Gli atleti sono in genere persone con un corpo ben tonico in grado di realizzare grandi cose. Normalmente è una sorta di requisito, data la professione scelta. Tuttavia, gli atleti sono esseri umani come il resto di noi. Nonostante siano capaci di molte cose straordinarie, molti di loro soffrono delle stesse malattie e malattie del resto di noi. Detto questo, ad alcuni atleti sono state diagnosticate condizioni mediche rare, molte delle quali impedirebbero alla maggior parte delle persone di gareggiare.

Sia che abbiano ricevuto queste diagnosi prima di diventare un atleta professionista o dopo, molti trovano un modo per superare ciò che altrimenti sarebbe debilitante. Certo, ci sono molti la cui carriera è interrotta a causa di una rara condizione medica. Tuttavia, il più delle volte, le storie di atleti afflitti da queste condizioni sono incentrate sui loro percorsi per superarle. Questo tipo di storie spesso dà speranza al resto di noi perché se una persona riesce a superare una condizione che ha, potrebbe essere possibile seguire le sue orme.

Ci sono un sacco di esempi di atleti con disturbi comuni che sono in grado di superare: basta considerare quanti hanno muscoli, tendini e altro ancora strappati. Anche se queste storie sono fonte di ispirazione, gli atleti che sono riusciti a convivere con qualcosa di molto meno comune tendono ad essere molto più affascinanti ed edificanti. Tutti gli atleti in questo articolo hanno fatto cose straordinarie nello sport scelto e ognuno ha o ha avuto una rara condizione medica che la maggior parte delle persone non sarebbe in grado di affrontare.

Lou Gehrig

Lou Gehrig è uno di quei nomi che la maggior parte delle persone conosce, anche se non ha mai visto una partita di baseball. È stato uno dei più grandi giocatori della sua generazione. Gehrig era noto per le sue eccezionali capacità di colpire, che gli valsero il soprannome di “il cavallo di ferro”. Gehrig è stato eletto nella Baseball Hall of Fame nel 1939 e detiene l’onore di essere il primo giocatore nella storia della Major League Baseball ad avere il suo numero di uniforme, che era quattro, in pensione.

Gehrig ha giocato per gli Yankees per tutta la sua carriera e le sue imprese sono state onorate nel film di Gary Cooper del 1942, “The Pride of the Yankees”. Purtroppo, Gehrig non ha mai avuto la possibilità di vedere il film, poiché morì nel 1941. Nel 1939, la sua performance sul campo iniziò a diminuire a causa di una malattia non ancora diagnosticata chiamata sclerosi laterale amiotrofica, comunemente nota come SLA – e anche Lou La malattia di Gehrig. La SLA è rara, poiché colpisce 2 persone su 100.000, ovvero circa 5.000 persone negli Stati Uniti ogni anno.

Gehrig è stato costretto al ritiro all’età di 36 anni, pochi anni prima di morire di SLA. Dopo il suo ritiro, gli Yankees lo onorarono il 4 luglio 1939, tenendo il Lou Gehrig Appreciation Day. Non doveva parlare quel giorno, ma si avvicinò al microfono e disse: “Nelle ultime due settimane, hai letto di una brutta pausa. Oggi mi considero l’uomo più fortunato sulla faccia di la Terra” (tramite Daily Beast).

Kayla Montgomery

Kayla Montgomery è una runner il cui impegno per il suo sport non ha eguali. Non è la corridore più veloce o quella con la resistenza più lunga, ma è una corridore che si impegna in ogni gara nonostante la sua afflizione. Quando aveva 14 anni, a Montgomery fu diagnosticata la sclerosi multipla o la SM. Questa malattia demielinizzante danneggia le coperture delle cellule nervose del cervello e del midollo spinale. Secondo la National Library of Medicine, la SM colpisce 39,5 persone su 100.000 ogni anno ed è la malattia demielinizzante più comune.

Quando a Montgomery è stata diagnosticata la SM, era già sulla strada per diventare una runner, ma non ha lasciato che la SM la fermasse. In effetti, la corsa è diventata una sorta di salvezza per la giovane atleta, che ha usato come obiettivo per combattere la sua malattia. Il suo attacco iniziale ha danneggiato il modo in cui si sente le gambe e, sebbene la terapia possa mitigare questo problema per un breve periodo, la corsa riporta il dolore e l’instabilità in grande stile. Nonostante questo, corre e non è raro vederla crollare dopo aver terminato una gara.

