Billy Ray Cyrus ha vissuto la sua giusta dose di crepacuore prima che “Achy Breaky Heart” lo rendesse un fenomeno di musica country. L’uomo con la triglia – e le mosse che hanno reso di nuovo eccitante la danza in fila – una volta ha studiato per diventare un riparatore di condizionatori d’aria, secondo The Daily Independent, mentre quello che sperava davvero di fare era realizzare il suo sogno di diventare un giocatore di baseball professionista. Ma quei sogni vanno avanti se aspetti troppo a lungo – o se vedi Neil Diamond in concerto, che è ciò che ha fatto decidere al nativo del Kentucky di cambiare improvvisamente rotta mentre stava giocando a palla alla Morehead State University, secondo Louisville Music News.

Billy Ray ha formato una band chiamata Sly Dog, ma dopo che il gruppo ha perso tutta la sua attrezzatura in un incendio, ha deciso di cercare fortuna a Hollywood, dove ha finito per vendere auto per sbarcare il lunario. Doveva tornare a casa e trovare un nuovo piano, ma alla fine sarebbe tornato a Los Angeles, dicendo a Deseret News che la carriera di Dolly Parton lo ha ispirato a espandersi e provare a recitare. Billy Ray e Parton sarebbero apparsi insieme nello stesso spettacolo follemente popolare quando la figlia di Billy Ray, Miley Cyrus, ha scritto la sua serie Disney, “Hannah Montana”.

La decisione di intraprendere la carriera di attore era qualcosa che Billy Ray aveva in comune anche con Reba McEntire, che ha svolto un ruolo importante nel lungo viaggio della cantante verso il successo.

Billy Ray Cyrus è stato scoperto durante l’apertura di Reba McEntire

Dopo che la sua prima possibilità di guadagnarsi da vivere come artista a Los Angeles si è rivelata infruttuosa, Billy Ray Cyrus è tornato in Kentucky e ha ricominciato a esibirsi con la sua band Sly Dog. Secondo Louisville Music News, il gruppo ha ottenuto un concerto stabile al Ragtime Lounge di Huntington, nel West Virginia, e Cyrus ha trascorso il suo tempo libero alla ricerca di altre opportunità a Nashville. È stato lì che ha incontrato Del Reeves tramite sua figlia, secondo il Los Angeles Times, e l’icona del paese ha messo in contatto Cyrus con il suo manager, Jack McFadden. I tentativi di acquistare demo tape in giro non hanno avuto successo, ma dopo che il dirigente della Mercury Records Buddy Cannon ha visto Cyrus aprire per Reba McEntire durante uno spettacolo a Louisville, Kentucky, il cantante ha finalmente ottenuto il suo tanto atteso contratto discografico.

Tuttavia, Cyrus aveva ancora delle quote da pagare. In “The Big Interview”, ha rivelato che viveva nella sua Chevy Beretta quando ha registrato il suo album di debutto, “Some Gave All”. Il record sarebbe diventato il più venduto del 1992, secondo il Los Angeles Times. Comprendeva una canzoncina chiamata “Achy Breaky Heart” e il video che la Mercury Records ha filmato per accompagnare la canzone ha aiutato Cyrus a diventare un rubacuori dolorante, secondo USA Today. TV Guide ha persino trasformato McEntire in una fan di Cyrus sulla copertina di un numero del 1992. Aveva un ampio sorriso sul viso, mentre abbracciava strettamente Cyrus da dietro, mentre la riga di copertina diceva: “Sobbin’, Throbbin Reba: Eeeeyow, Billy Ray!'”

Come si sentiva Reba McEntire per Old Town Road

Nel 2009, un cameraman di TMZ ha chiesto casualmente a Reba McEntire se avrebbe coperto “Achy Breaky Heart” e lei ha scosso la testa “no”. (Non possiamo fare a meno di chiederci se Billy Ray Cyrus fosse consapevole di questo aspetto quando si sono incrociati all’evento Celebrity Fight Night del 2013 e hanno posato per la foto sopra.) Anni dopo, a McEntire è stato chiesto di condividere i suoi pensieri sulla “Città Vecchia Road”, la canzone di Lil Nas X in cui Cyrus è apparso per un remix. In “The Kelly Clarkson Show”, Cyrus ha spiegato che Lil Nas X lo ha scelto per la collaborazione perché il rapper era solito guardare “Hannah Montana”.

La versione originale della canzone aveva causato una certa disarmonia tra quelli dell’industria della musica country: Billboard l’ha rimossa dalle classifiche country, secondo Rolling Stone, e anche dopo che Lil Nas X l’ha remixata con Cyrus, il duo non è stato invitato a eseguire il successo successo agli ACM Awards 2019, come notato dal Chicago Tribune.

Agli ACM, a McEntire è stato chiesto se considerava “Old Town Road” una canzone country legittima, e si è schierata con Lil Nas X. “La musica country è sempre stata molto diversificata … Una volta sarà molto tradizionale, poi lo sarà essere molto contemporaneo”, ha detto, per Hollywood Life. “È ciclico.” Ha sostenuto che l’obiettivo dovrebbe essere quello di creare musica che commuova le persone, cosa che lei, Cyrus e Lil Nas X hanno fatto tutti con successo.

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