Questo articolo contiene menzioni di tossicodipendenza e abuso di sostanze.

Cher potrebbe avere una delle carriere di maggior successo e di lunga durata nel mondo dello spettacolo, ma la sua vita non è sempre stata così affascinante.

L’icona è stata aperta sulla sua infanzia caotica e su come non è cresciuta con il suo padre biologico, John Sarkisian. Cher ha incontrato suo padre per la prima volta all’età di undici anni, come ha ricordato nella sua autobiografia “The First Time”. “Mio padre sembrava carino; era divertente essere in giro; tuttavia, ricordo di essermi sentito un po’ distaccato”, ha scritto la cantante, ammettendo di non essere stata curiosa di lui prima. “Volevo davvero piacermi, ma era un estraneo. Era solo un uomo che era entrato in casa nostra con il mio sorriso”.

L’eredità armena di Sarkisian potrebbe aver conferito a Cher il suo aspetto distintivo, ma il loro incontro non ha portato a nessun tipo di relazione duratura e ha continuato a pensare al suo patrigno come al suo vero padre. È stato anche riferito che Sarkisian ha cercato di citarla in giudizio nel 1975 per averlo definito un “criminale” nelle interviste, portando padre e figlia a diventare ancora più estranei. Continua a leggere per saperne di più su come la dea del pop ha superato la sua complicata educazione ed è diventata una star internazionale.

Ha avuto un’infanzia instabile

Come ha ammesso a Parade, l’infanzia di Cher è stata “piuttosto difficile”. La giovane Cherilyn, come era conosciuta, a volte viveva con i suoi nonni e trascorreva anche un breve periodo in un orfanotrofio. “Quella madre superiora era un ca**o per me”, ha detto in seguito sua madre a Vanity Fair. “Voleva che mettessi Cher in adozione. Andavo a guardare attraverso questa piccola finestra, e Cher sarebbe rimasta in piedi accanto alla sua culla a piangere”.

Dal momento che sua madre usciva con una vasta gamma di uomini, le loro circostanze potrebbero cambiare drasticamente dall’oggi al domani. “Ricordo di essermi davvero vergognato dei miei vestiti”, ha poi ricordato Cher, raccontando a Vanity Fair il tempo che hanno trascorso in povertà. “Mia madre diceva: ‘Gesù Cristo, Cher, non possiamo permetterci le scarpe. Smettila!’ Ricordo che andavo a scuola con gli elastici intorno alle scarpe per tenermi le suole”.

Ma non sempre vivevano di stipendio in stipendio. “Abbiamo mangiato una lattina di stufato o una scatola di fagioli una settimana, ma poi a volte abbiamo vissuto a Beverly Hills”, ha osservato il cantante. “Era una vita molto strana.”

La sua dislessia rendeva la scuola difficile

La scuola non è stata delle più facili per Cher, dal momento che ha lottato con la dislessia per tutta la vita. “Mia madre era la mia più grande fan. Ha detto che non importa, la scuola non è importante”, ha ricordato con affetto a The Guardian. Quando la giovane Cherilyn ha fatto notare che non riusciva nemmeno a distinguere i numeri e ha spiegato che non sembravano nemmeno qualcosa di familiare, sua madre ha risposto: “Quando sarai grande, avrai qualcun altro per cui fare i numeri. Voi.'”

Ma la dislessia aveva ancora le sue sfide, nonostante il sostegno di sua madre. “E quindi, non potevo leggere”, ha detto Cher a ET Canada, aggiungendo che non le piaceva leggere nessun libro fino a quando Sonny Bono non le diede “The Saracen Blade” più tardi nella vita. “E l’ho letto al mio ritmo e l’ho adorato”, ha rivelato. “E poi ho scoperto che mi piaceva leggere.” Ha anche incoraggiato le scuole ad aiutare i giovani bambini dislessici a comprendere il loro modo speciale di apprendere e ad abbracciarlo.

La sua dislessia l’ha resa una voce distintiva anche sui social media, dove usa gli emoji per esprimersi. “Cordiali saluti, sono dislessico e uso le emoji come geroglifici”, ha scritto Cher in un post su Instagram, descrivendo il suo stile di comunicazione “GERIATRICO INCONTRA TWEEN”.

Il suo matrimonio con Sonny Bono stava controllando

Cher aveva solo 16 anni quando è scappata di casa e ha incontrato il suo futuro marito Sonny Bono a Los Angeles. Come ha ricordato nella sua autobiografia “The First Time”, “Ero affascinata da qualsiasi cosa diversa, ed ero affascinata da Son dal momento in cui ha varcato la porta”, ha scritto la cantante, aggiungendo che era l’uomo dall’aspetto più bizzarro lei avesse mai visto. “E in realtà ho pensato tra me e me. ‘Qualcosa è diverso ora. Non sarai mai più lo stesso.'” Si è trasferita con l’uomo più anziano e alla fine hanno iniziato la collaborazione romantica e creativa che si sarebbe tradotta in successi come “Io Ti ho preso, piccola.”