Mentre era ancora al liceo, Montgomery ha corso per la sua squadra scolastica, dove ha portato a casa il titolo statale nella gara dei 3.200 metri. Era anche il capitano della sua squadra e spera di insegnare inglese e allenare atletica leggera e cross country. Montgomery potrebbe non essere un’atleta professionista (ancora), ma è una giovane donna impressionante che ha superato la sua condizione per seguire il suo sogno.

Muhammad Alì

Muhammad Ali è facilmente uno degli atleti più riconosciuti al mondo, e anche se non l’hai mai visto combattere, ci sono buone probabilità che tu sappia chi è. Dopotutto, era The Greatest, ed era un atleta straordinario. Ha portato a casa l’oro alle Olimpiadi estive del 1960 e quattro anni dopo ha vinto il titolo mondiale dei pesi massimi da Sonny Liston. Ha continuato a combattere in diverse partite storiche, inclusi i suoi periodi soprannominati “Fight of the Century”, “Thrilla in Manila” e “The Rumble in the Jungle”.

Ali è stato davvero uno dei grandi e ha combattuto per la maggior parte della sua vita. Ha iniziato a imparare lo sport a 12 anni, ha vinto l’oro olimpico a 18, è diventato il campione del mondo dei pesi massimi a 22 e si è ritirato solo nel 1981, quando aveva 39 anni. All’epoca, probabilmente stava sentendo gli effetti della sindrome di Parkinson, che gli è stata diagnosticata nel 1984. Alcuni medici hanno affermato che i suoi litigi hanno contribuito alla condizione, ma tali affermazioni sono state confutate negli ultimi anni.

Ali ha trascorso la maggior parte dei suoi anni in pensione essendo attivo come arbitro ospite per Wrestlemania, registrando album di parole pronunciate e svolgendo attività umanitarie. Divenne anche una forte influenza nello sviluppo della musica hip-hop. La salute di Ali è gradualmente peggiorata a causa della sindrome di Parkinson. Tuttavia, nonostante la sua salute, ha lavorato per aumentare la consapevolezza attraverso la Michael J. Fox Foundation for Parkinson’s Disease. Nel 2016, Ali è morto per shock settico all’età di 74 anni.

Antwan Dixon

Antwuan Dixon era un aspirante giocatore di football al liceo che sognava di giocare al college, ma le cose hanno preso una svolta durante il suo secondo anno. Le attività non vigorose lo facevano sentire affaticato. Dopo essere svenuto mentre spostava l’auto di sua madre dal vialetto, era ora di vedere un medico. Fu allora che Dixon apprese di avere una malattia rara chiamata anemia aplastica. La condizione interrompe la capacità del corpo di creare cellule del sangue. Ha causato svenimenti per Dixon a causa della sua incapacità di diffondere l’ossigeno in tutto il corpo.

L’anemia aplastica è incredibilmente rara, poiché colpisce due su un milione di persone. Inoltre, in genere non si presenta nei pazienti della fascia di età di Dixon, quindi la diagnosi stessa era insolita. Indipendentemente da ciò, Dixon aveva una malattia rara che rendeva impossibile continuare a giocare a calcio. Almeno, di certo avrebbe dovuto limitare la sua capacità di seguire il suo sogno, ma non glielo permise. Con l’aiuto della sua famiglia, ha subito un trattamento consistente in un trapianto di midollo osseo, ed è tornato alla graticola.

Dixon ha ricevuto una borsa di studio per suonare per i Kent State Golden Flashes come wide receiver. Ha saltato due stagioni per il trattamento, ma gli è stato concesso un sesto anno di idoneità in modo da poter rientrare nella sua squadra. Della sua situazione, Dixon ha detto: “Sono stato in grado di diffondere la mia storia in molti luoghi diversi, in particolare le persone che praticano sport e hanno l’anemia aplastica o un’altra malattia rara” (tramite Future of Personal Health).

Tim Howard

Tim Howard ha iniziato a giocare a calcio americano nel 1997 per i North Jersey Imperials, dove si è subito distinto. Ha continuato a giocare per numerose squadre, inclusa la squadra nazionale maschile degli Stati Uniti, dove ha gareggiato ai massimi livelli. Per la maggior parte dei fan, Howard è probabilmente il più grande portiere di tutti i tempi, e questa non è solo un’opinione, è supportata da statistiche. Howard detiene numerosi record guadagnati durante i suoi 24 anni di carriera. Tuttavia, la sua carriera atletica non è tutto ciò per cui è conosciuto in tutto il mondo.

