Quando Jerry Springer è morto di cancro al pancreas nel 2023, Internet è stato inondato di tributi al leggendario conduttore di talk show. È sicuro dire che quasi tutti nel paese hanno visto almeno un episodio di “The Jerry Springer Show” ad un certo punto della loro vita. Dopotutto, è andato in onda per quasi tre decenni ed è stato così popolare che il Los Angeles Times ha soprannominato il suo ospite la “baby sitter dei millennial”. Ma ciò che molte persone potrebbero non aver capito è che lo spettacolo drammatico non era l’unico contributo di Springer alla cultura pop. In effetti, non è stato nemmeno l’unico lavoro importante che abbia mai svolto.

Nato nel 1944 in una stazione della metropolitana di Londra, Jerry Springer è emigrato negli Stati Uniti a soli 5 anni. Figlio di immigrati ebrei polacchi, non aveva sempre avuto intenzione di diventare una celebrità. Sinceramente, è quasi caduto nel ruolo dopo una serie di tentativi di carriera falliti nei suoi anni più giovani. Qui, abbiamo tracciato il percorso professionale di Springer nella sua interezza, dai suoi primi giorni come avvocato alla sua fulminea ascesa alla fama nei primi anni ’90 e tutto ciò che è venuto dopo. Ti darà sicuramente uno sguardo molto più completo al primo shock jock della TV.

Inizi politici

Che tu ci creda o no, Jerry Springer non si proponeva di diventare una celebrità importante: da giovane, in realtà aveva il cuore di diventare un funzionario pubblico e di entrare nell’arena politica. Nel 1965, si laureò in scienze politiche alla Tulane University, seguita da una laurea in giurisprudenza alla Northwestern University nel 1968. Il suo primo lavoro dopo il college fu nella campagna presidenziale di Robert F. Kennedy (aveva incontrato il New York senatore a una cena verso la fine del suo periodo alla Northwestern), anche se fu di breve durata dato l’assassinio di RFK nel giugno 1968.

Dopo la chiusura della campagna, Springer ha accettato un lavoro presso uno studio legale a Cincinnati, Ohio. E mentre sembra aver apprezzato questo lavoro, almeno per quanto ne sappiamo, era ancora ansioso di fare una differenza più duratura. Così nel 1970 si candidò al Congresso. Un progressista nel cuore, in realtà aveva buone possibilità di vincere, fino a quando la sua campagna non fu vanificata quando la sua unità dell’esercito (era stato un riservista per un bel po’ di tempo) fu chiamata. Alla fine, ha perso quella corsa con un sottile margine contro l’incumbent repubblicano, ma ha fatto poca differenza: un anno dopo è stato eletto al consiglio comunale ed è partito per le gare.

Gli anni del consiglio comunale

Jerry Springer ha trascorso gran parte degli anni ’70 prestando servizio nel consiglio comunale di Cincinnati. A detta di tutti, era molto apprezzato dai suoi elettori per il suo approccio concreto e per il modo in cui dava la priorità alle questioni che contavano davvero per loro. Il suo ex aiutante, Tim Burke, ha ricordato lo stile di leadership unico di Springer a The Enquirer, raccontando storie del suo capo che faceva cose come lottare con un orso, rubare un autobus e passare volontariamente la notte in una prigione locale per portare consapevolezza a cause importanti. . Ma tutto questo finì (temporaneamente) nel 1974 quando fu coinvolto in uno scandalo.

Quell’anno, Springer si è dimesso dalla sua posizione in seguito alle notizie secondo cui aveva pagato per il sesso. Si è scoperto che il nativo di New York aveva visitato un centro benessere nel nord del Kentucky in almeno due diverse occasioni, assumendo prostitute entrambe le volte. Secondo una stazione di notizie locale, WCPO Cincinnati, la reazione dei suoi colleghi membri del consiglio è stata mista: alcuni hanno sostenuto pienamente Springer appeso al suo posto, mentre altri erano irremovibili che sarebbe stato espulso dai loro ranghi. Alla fine, si è dimesso per evitare accuse penali.

Alla fine, però, le dimissioni di Springer non hanno avuto importanza. Fu rieletto alla sua carica nel 1975, mantenendola fino a quando divenne sindaco nel 1977.

Signor Sindaco

Nel 1977, il consiglio comunale di Cincinnati scelse Jerry Springer come sindaco per un mandato di un anno (all’epoca, questa particolare posizione non era eletta pubblicamente come lo è ora). Il suo mandato ha avuto successo, anche se in gran parte tranquillo, e sembra aver suscitato in lui il desiderio di cercare posizioni più grandi e influenti. Così nel 1982 lanciò una campagna per la carica di governatore, sperando di vincere la nomination democratica.

