutti e Andre ha lasciato la scuola come matricola del liceo per diventare professionista. Nel corso dei successivi 20 anni, Andre divenne, probabilmente, il volto più riconoscibile del tennis, nonostante la sua profonda antipatia per questo sport. La situazione ha portato a un allontanamento tra i due Agassis e Andre ha lasciato il padre come allenatore, allenandosi invece sotto Nick Bollettieri.

Mike non si è mai scusato per le sue buffonate esagerate, ammettendo solo in un’intervista a un giornale in lingua italiana – che è stata ristampata da Tennis World – che era “un tiranno, duro e severo”. In qualche modo, padre e figlio sembravano riparare la loro relazione travagliata e si erano completamente riconciliati prima della morte di Mike nel 2021.

Steffi Graf

Una leggenda del tennis a pieno titolo, la moglie di Andre Agassi, Steffi Graf, ha avuto difficoltà con il proprio padre. Peter Graf era l’allenatore e manager di Steffi e, come Mike Agassi e Marv Marinovich, iniziò ad addestrare sua figlia per essere la migliore prima che fosse abbastanza grande per iscriversi a scuola. Quando aveva tre anni, Peter diede a Steffi una racchetta mozzata e iniziò a tirarle palle al volo da dietro il divano. Solo dopo aver raggiunto 25 di fila sarebbe stata premiata.

Il suo stile di allenatore è diventato ancora più estremo negli anni successivi e ha preso una svolta abusiva. Secondo il New York Times, Peter schiaffeggiava spesso Steffi se sbagliava un colpo o non completava una mossa a suo piacimento. All’epoca, le sue azioni violente non erano generalmente note e Steffi esteriormente sosteneva che suo padre fosse un ottimo allenatore. Il suo record sembrava dimostrarlo: nel corso dei suoi 17 anni di carriera, ha vinto 22 titoli del Grande Slam ed è diventata l’unica giocatrice a vincere quattro titoli del Grande Slam e una medaglia d’oro olimpica in un solo anno.

Ma tutto è cambiato nel 1997, quando Peter è stato condannato per evasione fiscale sul reddito di sua figlia, a causa di circa 7,4 milioni di dollari. Arrabbiata e imbarazzata, Steffi interruppe i contatti con suo padre, lo lasciò come manager e lasciò del tutto il tennis solo due anni dopo. Alla fine, si è riconciliata con Papa Spietato, come era stato soprannominato suo padre, ed erano in contatto regolare quando Peter è morto nel 2013.

Roy Jones Jr.

Roy Jones Jr. può essere considerato uno dei migliori pugili di tutti i tempi, ma il suo status leggendario non è stato facile. Nato a Pensacola, in Florida, Jones Jr. è il maggiore di cinque figli e l’unico figlio della famiglia, quindi suo padre, Roy Jones Sr., ha appuntato tutti i suoi sogni atletici non realizzati sul giovane e ha iniziato a combattere con lui quando era solo cinque o sei. Secondo Jones Jr., suo padre era implacabile, completamente spietato e non aveva paura di diventare fisico, arrivando persino a colpire il suo giovane figlio con un tubo di plastica che lasciava lividi quando sbagliava un colpo.

Le cose erano così intense che Jones Jr. ha ammesso a Sports Illustrated che aveva preso in considerazione l’idea di uccidersi solo per allontanarsi dal suo padre dominante. “Dopo un po’, non mi importava di farmi male o di morire. Soffrivo… avevo così tanta paura di mio padre. … Farsi male o morire avrebbe potuto essere migliore della vita che ho stavo vivendo… Pensavo di uccidermi”, ha detto. Da parte sua, Jones Sr. ha ammesso apertamente di aver terrorizzato suo figlio atletico. Ha detto al New York Times: “Per essere un boss ci vuole essere duro. Ho fatto [him] allenarsi sotto pressione. … Qualsiasi errore, ero proprio lì.”

Alla fine, è diventato tutto troppo e nel 1992 il pugile aveva licenziato suo padre come suo allenatore e manager. Per quanto ne sappiamo, i due uomini non si sono mai riconciliati.