A 11 anni, come ha detto Howard a The Guardian, gli è stato diagnosticato un “disturbo ossessivo-compulsivo, o DOC, e la sindrome di Tourette, TS – un doppio smacco di differenza cerebrale, un preoccupante pugno uno-due”. Nonostante ciò che hai visto nella cultura popolare, entrambe le condizioni sono rare, con la ST che affligge 6 bambini maschi su 1.000. Il DOC si trova in circa l’1% dei bambini ed entrambe le condizioni possono interrompere l’apprendimento e il comportamento. La sindrome di Tourette è una condizione spesso fraintesa che si manifesta in vari modi, non solo oscenità sbottonate. In molte persone, come Howard, provoca vari tic vocali e motori, che possono cambiare nel tempo.

La diagnosi di Howard ha aiutato a riorientare la sua educazione e ha continuato a praticare sport, spesso eccellendo. Attribuisce alle sue condizioni il merito di averlo aiutato a raggiungere l’obiettivo, dicendo che ha una percezione migliorata. “Potevo vedere le cose in qualche modo, cose che altre persone non sembravano in grado di vedere” (secondo The Guardian). Howard ha contribuito a sensibilizzare l’opinione pubblica attraverso molte opere di beneficenza per TS ed è l’incarnazione del concetto che “TS è un dosso, non un segnale di stop”.

Steven Striegel

A Steven Striegel è stata diagnosticata una malattia rara appena fuori dal cancello. Da bambino, a Striegel è stata diagnosticata la sclerosi tuberosa complessa, una condizione che ha un impatto sulla cognizione e sulle capacità motorie. La sclerosi tuberosa provoca lo sviluppo di tumori in tutto il corpo. Sebbene questi tumori siano benigni, influenzano diverse funzioni corporee e possono causare convulsioni, anomalie della pelle, problemi comportamentali, autismo e problemi con la funzione renale, polmonare, oculare e cardiaca. È una malattia rara e debilitante, ma Striegel non ha mai lasciato che dominasse la sua vita.

Quando ha iniziato a mostrare interesse per lo sport a scuola, i suoi genitori erano preoccupati. Sua madre, Mandy, ha spiegato al Dallas Morning News che “Noi, come genitori, non lo abbiamo trattenuto a causa delle disabilità che ha”. L’interesse di Striegel per lo sport variava. Ha gareggiato nelle sue squadre di softball, basket, atletica leggera e bowling delle scuole medie e superiori. Il bowling si è rivelato lo sport più forte di Striegel, come ha detto sua madre: “Penso che gli piaccia molto più di ogni altra cosa perché è costantemente bravo”.

Questo è un eufemismo, dato che Striegel ha gareggiato per anni in gare di bowling, spesso riuscendo a vincere. Nel 2013 ha portato a casa la medaglia d’oro alle Olimpiadi speciali di Greater Fort Worth. Mandy ha spiegato al Little Elm Journal che “Vederlo vincere quella medaglia d’oro è più gratificante di qualsiasi cosa io possa immaginare. La cosa migliore che le persone con i propri cari che hanno la TSC possono fare è diventare il sostenitore più esplicito di quel bambino”.

Venere Williams

Venus Williams è una delle stelle del tennis più famose al mondo e ha le statistiche per confermarlo. Ha avuto una serie di 35 vittorie consecutive, che è la più lunga del secolo, e ha guadagnato milioni giocando. Le impressionanti statistiche di Williams includono sei vittorie a Wimbledon e otto vittorie agli Open di Australia, Francia e US. Ha portato a casa l’oro in tre Olimpiadi estive ed è considerata una delle migliori giocatrici a scendere in campo, rendendo la Williams incredibilmente ricca e famosa.

Nel 2011, Williams ha dovuto ritirarsi dagli US Open a seguito di una diagnosi di sindrome di Sjögren, dicendo: “Mi è piaciuto giocare la mia prima partita qui e vorrei poter continuare, ma in questo momento non sono in grado di farlo. Sono grato di avere finalmente un diagnosi e ora sono concentrato sul miglioramento e sul ritorno presto in tribunale” (tramite ESPN). Secondo la Mayo Clinic, la sindrome di Sjögren è una rara malattia autoimmune che provoca secchezza degli occhi e bocca secca. Questi sono i sintomi meno preoccupanti, con stanchezza prolungata, dolori articolari, danni ai nervi e numerosi organi che sono alcuni sintomi gravi.