L’offerta, sfortunatamente per Springer, non ha avuto successo. Il suo scandalo sessuale, e le sue conseguenze, hanno avuto molto a che fare con il fallimento. I suoi oppositori hanno scavato senza sosta nello scandalo, accusandolo di cattiva condotta ben oltre ciò di cui era effettivamente colpevole. Gli attacchi sono diventati così spietati che è stato costretto a mandare in onda uno spot televisivo in cui ha chiarito l’aria una volta per tutte. “Nove anni fa ho trascorso del tempo con una donna che non avrei dovuto. E l’ho pagata con un assegno”, ha detto agli elettori, tramite Il New York Times. “Vorrei non averlo fatto. E la verità è che vorrei che nessuno lo sapesse mai. Ma nel duro mondo della politica, gli oppositori non lasceranno che gli imbarazzi personali cessino”.

Nonostante il suo fallimento nell’ottenere la nomination, Springer non era del tutto deluso dalla politica. Ha preso in considerazione la possibilità di candidarsi al Senato due volte all’inizio degli anni 2000 e ha discusso di una seconda corsa governativa nel 2018. Anche se non è mai andato avanti con quelle campagne, è rimasto incredibilmente coinvolto nella politica locale dell’Ohio fino alla sua morte.

Il passaggio alla televisione

Dopo non essere riuscito a vincere la nomina a governatore nel 1982, Jerry Springer decise che era giunto il momento di cambiare carriera. Durante il suo mandato come sindaco, aveva avuto una serie regolare su una stazione radio locale chiamata “The Springer Memorandum”, in cui analizzava ogni sorta di questioni locali e le reazioni del governo ad esse (come “Fireside Chats” di FDR). . Questi brevi pezzi erano stati accolti così bene che gli fu offerta un’opportunità simile in una stazione di notizie locale, dando mini editoriali alla fine di ogni trasmissione notturna. Sempre uomo d’affari, Springer ha trasformato questo concerto in un ruolo a tempo pieno e ha iniziato a condurre il telegiornale notturno di WLWT-TV nei primi anni ’80.

Nel decennio successivo, è diventato uno dei conduttori più famosi della zona. La sua ex co-conduttrice, Norma Rashid, lo ha ricordato a The Enquirer come un giornalista laborioso, brillante e leale. “Era il jolly in ogni mazzo. Era impenitentemente se stesso”, ha detto allo sbocco. “Quando diceva qualcosa, sapevi che lo intendeva davvero. Era gentile con tutti. Era compassionevole con tutti. Era un bravo ragazzo. A dir poco uno dei migliori umani che abbia mai conosciuto.”

Il suo lavoro dietro la redazione gli è valso 10 premi Emmy locali e, forse ancora più importante, ha aperto le porte al lavoro che alla fine lo avrebbe reso un nome familiare: “The Jerry Springer Show”.

I primi anni di Jerry Springer

“The Jerry Springer Show” è stato presentato per la prima volta il 30 settembre 1991. Secondo Springer, che ha parlato con Cincinnati Magazine nel 1992, non aveva cercato la serie diurna – gli è semplicemente caduta in grembo. “[The CEO of Multimedia] appena invitato [me] un giorno a pranzo e ha detto ‘Lo stiamo facendo e tu sei l’ospite'”, ha rivelato, notando che stava lavorando duramente per incanalare il senso di colpa che provava per la sua fortuna immeritata nella motivazione. “Ho intenzione di lavorare sodo perché non voglio sembrare uno stupido. Voglio fare bene”, ha detto all’outlet.

È stato probabilmente questo desiderio di mettersi alla prova a guidare il contenuto nelle prime stagioni della serie. NPR ha notato che nei primi anni Springer si stava sforzando di modellarsi come il nuovo Phil Donahue. Quei primi episodi presentavano interviste con politici e leader di pensiero come Ollie North e Jesse Jackson e affrontavano argomenti difficili come la crisi dell’AIDS, i senzatetto e l’uguaglianza razziale. Era un buon contenuto, ma noioso. Le valutazioni erano basse in quelle prime stagioni e i critici (incluso uno che ha scritto per NPR) hanno avvertito Springer di mantenere il suo lavoro quotidiano perché non vedevano un futuro per lo spettacolo.