Se tu o qualcuno che conosci sta avendo pensieri suicidi, chiama il National Suicide Prevention Lifeline al numero 1-800-273-TALK (8255).

Floyd Mayweather

Probabilmente il pugile più dominante nella storia di questo sport, Floyd Mayweather Jr. non ha avuto vita facile durante la sua crescita. Secondo le storie raccontate al Los Angeles Times, la madre di Mayweather era una tossicodipendente inaffidabile e suo padre era uno spacciatore volubile che una volta usava il figlio neonato come scudo in uno scontro a fuoco. Nonostante le sue buffonate, è stato Floyd Mayweather Sr., un ex pugile professionista lui stesso, che ha introdotto suo figlio allo sport e ha iniziato ad allenarlo ogni giorno mentre era alle elementari.

Anche con l’approccio aggressivo e implacabile che aveva nei confronti dell’allenamento di suo figlio, Mayweather Sr. è stato in grado di rimanere nelle grazie di suo figlio fino al 2000, quando Mayweather Jr. ha licenziato suo padre sia come manager che come allenatore. Secondo il rapporto Bleacher, il licenziamento era dovuto alle impossibili aspettative di perfezione di Mayweather Sr. e al desiderio di Mayweather Jr. di allenarsi con suo zio più rilassato, Roger Mayweather.

Dopo quel battibecco iniziale, padre e figlio hanno avuto una relazione continua che è quasi finita per sempre nel 2011, quando una discussione tra loro è quasi arrivata alle mani. La lotta, che è stata catturata dalle telecamere della HBO, ha visto Mayweather Jr. scacciare suo padre dalla palestra e accusarlo di essere geloso e naufragato. Al momento del ritiro di Mayweather Jr. nel 2017, imbattuto e multimilionario, si era riconciliato con i suoi papà, ma data la loro storia turbolenta, chissà quanto durerà la pace.

Maria Pierce

Sembra che ci sia qualcosa nel tennis che trasforma i genitori in mostri. Prendi, ad esempio, il padre di Mary Pierce. All’inizio degli anni ’90, Pierce era considerata una delle migliori tenniste del mondo e suo padre, Jim Pierce, era il suo allenatore. Ma nel 1993, all’età di 14 anni, appena quattro anni dopo essere diventata professionista, Mary licenziò suo padre e ottenne immediatamente un’ordinanza restrittiva nei suoi confronti.

La mossa non è stata uno shock totale – Jim era noto per essere violento (aveva preso a pugni due fan a un torneo e urlava incoraggiamenti a sua figlia dagli spalti come “uccidi la cagna!”) – ma i fan erano ancora sbalorditi nello scoprire quanto Jim fosse un bruto. All’epoca, Mary rivelò a Sports Illustrated che suo padre la picchiava spesso e l’aveva spaventata così tanto per la sua vita che aveva “esitato a staccarsi”. Quando alla fine lo ha tagliato fuori dalla sua vita, Mary ha assunto guardie del corpo per stare con lei 24 ore su 24, 7 giorni su 7, una decisione che si è rivelata opportuna quando lui l’ha perseguitata attraverso l’Europa e ha cercato di entrare nella sua stanza d’albergo in Italia.

Nel 2007, Mary si è ritirata dal tennis professionistico. Si convertì al cristianesimo, si trasferì a Mauritius e, in un atto che sconvolse tutti coloro che avevano seguito la sua carriera, si riconciliò con suo padre. Ha accreditato la sua ritrovata fede con la sua decisione di perdonare, dicendo a ESPN: “Uno dei più grandi miracoli è che io perdoni mio padre e lo ami”.

Sean O’Hair

Mentre il tennis ha una vasta gamma di genitori prepotenti tra cui scegliere, il golf ne ha solo un paio e Marc O’Hair era uno di questi. Nel 1999, il figlio diciassettenne di Marc, Sean, il secondo giocatore junior del paese, è diventato professionista. Per la maggior parte della sua vita, Sean era stato allenato e gestito da suo padre. Non è stata una posizione facile per il giovane – Golf Digest ha descritto il piano di allenamento di Marc come “un reggimento quasi militare” – e le cose sono diventate ancora più difficili quando Marc ha chiesto a Sean di firmare un contratto che gli dava il 10% del suo guadagni del figlio per tutta la vita.