Williams ha iniziato a mostrare segni della sindrome di Sjögren nel 2004. Ha detto a Prevention: “Non importa quanto lavorassi, ero esausta, senza fiato e non mi sentivo mai in forma. È stato davvero frustrante”. Le sue condizioni l’hanno costretta a rinunciare al gioco che l’ha resa una star, ma è riuscita a tornare l’anno successivo per portare a casa l’oro alle Olimpiadi estive di Londra 2012.

Morgan Hoffmann

Morgan Hoffman ha iniziato a giocare a golf in tenera età e nel 2009 ha preso il primo posto nella classifica mondiale del golf amatoriale. L’anno successivo, ha giocato agli US Open. I suoi successi lo hanno spinto a lasciare presto il college per diventare un giocatore di golf professionista. Nel 2012, ha giocato come professionista agli US Open, finendo in parità per il 29 ° posto. Hoffman ha continuato ad affinare le sue abilità e, in poco tempo, è stato nel PGA Tour.

Hoffman ha continuato ad avanzare nella sua carriera, ma nel 2017 gli è stata diagnosticata la distrofia muscolare facio-scapolo-omerale, una forma di distrofia muscolare che porta alla degenerazione dei muscoli. Secondo le Malattie Rare, questo porta spesso a una progressiva debolezza, con conseguente atrofia dei muscoli facciali e incapacità di chiudere gli occhi durante il sonno. La condizione colpisce fino a dieci persone su 100.000. Un anno dopo che Hoffman ha ricevuto la sua diagnosi, è stato costretto a sospendere la sua carriera in cerca di cure.

Hoffman ha raccontato a Golf Digest la sua frustrazione, poiché diversi medici gli hanno detto che le sue condizioni sarebbero solo peggiorate. Ha provato di tutto, da una revisione completa della sua dieta a vivere in Nepal e Costa Rica. Hoffman ha trascorso anni alla ricerca di una cura e, sebbene la malattia rimanga incurabile, ha iniziato a migliorare. Nel 2022, è tornato allo sport, dicendo alla CNN: “Amo così tanto questo gioco. È così difficile. Mi sono divertito moltissimo. Penso che il gioco sia più vicino di quanto pensassi ed è eccitante. Sono entusiasta. “

Eric Berry

La carriera di Eric Berry sulla griglia lo aveva visto votare per il Pro Bowl cinque volte dall’inizio della sua carriera nel 2010, quando era la quinta scelta nel primo round del Draft NFL. Ha continuato a giocare per i Kansas City Chiefs fino al 2018 prima di diventare un free agent. A metà della sua carriera, a Berry è stato diagnosticato il linfoma di Hodgkin (HL), un tipo di cancro che colpisce il sistema linfatico del corpo. Ciò rende difficile per il sistema immunitario naturale di una persona combattere le malattie.

Inoltre, il linfoma di Hodgkin fa sì che i globuli bianchi chiamati linfociti crescano in modo incontrollabile, provocando escrescenze e linfonodi ingrossati in tutto il corpo. Secondo Rare Diseases, gli episodi di HL si verificano in 1 persona su 40.000, quindi è relativamente raro. Fortunatamente, le persone con HL spesso rispondono bene al trattamento ed è considerato uno dei cosiddetti “tumori curabili”. Il cancro di Berry è iniziato nel suo petto. Sid Ganguly, il direttore del programma di linfoma e mieloma presso l’ospedale dell’Università del Kansas, ha affermato che se fosse localizzato lì, “il probabile risultato sarebbe eccellente” (tramite The Kansas City Star).

Berry è stato fortunato e, sebbene avesse bisogno di prendersi una pausa dal giocare a calcio per farsi curare, è andata bene. Berry tornò ai Kansas City Chiefs solo sette mesi dopo aver ricevuto la sua diagnosi. Nel giugno del 2015, Berry ha appreso di essere libero dal cancro. È tornato ad allenarsi, poi alla preseason e, infine, ha vinto la sua quarta selezione di Pro Bowl meno di un anno dopo la diagnosi.