Ma tutto è cambiato nel 1994, quando Springer, infatti, ha lasciato il suo lavoro quotidiano come presentatore alla WLWT-TV e ha spostato lo spettacolo da Cincinnati a Chicago.

Il passaggio alla TV shock

Quando “The Jerry Springer Show” si è trasferito a Chicago nel 1994, l’intera atmosfera della serie è cambiata. Sono finiti i segmenti su questioni incisive e le interviste con membri rispettati della società. Al loro posto c’erano scazzottate e scontri a tutto campo con alcuni dei cittadini più strani d’America (come la signora che ha sposato il cavallo o la donna che aveva 200 partner sessuali). In breve, questo è quando “The Jerry Springer Show” è diventato lo squallido festival drammatico in cui sono cresciuti così tanti millennial.

Nel corso degli anni, ci sono state molte persone che hanno sostenuto che questa nuova iterazione dello spettacolo di Springer fosse la fine della “buona” televisione. In un articolo di “Weekly Wire” del 1998, l’ex presidente della ABC Bob Iger ha dichiarato: “L’intera industria in effetti soffre quando le linee non vengono tracciate e si lascia che la spazzatura di Jerry Springer marcisca. Non è solo la pubblicità negativa che danneggia le emittenti , ma i modi in cui il signor Springer e altri come lui abbassano gli standard di programmazione e aumentano la pressione sugli altri affinché siano più scioccanti, più violenti e più stuzzicanti per attirare l’attenzione degli spettatori. Per questo la nostra intera società soffre.

E mentre non ha mai divulgato i suoi veri sentimenti riguardo alla serie mentre era in onda (lo spettacolo è andato in onda per 27 stagioni, dal 1991 al 2018, e ha trasmesso quasi 5.000 episodi), nei mesi precedenti la sua morte, Springer ha finalmente condiviso il suo vero pensieri, dicendo al conduttore del podcast David Yontef, “Ho rovinato la cultura” (tramite Insider).

Incursione nel reality

Come se avere una serie quotidiana ampiamente seguita non lo tenesse abbastanza occupato, Jerry Springer ha intrapreso diversi progetti di reality TV durante i primi anni ’00. C’era “The Springer Hustle”, una serie VH1 di breve durata che ha dato al pubblico uno sguardo dietro le quinte della realizzazione di quello che TV Guide una volta ha notoriamente definito “il peggior spettacolo in questa storia della televisione”. Ogni episodio di mezz’ora si concentrava su un gruppo di produttori mentre lavoravano duramente sulle minuzie degli episodi, dall’arrivo degli ospiti più oltraggiosi al mantenimento del programma delle riprese in pista.

Poi, c’è stato il concerto di “America’s Got Talent”. Dopo la partenza di Regis Philbin dopo la prima stagione, l’ospite diurno è intervenuto per presentare la competizione. Ha guidato questo circo (spesso, letteralmente) per due anni, prima di partire per concentrarsi su altri progetti. Tra questi altri progetti c’era uno spettacolo di appuntamenti di Game Show Network chiamato “Baggage”. Questa serie prevedeva che potenziali single rivelassero alcuni dei loro peggiori difetti, come il taccheggio e la consulenza di sensitivi, al fine di vincere appuntamenti con altri scapoli / addii al nubilato. Springer ha detto a USA Today di essere stato l’ospite perfetto per lo spettacolo, che è andato in onda per cinque stagioni, perché “Sono come il vecchio zio pazzo. Le persone si sentono a proprio agio nel dirmi i loro segreti, [knowing] che non giudicherò “. Ha anche detto allo sbocco:” Continuo a trovare lavoro. Sono davvero fortunato e so che… Essere un host è quello che mi piace fare. Lo faccio da sempre, scherzando con gli ospiti, divertendomi”.

Jerry Springer: giudice e giuria

Ma Jerry Springer non stava solo inciampando in tutte queste opportunità come aveva fatto all’inizio della sua carriera. Il più delle volte, li stava facendo per se stesso. Prendi ad esempio “The Jerry Springer Podcast” e “Judge Jerry”.

Nel 2015 ha lanciato “The Jerry Springer Podcast”, uno spettacolo settimanale che era un mix di commedia, chiacchiere politiche e musica di artisti underground. Springer, ovviamente, era il volto della serie, ma ha ospitato insieme a Jene Galvin e Megan Hills. Le loro discussioni spesso sembravano un dibattito tra giurati, con ogni personalità che a turno valutava qualsiasi argomento fosse sotto processo quel particolare giorno (Donald Trump, azione affermativa, importanza del carattere personale, ecc.) in modo che potessero giungere a una decisione unanime verdetto che aveva lo scopo di guidare gli ascoltatori nel loro pensiero. Lo spettacolo si è concluso nel 2022.