Ma il loro matrimonio nella vita reale non era così roseo come sembravano suggerire le loro allegre canzoni pop. “Sonny non mi amava nemmeno, non credo”, ha affermato Cher in un’intervista del 1990 con Vanity Fair, anni dopo il loro divorzio. “Semplicemente non voleva che mi allontanassi da lui.” In seguito ha anche insinuato che la fama ha trasformato Sonny in un donnaiolo controllante. “Sonny ha fatto un paio di cose… trattandomi più come l’oca d’oro che come sua moglie”, ha riflettuto la superstar in un altro pezzo di Vanity Fair. “Non l’avrei lasciato se non avesse avuto una presa così stretta, una presa così stretta”.

Sonny e Cher iniziarono a declinare

Sonny e Cher non potevano attirare per sempre l’attenzione del loro giovane pubblico, soprattutto in contrasto con il sesso, la droga e la musica rock che ha preso il sopravvento nelle onde radio alla fine degli anni ’60.

“Ho adorato il nuovo sound dei Led Zeppelin, Eric Clapton, le band orientate alla chitarra elettrica”, ha ricordato Cher nella sua autobiografia “The First Time”. “Lasciato a me stesso, sarei cambiato con i tempi perché la musica mi ha davvero eccitato”. Sonny Bono, tuttavia, non approvava. È apparso anche alla radio per parlare dei pericoli della marijuana, cosa che ha alienato completamente tutti i loro fan che erano diventati hippy. “Quella era la nostra condanna a morte, l’ultimo chiodo nella nostra bara”, ha aggiunto Cher.

Anche il suo primo film “Chastity”, scritto da Bono, è stato un flop che li ha fatti precipitare nei debiti. “Sonny ed io eravamo davvero famosi, e poi la nostra carriera è andata giù da una collina”, ha detto a Jimmy Fallon, ricordando come hanno lottato dopo la loro fama iniziale. “Non avevamo soldi, non avevamo lavoro e dovevamo al governo $ 278.000 … Eravamo al verde”. I due si sono rivolti alla televisione, ma la fine era già vicina.

Ha affrontato la rovina finanziaria a causa del suo divorzio

Il divorzio di Cher nel 1975 da Sonny Bono è stato un momento difficile per la pop star, soprattutto perché si è scoperto che era intrappolata in un contratto in cui Bono possedeva il 95% di tutti i loro guadagni.

“Abbiamo lavorato fianco a fianco per 11 anni e non ho avuto niente”, ha detto a The Guardian. “Ho lavorato molto duramente per quei soldi, e non mi è mai venuto in mente che li avrebbe presi”. Cher ha anche dovuto pagare 2 milioni di dollari in più quando si sono separati, perché tecnicamente stava infrangendo il loro contratto congiunto. “Non mi è mai venuto in mente che sarei stata accusata dei contratti che non abbiamo rispettato”, ha aggiunto.

Stava uscendo con il dirigente discografico David Geffen in quel momento, tuttavia, e lui è riuscito a liberarla. “Quando si sono lasciati, lei era profondamente indebitata e sotto contratto con lui”, ha ricordato Geffen in Vanity Fair, aggiungendo che “era una situazione terribile … certamente specifica per la loro relazione”. Cher gli attribuisce ancora il merito di averla salvata dai debiti e dei suoi legami legalmente vincolanti con Bono. “Non avevo soldi né modo di vivere”, ha insistito a Vanity Fair. “Se non fosse stato per David, non so dove sarei stato. Sarei stato per strada”.

Il suo matrimonio con Gregg Allman è stato difficile

La successiva relazione importante di Cher fu con Gregg Allman, l’imprevedibile rocker del sud che formò gli Allman Brothers. La coppia ha avuto un matrimonio vorticoso sabotato dai suoi problemi di abuso di sostanze, che l’hanno spinta a chiedere il divorzio dopo soli nove giorni.

Come ha ammesso nell’autobiografia “My Cross to Bear”, Allman aveva fatto l’eroina al loro primo appuntamento. Ma fu solo quando si sposarono che Cher si rese conto di quanto fosse grave il suo problema. “Così una mattina mi sono svegliato e le ho detto: ‘Senti, devo dirti una cosa. Sono dipendente dai narcotici'”, ha scritto. Cher è diventata determinata a curare suo marito dalla sua dipendenza, ma nessuna delle sue idee (come usare Quaaludes in modo che potesse dormire i sintomi di astinenza) ha funzionato.

