Vince Poppleton ha fatto notizia nel 2014 come bodybuilder bambino. A soli 12 anni, era serio sul sollevamento pesi. Aveva partecipato a gare di bodybuilding ed era stato soprannominato “Mini Mr. Olympia”. “Mi piace la sensazione di essere sul palco, come quella scarica di adrenalina e il mio aspetto”, ha detto Poppleton a KETV nel 2014 quando hanno eseguito un segmento sul giovane atleta. Sebbene da bambino fossero state sollevate alcune preoccupazioni sul sollevamento pesi, Poppleton ha affermato che gli allenamenti avevano fatto miracoli per la sua psiche. “Mi dà molta fiducia. Mi sento benissimo con me stesso”, ha detto a KETV.

When the report on Poppleton was released, members of a bodybuilding forum expressed concern about how the youngster would end up. "But sad that an organization would let a 12-year-old compete like that — come on," one person wrote on GetBig.com in 2014. "Dead by 16," another warned. Poppleton wound up leading a life that likely surprised most of the detractors.

Vince Poppleton's impressive education

Even though Vince Poppleton stayed in shape years as he grew up, bodybuilding stopped being a priority for him. According to his LinkedIn profile, Poppleton was enrolled at Grand Canyon University and slated to graduate in 2024 in a field that could not have been further from bodybuilding. Poppleton studied mechanical engineering and studied programming including MATLAB and C++. "I have studied prototyping and mechanical design," he wrote. He was able to transfer what made him successful in child bodybuilding to academics. "I have a passion for innovation and a powerful drive to succeed," Poppleton wrote in his LinkedIn bio. "This has led me to be successful in my schoolwork and thrive in areas that will benefit me in the future." Poppleton also picked up summer jobs at a golf course to help make ends meet while studying.

Poppleton appears to live a well-balanced life with his friends and family. The mechanical engineering student offered a glimpse of his social life on Instagram where he uploaded snaps of trips with his family, and hijinks with his fellow students.

Fortunately, Poppleton had taken the healthy approach to weight training when he was a kid and had seemingly no ill effects from hitting the gym at such a young age. In 2014, a physical therapist told KETV that Poppleton would be fine as he trained with low weights and high reps, but child bodybuilding had become a point of contention.

Little Hercules and bodybuilding kids

Un articolo pubblicato dalla Mayo Clinic a gennaio ha dato un'occhiata ai giovani bodybuilder intitolato "Allenamento per la forza: OK per i bambini?" I risultati hanno stabilito che i bambini, come Vince Poppleton quando aveva 12 anni, potrebbero stare bene se evitassero i pesi pesanti. "Cercare di costruire muscoli grandi può mettere a dura prova i muscoli giovani, i tendini e le aree della cartilagine che non si sono ancora trasformate in ossa", ha scritto la Mayo Clinic.

Un altro giovane bodybuilder aveva fatto notizia prima di "Mini Mr. Olympia". Quel giovane atleta non si atteneva rigorosamente alle regole. Richard Sandrak, chiamato "Little Hercules", è diventato virale come un bambino di 8 anni cesellato. All'età di 11 anni, Sandrak è stato nominato il ragazzo più forte del mondo. Nel 2015, l'ex "Little Hercules" aveva 23 anni e si è lasciato alle spalle i suoi giorni di bodybuilding. "Non sollevo più pesi. Semmai, è diventato noioso per me", ha detto a Inside Edition. Il padre di Sandrak è stato accusato di aver sovraffaticato suo figlio in palestra ed è andato in prigione per abusi domestici quando Sandrak aveva 11 anni. Fu allora che il bambino smise di fare bodybuilding.

Anche se ha smesso di sollevare pesi, Sandrak era ancora orgoglioso di ciò che era in grado di realizzare a quell'età. Simile a Poppleton, l'ex bodybuilder aspirava a lavorare in un campo accademico. "Scienziato quantistico. Più specificamente forse anche un ingegnere per la NASA", ha detto Sandrak a Inside Edition discutendo dei suoi futuri obiettivi di carriera.

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