Kenan Thompson potrebbe essere solo la più grande storia di successo nel mondo della commedia di sketch. Una generazione di telespettatori è cresciuta guardandolo interpretare un divertente assortimento di personaggi nella serie di Nickelodeon “All That”, incluso l’istruttore di “Everyday French” che vive nella vasca da bagno Pierre Escargot, che ha insegnato ai bambini a dire frasi sciocche come “Posso schiaffeggiare tu con il mio burrito piccante?” in francese.

Thompson avrebbe continuato a recitare nella sitcom di Nickelodeon “Kenan & Kel” e nel film “Good Burger” prima di diventare troppo grande per il tavolo dei bambini e ottenere un posto al ristorante greco di Big Nick. Bene, il suo personaggio in costume era in realtà in una gigantesca vasca di aragoste nel classico sketch di “Saturday Night Live”, ma era proprio dove Kenan voleva essere. È entrato a far parte di “SNL” nel 2003 e nel 2017 nessuno era stato un membro del cast più a lungo di lui. “Non so davvero cosa fare a questo punto, per quanto riguarda la partenza”, ha detto Thompson a Entertainment Weekly nel 2021. “Ad esempio, perché dovrei mai andarmene?”

Trovare quel livello di successo dopo aver iniziato a Hollywood da bambino è raro, ma il presidente di Nickelodeon Brian Robbins ha una teoria sul perché Thompson non sia caduto preda della maledizione delle star del bambino. “Era sempre lo stesso ragazzo”, ha detto Robbins al Washington Post. “Non è cambiato, e credo che questo sia parte del motivo per cui ha sostenuto per così tanto tempo”. Ma mentre la vita di Thompson potrebbe sembrare affascinante come viene, non è sempre stata “All That”.

Iniziare a recitare non è stato facile

La madre di Kenan Thompson, Ann Thompson, ha notato che aveva un talento per l’intrattenimento quando aveva cinque anni. Secondo il Washington Post, Kenan non aveva nemmeno bisogno di parlare per ucciderlo nei panni di Toto in una recita della chiesa. In poco tempo, Ann stava facendo grandi sacrifici per la carriera di suo figlio. La nativa della Georgia avrebbe lavorato un’intera settimana al suo lavoro di infermiera – fine settimana inclusi – in modo da potersi prendere la settimana successiva per aiutare suo figlio a perseguire il suo sogno.

Ma mentre Ann poteva guadagnare abbastanza tempo nel suo programma per portare Kenan alle audizioni e ai concerti, hanno affrontato un altro ostacolo: mettere insieme i soldi di cui avevano bisogno per le cassette VHS che Kenan usava per mostrare le sue abilità. “Quando mi hanno chiesto di inviare loro un altro nastro, ero tipo ‘Non posso permettermi tutti questi nastri'”, ha detto Kenan in un evento del 2017, per The Daily Pennsylvanian.

Quando Kenan ha ottenuto il suo primo ruolo in una pubblicità, era stato rifiutato circa 100 volte, secondo il Washington Post. Ha descritto l’annuncio di un ristorante di pollo fritto come “super razzista” in un’intervista a Vanity Fair, ma era entusiasta delle centinaia di dollari per cui è stato pagato. Sfortunatamente, sperimenterebbe problemi di denaro quando la sua carriera iniziò davvero a decollare. “Ho avuto un pessimo ragioniere crescendo, qualcuno a cui piaceva parlare dolcemente con mia madre in una situazione di controllo della mia merda e ha finito per bruciarmi gravemente”, ha detto nel podcast “The Big Stage”.

La sua amicizia con l’ex co-protagonista Kel Mitchell ha avuto un brutto momento

Kenan Thompson e Kel Mitchell erano uno dei duetti dinamici più amati di Nickelodeon. Hanno subito cliccato quando sono stati scelti per “All That” e gli amici si sono interpretati così bene che hanno segnato la loro sitcom, “Kenan & Kel”, così come il film del 1997 “Good Burger”. “Io e Kenan uscivamo sempre, tipo, dopo uno sketch, dopo uno spettacolo”, ha detto Mitchell a Yahoo! Intrattenimento nel 2022. Ma alla fine, gli amici avrebbero perso i contatti l’uno con l’altro. Nel 2012, Mitchell ha tolto l’effervescenza dall’aranciata dei fan dicendo a TMZ: “La verità è che Kenan non vuole essere visto con me in nessuna forma di media, e nemmeno che il mio nome venga menzionato intorno a lui”.