Sanya Richards-Ross

Sanya Richards-Ross è una delle migliori atlete di atletica leggera del mondo, avendo dominato la competizione in quattro Giochi Olimpici. Ha iniziato a correre in modo competitivo nel 2003 mentre correva per l’Università del Texas. Ha portato a casa l’oro alle Olimpiadi di Atene 2004 l’anno successivo. Elencare tutti i suoi successi sarebbe in qualche modo travolgente, quindi se non hai familiarità con la sua carriera, sappi che è una delle migliori corridori nella staffetta 4×400 metri a competere nel 21° secolo.

La carriera di Richards-Ross si è conclusa nel 2016 a seguito di diversi infortuni ai muscoli del polpaccio, al tendine del ginocchio destro e all’alluce. Subito dopo il ritiro, è entrata a far parte del team di trasmissione della NBC come analista di atletica leggera. La sua nuova posizione l’ha vista fornire analisi e commenti per i Giochi olimpici estivi 2016 e 2020. All’inizio della sua carriera, le è stata diagnosticata una rara condizione chiamata morbo di Behçet, che si manifesta con lesioni e ulcere sulla pelle. Circa una persona su 100.000 è affetta dalla malattia di Behçet, il che la rende rara, sebbene sia più comune nei paesi meno sviluppati.

Per gran parte della sua carriera, Richards-Ross ha dovuto indossare indumenti compressivi per mitigare il dolore causato dalle ulcere sulla sua pelle. Ha detto a The Guardian: “Indosso molto trucco per la pelle per coprirlo. Ma è una distrazione psicologica, un’ora prima della gara, dover andare a fare tutto quel lavoro”. Fortunatamente, i suoi sforzi hanno avuto successo ed è stata in grado di superare la sua condizione per diventare una campionessa del mondo.

Kareem Abdul-Jabbar

Kareem Abdul-Jabbar è noto per molte cose: è una leggenda del basket, ha recitato come copilota in “Airplane!”, è un autore di best seller e si è allenato con Bruce Lee. Ha fatto molto di più nel corso degli anni, ma questi sono alcuni dei suoi successi più degni di nota. Ovviamente, Abdul-Jabbar è meglio conosciuto per aver giocato nella NBA, cosa che ha fatto dal 1969 al 1989, giocando per i Milwaukee Bucks e poi per i Los Angeles Lakers. Dopo il ritiro, è diventato un allenatore, uno scrittore e molto altro. Nel 2007, ESPN lo ha nominato il più grande centro di tutti i tempi, quindi il suo posto nella storia della NBA è piuttosto solido.

Abdul-Jabbar ha annunciato in “Good Morning America” ​​nel 2009 che gli è stata diagnosticata la leucemia mieloide cronica (LMC) positiva per il cromosoma Philadelphia, una forma di cancro che causa un’anomalia nei cromosomi (tramite WebMD). La LMC è una forma relativamente comune di leucemia. Tuttavia, la diagnosi è relativamente rara, poiché si trova in 14,1 su 100.000 persone ogni anno. Abdul-Jabbar ha parlato della sua diagnosi perché credeva di poter aiutare a salvare vite umane. Durante una conferenza stampa, ha detto: “Spetta a qualcuno come me parlarne” (tramite l’Associated Press).

Fortunatamente, il trattamento ha aiutato moltissimo Abdul-Jabbar. Nel 2011 ha annunciato su Twitter di essere “100% senza cancro“, spiegando ulteriormente in un tweet successivo che il suo cancro era “al minimo” (tramite ESPN). Da quando ha superato la LMC, Abdul-Jabbar è rimasto attivo e ha scritto libri, lavorato a documentari e sensibilizzato sulla LMC.

Insegui Kalisz

Chase Kalisz è un nuotatore vincitore della medaglia d’oro olimpica che ha iniziato la sua carriera atletica nuotando per la squadra di nuoto e tuffi della University of Georgia Bulldogs. Mentre era a scuola, è riuscito a diventare un tre volte campione NCAA mentre ha affinato le sue abilità in preparazione per la sua carriera da professionista. Dopo la laurea, Kalisz ha vinto due volte l’oro ai Campionati Mondiali di Acquatica, ha portato a casa l’oro alle Olimpiadi estive del 2020 e, al momento della stesura di questo articolo, detiene il record per il miscuglio individuale di 400 yarde.

A differenza della maggior parte degli atleti menzionati in questo articolo, Kalisz non ha ricevuto una diagnosi per una malattia rara da adulto. Ha contratto la sindrome di Guillain-Barre (GBS) quando aveva otto anni e lo ha colpito duramente. Secondo la Mayo Clinic, GBS è una malattia rara che fa sì che il sistema immunitario del corpo attacchi i nervi. Questo si presenta spesso come debolezza alle estremità, ma può diffondersi fino alla paralisi di tutto il corpo. Si verifica in 1-2 persone ogni 100.000 ogni anno, sebbene la causa sia sconosciuta.

