La carriera di Awkwafina non è iniziata come la maggior parte delle persone a Hollywood. Prima di diventare una famosa comica e attrice, era prima una musicista, una trombettista, per essere precisi.

La star di “Ocean’s 8”, il cui vero nome è Nora Lum, è stata inizialmente attratta dal suonare la batteria, ma tutti i posti nella band sono stati presi, portandola a suonare la tromba. “Il mio rapporto con la tromba è stato davvero l’inizio delle cose, un modo in cui, tipo, potevo comandare il mio destino”, ha detto a The Hollywood Reporter. “La tromba è stato un viaggio estremamente autoguidato per me e uno che ha messo alla prova le mie capacità creative, che ha messo alla prova la mia disciplina”. Awkwafina ha quindi tentato la fortuna all’audizione per la scuola d’arte LaGuardia High e, all’epoca, non pensava di farcela perché pensava di aver fallito la sua audizione. “Tutti questi trombettisti stavano entrando prima di me e stavano suonando ballate classiche. Sono entrato e ho suonato una canzone dei Beatles, ‘I Want to Hold Your Hand’, e ricordo di aver pensato: ‘Non c’è modo che fallo in questa scuola suonando una canzone dei Beatles.'” È entrata e ha scoperto l’amore per la produzione musicale durante il suo tempo lì.

Ha continuato a dedicarsi al giornalismo e agli studi sulle donne all’università, ma ha ammesso che non era la sua prima scelta. “Sapevo di non avere la giusta passione per questo, ma amavo scrivere e mi piaceva imparare cose nuove”, ha aggiunto. La sua passione, come sappiamo, sta nell’esibirsi e, secondo la star, una certa tragedia durante la sua infanzia è servita come carburante per diventare grande.

Awkwafina ha perso sua madre in giovane età

Awkwafina può far risalire le sue radici comiche a quando ha perso sua madre. In un’intervista con The Guardian del 2018, ha rivelato che a sua madre era stata diagnosticata un’ipertensione polmonare dopo la nascita di Awkwafina e poi morta quando aveva 4 anni. A quel tempo, Awkwafina disse che non le piaceva quando gli adulti intorno a lei esprimevano tristezza.

“È stata una malattia molto lenta e ha vissuto per altri quattro anni. La ricordo, ma ricordo soprattutto quando è morta… Ovviamente è stata una situazione molto tragica, ma mi sono sentito strano e a disagio quando gli adulti piangevano per me”, lei ha ricordato. “Una delle prime emozioni che ho provato è stata l’imbarazzo. Così ho iniziato a cercare di farli ridere”. Parlando con People, ha anche affermato di aver sentito il bisogno di alleggerire gli umori delle persone. “Avevo bisogno che le persone provassero gioia. Ecco [how] tutto questo ebbe inizio. Sono stato il clown della classe per tutto il tempo”.

Ancora oggi, si chiede se sarebbe stata in grado di ottenere tutte le cose che ha fatto se sua madre non fosse morta. “Penso sempre, cosa avrei fatto se mia madre non fosse morta?” ha aggiunto il comico. “Non credo che sarei qui, perché penso che ho dovuto affrontare un certo livello di trauma per essere così gioiosamente autoironico e così libero”.

Awkwafina ha imparato a trasformare la tragedia in una risata

Awkwafina ha da tempo accettato che la tragedia faccia parte della vita, ma alla fine ha imparato a tradurla in umorismo e creatività. Da figlia unica, ha confessato di essere “crescere molto sola”, ma questo l’ha anche resa piena di risorse. “Avevo l’abitudine di portare le persone a casa mia e dire che c’era un buco nel mio armadio che avrebbe portato, tipo, un altro mondo”, ha detto a The Hollywood Reporter. “Ha solo fatto sembrare cose stupide come quella molto più praticabili. Penso che ti abbia davvero permesso di diventare follemente creativo nella tua stanza, come dare di matto i tuoi amici”.

E anche se è un peccato che abbia perso sua madre così presto nella sua vita, Awkwafina crede che la sua morte sia stata un momento cruciale nella sua carriera e nella vita in generale. “La sua scomparsa ha plasmato chi sono in ogni modo. Nessuno sapeva cosa dire a un ragazzino che ha vissuto quel tipo di perdita, quindi tutto ciò che volevo fare era far ridere la gente”, ha scritto in un saggio per InStyle in 2021. “In qualche modo strano, mi ha messo su questo percorso di carriera da commedia”.

Continua a fare lo stesso fino ad oggi, specialmente nei momenti in cui non vuole apparire debole. “Nella mia vita normale, mi piace mantenere le cose leggere. Quando mia madre è morta, è stato così che l’ho affrontato: ‘Non voglio che tu pianga in questo momento, non voglio essere qualcuno per cui ti senti male, ‘”, ha detto al Los Angeles Times. “Quindi lo porto con me nella mia vita adulta per impedirmi di essere vulnerabile”.

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