L’ossessione di Marc per il successo di Sean e il successivo controllo sulla sua vita (secondo quanto riferito ha dettato il numero di minuti che Sean aveva per prepararsi al mattino), si è rivelata troppo. Nel 2002, Sean scoppiò in lacrime sul campo nel bel mezzo di un torneo. In un segmento “60 Minutes II” andato in onda dopo l’incidente (tramite ESPN), Marc ha definito il suo unico figlio “un lavoro abbastanza buono”, riducendo di fatto il suo amore per suo figlio alla quantità di denaro che poteva portare. Sembra il brutale Il commento è stata la goccia che ha fatto traboccare il vaso e, pochi mesi dopo, Sean ha tagliato completamente i legami con suo padre.

Al momento della stesura di questo articolo, Marc e Sean non hanno ancora una relazione. Nel 2005, Sean ha detto a Golf Digest che non immagina che lo faranno mai, grazie all’ossessione e all’incapacità di suo padre di ascoltare i suoi desideri, bisogni e opinioni.

Domenico Moceanu

La ginnastica è nota per essere uno sport particolarmente brutale, con le sue aspettative esigenti e una storia di abusi dimostrati, ma anche per questi standard, la medaglia d’oro olimpica del 1996 Dominique Moceanu ha avuto un’esperienza difficile. La quattordicenne ha fatto la storia ai Giochi di Atlanta quando è diventata la più giovane ginnasta statunitense ad aver mai vinto il massimo onore. Secondo un’intervista con NPR, tuttavia, non è stata in grado di godersi appieno il momento, poiché era preoccupata che suo padre prepotente sarebbe stato sconvolto, ha morso entrambi i suoi atterraggi nel caveau.

Apparentemente, i suoi timori erano tutt’altro che infondati. Suo padre, ha detto a NPR, aveva una storia di abusi, di diventare fisico con lei quando sentiva che non si stava allenando abbastanza duramente o era ingrassata. Secondo quanto riferito, l’avrebbe persino colpita di fronte ad altre persone, inclusi i suoi allenatori, i Karolyi, senza preoccuparsi di chi vedeva. Due anni dopo i Giochi Olimpici, Moceanu ha chiesto l’emancipazione. Poco dopo, ha citato in giudizio i suoi genitori per aver gestito male i suoi guadagni (avevano costruito una palestra da 4 milioni di dollari con i suoi soldi), e poi ha chiesto un ordine restrittivo quando loro, irritati dalla sua candidatura per l’indipendenza, hanno iniziato a seguirla e minacciarla.

Le cose senza dubbio si complicarono ulteriormente tra il trio quando, nei primi anni 2000, Moceanu scoprì di avere una sorella minore di cui i suoi genitori non le avevano mai parlato. Suo padre è morto nel 2008 e, mentre i due erano in comunicazione, non c’è una parola ufficiale sul fatto che si siano o meno riconciliati completamente.

Jack Johnson III

Anche se l’hockey potrebbe non essere così mainstream come, diciamo, il calcio o il baseball, ci sono comunque ampie opportunità per guadagnare una buona quantità di denaro. Quindi, quando Jack Johnson III si è reso conto di avere un talento per il gioco, ha messo gli occhi sulla NHL. I suoi genitori hanno sostenuto i suoi obiettivi in ​​modo abbastanza sano, motivo per cui Johnson III si è affrettato a fidarsi di loro e credere che avessero a cuore i suoi migliori interessi. Sfortunatamente, non avrebbe potuto essere più sbagliato.