La nascita del loro figlio, Elijah Blue, ha cambiato le cose. “Sai, lo amavo, ma non volevo davvero che Elijah lo circondasse da solo”, ha ammesso Cher in seguito a Vanity Fair. “È difficile trovare un tossicodipendente che diventi anche padre”. Il loro album congiunto è stato anche un fallimento critico e commerciale, ma è stato il tour successivo che alla fine li ha separati. “Gregory era un uomo speciale”, ha detto al Guardian, ammettendo che avrebbe potuto essere l’amore della sua vita. “Era un gentiluomo del sud a cui capitava di fare uso di droghe. Era così semplice. E si sforzava di liberarsene”.

Se tu o qualcuno che conosci sta lottando con problemi di dipendenza, l’aiuto è disponibile. Visita il sito Web dell’amministrazione per l’abuso di sostanze e i servizi di salute mentale o contatta la linea di assistenza nazionale di SAMHSA al numero 1-800-662-HELP (4357).

Sonny Bono è morto in un incidente di sci shock

La morte inaspettata di Sonny Bono ha scioccato il mondo nel 1998. Bono, che da allora era diventato un politico repubblicano, stava sciando in California con la sua nuova famiglia quando ha colpito un albero e ha subito un grave trauma cranico.

Cher è rimasta devastata per la perdita. Ha pronunciato l’elogio funebre al suo funerale e ha affermato che era “la cosa più importante che abbia mai fatto in vita mia”, definendo Bono “il personaggio più indimenticabile” che avesse mai incontrato. “E non importa per quanto tempo vivo o chi incontrerò nella mia vita, quella persona sarà sempre Sonny per me”, ha concluso il cantante.

“Lo perdono, credo”, ha poi detto a Vanity Fair, riflettendo sul legame duraturo tra loro. “Mi ha ferito in tanti modi, ma c’era qualcosa. Era molto più di un marito: un marito terribile, ma un grande mentore, un grande insegnante”. Cher ha anche rivelato che se il suo ex marito avesse appena accettato di dividere i loro affari in modo equo, probabilmente non lo avrebbe mai lasciato.

È stata attaccata prima di uno spettacolo di Broadway

Le ambizioni recitative di Cher sono decollate negli anni ’80, ma sono state quasi troncate quando un uomo ha cercato di attaccarla alla porta di un palcoscenico. Come ha osservato il New York Magazine, “Come Back to the 5 & Dime Jimmy Dean, Jimmy Dean” è stato il suo primo concerto sul palco in assoluto e il dramma è stato un progetto intimidatorio per Cher. Prima di uno spettacolo, è arrivata al teatro ed è stata accolta da uno sconosciuto che ha dato al termine “paura da palcoscenico” un nuovo significato.

“Pensavo che mi avrebbe stretto la mano, mi ha afferrato il braccio e me l’ha messo dietro la schiena”, ha detto al Guardian. “Ha iniziato a spingermi lungo il vicolo e ha detto: ‘Se emetti un suono, ti uccido'”. Fortunatamente per Cher, c’erano un paio di testimoni nelle vicinanze che stavano davvero aspettando di vederla. “Due fan, che in seguito sono diventati amici, hanno visto che qualcosa non andava, hanno iniziato a urlare e sono corsi verso di me, e lui è scappato”, ha ricordato.

Il terribile incidente le ha lasciato la paura di incontrare i fan per strada. “Le persone ti mettono fretta e non sai se ti uccideranno o ti faranno una foto”, ha osservato il cantante. “In ogni caso, non mi piace”.

Nessuno ha preso sul serio le sue ambizioni cinematografiche

Cher ha realizzato i suoi primi film elogiati dalla critica negli anni ’80, interpretando l’amica lesbica di Meryl Streep nel film drammatico “Silkwood”. Ma come ha detto a Graham Norton, il pubblico non ha preso sul serio il suo primo ruolo importante.

“È stato terribile, in realtà”, ha ammesso la superstar, ricordando come il regista del film Mike Nichols le avesse detto di andare a vedere il trailer quando è andato in onda per la prima volta in un cinema vicino. “Mia sorella, il mio amico e io siamo corsi a vederlo”, ha continuato Cher. “Dicono “Meryl Streep” e tutti applaudono, e poi dicono “Kurt Russell”, e tutti applaudono, e poi dicono “Cher” e tutti iniziano a ridere”. È rimasta ferita dalla reazione straziante del pubblico, ma Nichols l’ha rassicurata al telefono quella notte. “Potrebbero ridere all’inizio, ma non rideranno alla fine”, ha promesso con sicurezza.

Alla fine, aveva ragione: Cher ha ricevuto una nomination all’Oscar per il suo ruolo di supporto. Ha continuato con film come “Mask” prima di vincere l’Oscar nel 1988 per il suo ruolo da protagonista nella commedia romantica “Moonstruck” al fianco di Nicolas Cage. “Non credo che questo significhi che sono qualcuno, ma credo di essere sulla buona strada”, ha scherzato nel suo discorso di accettazione.