Poi c’era “Il giudice Jerry”. Dopo la conclusione di “The Jerry Springer Show”, Springer si è ritrovato a cercare un’altra opportunità diurna. Questo spettacolo in aula, secondo lui, sarebbe stato perfetto, permettendogli di mescolare la sua vera formazione in legge (ricordi quella laurea in giurisprudenza alla Northwestern University?) Con un pubblico che già lo conosceva e lo amava. Sebbene lo spettacolo fosse ancora abbastanza spensierato, i verdetti erano reali (come nel caso di “Judge Judy”) lasciando Springer a dire al New York Post che le tre stagioni che ha trascorso dietro la panchina sono state “il primo lavoro da adulto che ‘ avevo in 30 anni.”

Spettacoli televisivi, cinematografici e teatrali

Se non l’abbiamo ancora chiarito abbondantemente, Jerry Springer era un consumato imbroglione. Perché mentre stava ancorando le notizie, ospitando “The Jerry Springer Show”, registrando un podcast e pronunciando verdetti su “Judge Jerry”, è anche riuscito a completare una mezza dozzina di altri progetti in TV, film e sul palco .

Nel 1998, ha recitato nel suo primo lungometraggio, “The Ringmaster”, un racconto di fantasia che era essenzialmente un episodio di “The Jerry Springer Show”. Il film ha seguito due famiglie disordinate mentre si proponevano di risolvere le loro divergenze in un talk show diurno. L’ospite (interpretato da Springer, ovviamente) fatica a tenere sotto controllo il dramma e lotta con la sua dubbia pretesa di fama. Lo stesso anno, Springer scrisse un’autobiografia, chiamata anche “Ringmaster”, che descriveva in dettaglio i suoi primi anni e l’ascesa meteorica nella vita reale.

Quando non era impegnato a dirigere lo spettacolo, anche Springer si è esibito. Nel 2006, ha partecipato a “Ballando con le stelle”, arrivando alla settima settimana prima di essere eliminato. Nel 2022, ha cantato a squarciagola nei panni dello scarafaggio in “The Masked Singer” (questa sarebbe stata una delle sue ultime apparizioni televisive). E nel lontano 2009, ha trascorso diverse settimane nei panni di Billy Flynn in “Chicago”, al Fox Theater di Atlanta.

E non è nemmeno tutto. Un elenco completo dei progetti che ha completato richiederebbe un’eternità per essere completato, quindi abbiamo appena incluso alcuni dei punti salienti. Per noi, questi risultati dimostrano che, indipendentemente da ciò che i suoi detrattori possono dire di lui, Springer non ha avuto carenza di talento o grinta.

Un’eredità duratura

Le opinioni sui contributi di Jerry Springer alla cultura rimangono divise. Alcune persone lo riconoscono per il visionario che era perché, nonostante il fatto che molti episodi di “Jerry Springer” non offrissero molto valore, hanno senza dubbio cambiato il modo in cui facciamo e guardiamo la TV. Dopo la sua morte, Forbes ha scritto che lo spettacolo diurno di Springer “ha rivelato l’appetito del pubblico per la TV esagerata, senza sceneggiatura e senza esclusione di colpi”. E dove vediamo più spesso queste esigenze soddisfatte oggi? Nella realtà televisiva. È probabile che nessuno dei nostri preferiti Bravo o E! serie di realtà, come “Vanderpump Rules” o “Keeping Up with the Kardashians”, esisterebbero se non fosse stato per i modi pionieristici di Springer. Tuttavia, ci sono molti altri che non riescono a guardare oltre il dramma di classe bassa e penseranno sempre all’ospite come David Sedaris lo ha descritto in modo così vivido sul New York Times come “il nuovo Satana”.

Per quanto riguarda ciò che lo stesso Springer avrebbe voluto che fosse la sua eredità, non possiamo dirlo con totale sicurezza. Ma la sua frase di chiusura – “Abbi cura di te e degli altri” – con cui chiudeva ogni telegiornale, ci dà un buon indizio. Probabilmente avrebbe voluto vedere tutti passare la vita a fare cose divertenti (come interagire con le persone più stravaganti del mondo, come ha fatto in “The Jerry Springer Show”) e cose significative – come lottare per il cambiamento sociale e la giustizia, come ha fatto durante la sua carriera politica, in modo che possiamo lasciare il mondo un posto migliore di come l’abbiamo trovato.

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