Su sollecitazione dei suoi genitori, Johnson III ha licenziato i suoi primi due manager: una mossa strana per qualcuno all’inizio della sua carriera come lui. Ora da solo, ha consegnato il controllo completo delle sue finanze ai suoi genitori e ha firmato la sua procura a sua madre. Tina e Jack Johnson II si sono affrettati a trarre vantaggio dalla loro nuova posizione, soffiando attraverso i guadagni del contratto di $ 30 milioni del figlio e ottenendo una serie di prestiti predatori in suo nome. Hanno speso i soldi per qualsiasi cosa, dai progetti di bricolage alle auto sportive, agli anelli di diamanti e alle vacanze di lusso.

Nel 2014, Johnson III ha finalmente scoperto cosa avevano fatto i suoi genitori e ha dichiarato bancarotta. Dopo averli tagliati fuori, Johnson III ha venduto la casa in cui vivevano (che aveva pagato) nel tentativo di ripagare i suoi debiti. Anche se non sembra che Johnson III sia completamente estraneo ai suoi avidi genitori, dobbiamo immaginare che le loro cene natalizie siano piuttosto imbarazzanti.

Jelena Dokic

Seguendo le orme di Steffi Graf e Mary Pierce, Jelena Dokic è diventata una tennista professionista quando era solo un’adolescente. La prodigio si è rapidamente affermata, battendo giocatori di rango molto più alto come Martina Hingis e Pierce in vista del suo primo torneo di Wimbledon nel 1999. Sfortunatamente, proprio come i suoi eroi, anche Dokic ha subito abusi per mano sua padre e allenatore, Damir Dokic.

Nel 2017, Jelena ha pubblicato la sua autobiografia, “Unbreakable”, che descriveva in dettaglio i terrori che ha subito. Ha scritto che gli abusi sono iniziati quando aveva sei anni, quando suo padre l’ha schiaffeggiata per la prima volta dopo una deludente esibizione in campo. Le percosse sono continuate fino a quando Jelena non ha compiuto 20 anni e hanno coinvolto qualsiasi cosa, dall’essere picchiata e presa a calci all’essere sputata e chiamata termini dispregiativi. A un certo punto, ha riferito ESPN, suo padre l’ha picchiata così duramente dopo una sconfitta che Jelena ha perso i sensi.

Nel 2002, Jelena ha finalmente avuto il coraggio di liberarsi da suo padre e ha lasciato la loro casa condivisa nel cuore della notte con solo la sua racchetta da tennis e la sua valigia. Negli anni successivi, è stata critica nei confronti del mondo del tennis, che ha fatto poco per aiutarla, nonostante fosse consapevole del carattere e della volatilità di suo padre (era stato espulso da numerosi tornei e soprannominato il “papà del tennis dall’inferno” ). Non sorprende che i due non abbiano alcuna relazione fino ad oggi, e Jelena dice che ha rinunciato a cercare di riconciliarsi con suo padre.

Se tu o qualcuno che conosci potreste essere vittime di abusi sui minori, contatta la linea diretta nazionale per gli abusi sui minori di Childhelp al numero 1-800-4-A-Child (1-800-422-4453) o contatta il loro servizi di chat dal vivo.

Principe Fielder

Per poco più di un decennio, tra il 2005 e il 2016, Prince Fielder è stato uno dei più grandi nomi del baseball professionistico. Il primo baseman ha seguito le orme di suo padre, Cecil Fielder, quando è entrato a far parte della MLB e, all’epoca, sembrava che l’esperienza condivisa avrebbe solo avvicinato ancora di più i due uomini già vicini. A quanto pare, non avrebbe potuto essere più lontano dalla verità.

Nonostante avessero una stretta relazione per gran parte dei primi anni di vita di Prince, le cose tra i due Fielder iniziarono a districarsi nel 2004. Quell’anno, Cecil e Stacey Fielder, i genitori di Prince, iniziarono la procedura di divorzio. Nel processo, è stato rivelato che la famiglia stava lottando finanziariamente e che un certo numero di creditori la inseguiva per ingenti somme di denaro. La disputa in tribunale su chi fosse responsabile della difficile situazione della famiglia è diventata brutta e Prince ha preso le parti di sua madre, accusando suo padre di una dipendenza dal gioco e prendendo le distanze dall’uomo che gli aveva insegnato a essere un potente battitore. Le cose hanno preso una piega ancora più brutta quando Prince ha accusato Cecil di aver preso $ 200.000 dal suo bonus di firma senza permesso.