Convive da anni con una malattia cronica

Per decenni, Cher ha convissuto con malattie croniche e affaticamento dopo aver contratto il virus Epstein-Barr. “Quando mi è stata diagnosticata per la prima volta alla fine degli anni ’80, i dottori mi dicevano che ero pazza”, ha detto a USA Today, per Express, aggiungendo che doveva andare in Germania per farsi curare. “Ero costantemente malato e sono quasi morto di polmonite. Non la perdi mai e ti toglie davvero la vita”.

In un’intervista con Vanity Fair, Cher ha rivelato che le era stato formalmente diagnosticato Epstein-Barr nel 1986, ma è stato durante le riprese di “Mermaids” che ha sentito davvero il peso della malattia. “Ero così malata che pensavo che sarei morta. Sono andata da un dottore dopo l’altro”, ha ricordato. Secondo lei Twitter, la star ha continuato a lavorare perché inizialmente pensava che fosse solo bronchite. Ma non stava assumendo gli antibiotici di cui aveva bisogno, quindi le sue condizioni sono peggiorate.

Cher ha sempre trovato conforto nell’esibirsi ogni volta che è fisicamente in grado, tuttavia. “Anche quando ti senti male, soffri molto, come se potessi morire, una volta che esci sul palco e scopri che tutto funziona – le luci, la musica – sai che starai bene”, ha detto a Parade. “Ti senti così grande e così alto, come se fossi in una specie di universo alternativo. È magnifico!”

Ha lottato con suo figlio Chaz che usciva

Sebbene Cher sia diventata un’icona per la comunità LGBT nel corso degli anni, all’inizio ha lottato con il viaggio di suo figlio e la sua reazione ha causato una spaccatura dolorosa.

Quando suo figlio Chaz Bono si è inizialmente dichiarato lesbico all’età di diciotto anni, Cher lo ha cacciato di casa. “Ho avuto una ragazza, fortunatamente, e sono andato a vivere con lei”, ha ricordato Chaz in un’intervista a Joy Behar, aggiungendo che l’allontanamento da sua madre non è durato così a lungo. “È andata fuori di testa per circa una settimana, poi mi ha chiamato e si è scusata”. Ha anche incolpato la reazione di sua madre sul “fatto che tutti gli altri lo sapevano e lei no”, il che avrebbe ferito i suoi sentimenti. “È diverso quando è tuo figlio”, ha aggiunto, spiegando il suo approccio miope alla sua sessualità.

Nel 2009, Chaz si è presentato al mondo come uomo transgender e ha annunciato di aver iniziato la transizione medica. Cher in seguito ha ammesso alla CNN di aver trovato difficile adattarsi, ma nel tempo ha imparato ad accettare suo figlio. “Hai un figlio, ma non lo perdi davvero: hanno solo una forma diversa”, ha osservato. “Chaz è così felice, così incredibilmente felice, e non so quali siano i problemi delle persone”.

È stata allontanata da Elijah Blue

La relazione di Cher con l’altro figlio, Elijah Blue Allman, è stata tesa nel corso degli anni. “Quando vai in collegio a sette anni, è difficile sentirsi come se non fossi evitato”, ha detto Allman a Entertainment Tonight nel 2014. “Ci sono cose irrisolte, di sicuro”.

Durante la sua infanzia travagliata, Allman iniziò a fare molto affidamento sull’abuso di sostanze. “In realtà è scioccante pensare a me stesso a 11 anni che compravo droga ad Harlem”, ha riflettuto. “E ‘piuttosto pazzesco. Sembrava normale in quel momento.” Ha finito per trascorrere del tempo in riabilitazione per riprendersi dalle sue dipendenze e ha elogiato sua moglie Angie per averlo aiutato, ma la coppia non ha esattamente ricevuto la benedizione di Cher.

Sebbene la coppia si sia trasferita con la sua famosa madre per un po’ nel 2013, hanno finito per andarsene in cattivi rapporti e Allman non ha parlato con Cher per mesi dopo. Come ha rivelato al Daily Mail, Cher non ha mai riconosciuto il suo fidanzamento con Angie King e non è stata invitata alla loro successiva fuga d’amore. Il musicista rimane comunque positivo riguardo al suo rapporto con la madre. “Sai, amico, abbiamo i nostri problemi. Ne abbiamo affrontati molti”, ha detto a Entertainment Tonight. “Non hai scelta se vuoi essere una persona equilibrata, ma alla fine guarire”.

Se tu o qualcuno che conosci sta lottando con problemi di dipendenza, l’aiuto è disponibile. Visita il sito Web dell’amministrazione per l’abuso di sostanze e i servizi di salute mentale o contatta la linea di assistenza nazionale di SAMHSA al numero 1-800-662-HELP (4357).

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