Quando Kalisz ha mostrato per la prima volta i segnali, è stato dopo aver eseguito un 5K. La mattina seguente, non è stato in grado di muoversi e ha dovuto strisciare al piano di sotto per chiedere aiuto ai suoi genitori. Ha ricevuto cure, che hanno richiesto un coma farmacologico, ed è stato sottoposto a un ventilatore per otto mesi per la riabilitazione mentre era ancora un bambino. Il nuoto è stata la prima attività fisica che ha potuto fare dopo il trattamento e l’ha presa in modo naturale. Ha superato GBS e ha lavorato duramente per diventare un campione del mondo che continua a competere.

Wilma Rodolfo

Wilma Rudolph potrebbe non essere un nome che molte persone conoscono in questi giorni. Tuttavia, i suoi successi negli anni ’50 e ’60 l’hanno resa un’icona internazionale. Rudolph è stata giustamente soprannominata la “donna più veloce del mondo”, il che aveva senso date le sue tre medaglie d’oro vinte alle Olimpiadi estive del 1960. Quel risultato l’ha resa la prima donna americana a vincere tre medaglie d’oro in una sola Olimpiade, ed è stata celebrata per i suoi successi. Per molti, è stata un modello, poiché ha elevato i risultati e la visibilità delle donne nere in America.

In questi giorni, la poliomielite è fortunatamente rara nelle nazioni in cui i programmi di vaccinazione l’hanno spazzata via, ma ciò non è accaduto fino alla fine degli anni ’80. Le persone hanno ancora contratto la poliomielite negli Stati Uniti per la maggior parte del 20° secolo e Rudolph era una di queste persone. Ha contratto una paralisi infantile all’età di cinque anni e le è stato detto che non avrebbe mai più camminato. Mentre si è ripresa dal virus, ha lasciato la gamba e il piede sinistro significativamente indeboliti, richiedendo un tutore per le gambe per aiutare a bilanciare la sua forza su entrambi i lati.

Rudolph è passato dal contrarre una malattia potenzialmente debilitante che inizialmente l’ha paralizzata a diventare un corridore campione del mondo. Ha dovuto reimparare a camminare senza un tutore per le gambe molto prima di mettere gli occhi sulla corsa e, a metà della scuola, aveva dimostrato di essere un’atleta naturale. Alcuni anni dopo, ha gareggiato ai Giochi Olimpici del 1956, vincendo il bronzo mentre era al liceo.

Isaia Austin

Isaiah Austin era sulla strada per giocare a basket nella NBA quando una rara malattia genetica ha sconvolto il suo mondo. Prima del college, eccelleva al liceo e la sua carriera nella NCAA sembrava avere altrettanto successo. Dopo aver giocato per due anni, Austin era in lizza per il Draft NBA 2013, ma un infortunio alla spalla lo ha rimandato a scuola. Non si è lasciato scoraggiare e l’anno successivo ha dichiarato ancora una volta per il Draft NBA. Il 2014 avrebbe dovuto essere un anno eccezionale per Austin, ma le sue prospettive Draft sono scomparse a seguito di una diagnosi di sindrome di Marfan (MFS).

La MFS è relativamente rara, poiché colpisce una persona su 5.000 ogni anno. È una malattia genetica che colpisce il tessuto connettivo in tutto il corpo. I casi possono essere lievi, ma possono diventare pericolosi se gravi, con potenziali danni alla vista, al cuore e alla capacità di respirare del paziente. Austin ha detto a ESPN che gli era stato detto che “non sarebbe più stato in grado di giocare a basket a livello competitivo” e il suo sogno di essere arruolato è giunto al termine. Fortunatamente i medici si sbagliavano e nel novembre 2016 è tornato in gioco.

Invece della NBA, ha messo in campo offerte dall’estero e Austin ha continuato a giocare per varie squadre tra il 2017 e il 2021. Il suo sogno di entrare finalmente nella NBA è diventato realtà nel 2021, ma non nel modo in cui inizialmente sperava. È stato accolto come membro dell’NBA League Office Fellowship Program, dove non poteva giocare ma poteva prendere parte all’organizzazione generale.

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