La relazione della coppia era così tesa che Prince una volta disse al Detroit News, tramite la CBS, che suo padre era morto per lui. Ci è voluto molto tempo prima che i due uomini risolvessero le cose, ma alla fine ci sono riusciti. Nel 2015, quando Prince è andato in pensione, ha parlato ancora una volta con suo padre.

Dennis Rodman

Per 17 anni, Dennis Rodman è stato uno degli attaccanti più potenti della NBA. Un incredibile difensore con un talento per afferrare i rimbalzi, ha aiutato a guidare le sue varie squadre a cinque campionati NBA. Ma nonostante il suo incredibile talento in campo, Dennis era forse ancora più famoso per le sue buffonate fuori dal campo. C’erano le dozzine di piercing, tatuaggi e colori di capelli selvaggi, i suoi rapporti con Madonna e Carmen Electra, i suoi abiti eccentrici (una volta indossava un abito da sposa a un evento promozionale) e il suo stretto rapporto con il dittatore nordcoreano Kim Jong-un .

Molte persone attribuiscono il suo comportamento selvaggio alla sua infanzia travagliata. Dennis è stato cresciuto da una madre single in un quartiere povero di Dallas dopo che suo padre se n’era andato quando aveva solo tre anni. Dennis e suo padre, il nome appropriato di Philander Rodman, non hanno praticamente avuto alcuna relazione dopo. Philander era troppo impegnato a costruire altre famiglie – aveva altri 29 figli da 16 donne – per preoccuparsi di controllare suo figlio. Per 42 anni, Dennis non ha avuto contatti con suo padre, fino a quando non si sono riconnessi brevemente (ESPN ha riferito che il loro incontro durava solo circa 3 minuti) a una partita di esibizione nelle Filippine nel 2012.

L’antipatia di Dennis per suo padre – che crede lo abbia abbandonato senza pensarci due volte – è ben nota. Nella sua autobiografia, “Bad As I Wanna Be”, (tramite Jet) Rodman ha scritto: “La guardo in questo modo: un uomo mi ha portato in questo mondo. Ciò non significa che ho un padre”.

Manny Pacquiao

Manny Pacquiao ha avuto una carriera di incredibile successo. L’unico pugile a vincere titoli mondiali in quattro decenni, Pacquiao ha vinto 39 incontri per KO e ha perso solo otto partite da professionista. Le sue incredibili statistiche lo hanno portato ad essere ampiamente considerato come uno dei migliori piccoli pugili di tutti i tempi. Ma tutto il suo successo potrebbe non essere accaduto se non avesse avuto un padre così orribile.

Pacquiao è cresciuto sporco povero nelle Filippine con due genitori che non erano poi così preoccupati per il suo benessere. Avido di affetto, il giovane adottò un cane randagio che sarebbe diventato il suo costante e affettuoso compagno. Secondo il pugile, suo padre è tornato a casa a tarda notte, ubriaco come una puzzola, si è arrabbiato con il figlio minorenne e poi, per portare a casa il suo dispiacere per Pacquiao, ha ucciso e mangiato il suo animale domestico. Il giorno successivo, Pacquiao lasciò la casa, scappando a Manila, dove avrebbe scoperto il suo amore per la boxe.

Nella sua autobiografia, tramite il Washington Post, Pacquiao ha scritto dell’incidente: “Ha preso il cucciolo che ho trovato e l’ha ucciso. Per un ragazzino, è stato imperdonabile: è stato rubare qualcosa che amavo, il che è molto più terribile del rubare i soldi.” Le vili azioni di suo padre (che nega siano mai accadute) hanno creato un cuneo tra i due e per anni Pacquiao non ha avuto nulla a che fare con suo padre. Alla fine, gli uomini si sono riconciliati e Rosalio Pacquiao è stato persino avvistato in prima fila in una serie di incontri successivi del pugile.

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