Mitchell ha ipotizzato che Thompson stesse tenendo le distanze perché non voleva essere visto come parte di un pacchetto, e Thompson sembrava confermarlo in qualche modo in un’intervista del 2018 con “The Breakfast Club”. “La gente stava cercando di unirci così tanto dopo lo spettacolo, volevamo mostrare a tutti che c’è un Kenan Thompson e un Kel Mitchell”, ha detto.

Fortunatamente, Thompson alla fine avrebbe contattato la sua ex migliore amica e, se c’era stato qualche problema tra i due, lo avrebbero trasformato in un Good Burger mentre si riconnettevano al telefono. Thompson ha aggiornato i fan sulla loro relazione nel 2017, dicendo all’HuffPost: “Ci chiamiamo e ci messaggiamo continuamente”.

La sua corsa al Saturday Night Live ha incluso alcuni dossi

Anche se gli anni di Kenan Thompson in “All That” lo facevano sembrare un fan di un posto in “Saturday Night Live”, ha subito molti rifiuti prima di ottenere il concerto. “Ho continuato a inviare nastri quando ho lasciato Nickelodeon per la prima volta, ed ero tipo, ‘Vorrei laurearmi ora!’ ” ha ricordato a Vanity Fair. “E dicevano, ‘Sembri un po’ giovane. Ricontrolla con noi.'” Il suo aspetto giovanile non gli ha solo impedito di ottenere il lavoro dei suoi sogni; ha anche passato molto tempo a cercare di convincere i direttori del casting che era pronto a lavorare su progetti che non erano rivolti ai bambini. “Ero appena sopravvissuto, uno dei milioni di persone qui a Los Angeles che stanno pagando i conti come possono”, ha detto a Variety.

Quando Thompson ha finalmente avuto la possibilità di fare un provino per “Saturday Night Live”, ha dovuto eseguire una routine di cabaret, nonostante non avesse precedenti come cabarettista. “Non sapevo come coinvolgere il pubblico”, ha detto a Vanity Fair. “Tutti erano semplicemente persi da quello che stavo facendo.” Fortunatamente, ha avuto un’altra possibilità per mettersi alla prova.

Ma dopo che Thompson si è unito al cast, da lì non è andato tutto liscio. In un’intervista con il Washington Post, ha ricordato quanto si è prodigato per nascondere un braccio rotto al pubblico di “SNL” pochi giorni dopo aver subito l’infortunio nel 2015. “Non hai il permesso di non essere perfetto”, Egli ha detto.

Kenan Thompson ha dovuto affrontare una reazione negativa per i commenti incompresi

Nel 2013, un classico caso di riflessioni sulle celebrità mal interpretate ha minacciato l’immagine del bravo ragazzo di Kenan Thompson. L’attore di “D2: The Mighty Ducks” è stato sbalordito per quello che ha detto a TV Guide sulla mancanza di membri del cast di donne nere in “Saturday Night Live”: “Non trovano mai quelli che sono pronti”. A quel tempo, Thompson si stava travestindo per interpretare i personaggi femminili neri in “SNL”, ed era pronto ad appendere per sempre le sue lunghe parrucche e gli orecchini a clip.

Leslie Jones è stata una delle comiche femminili offese dalle parole di Thompson. “Dovrebbe venire a combattermi”, ha ricordato Jones dopo aver sentito dell’intervista di Thompson, per The New Yorker. “Dammi dieci minuti e gli rovinerò la vita.” Thompson avrebbe dovuto continuare a spiegarsi per anni. Nel 2021, ha detto a Variety che i suoi critici lo avevano frainteso. Non stava dicendo che le donne nere non fossero divertenti; intendeva dire che dovevano esserci più opportunità di improvvisazione là fuori per le comiche nere per prepararle meglio per “SNL”.

Il contraccolpo sembrava davvero infastidire Thompson. “Perché dovrei abbattere le mie sorelle in quel modo? Le mie regine”, ha detto in “Jomele Hill Is Unbothered”. Questo ha davvero ferito i miei sentimenti”. Quando Jones in seguito si unì a “SNL”, Thompson era preoccupato di essersi fatto un nemico prima ancora che iniziassero a lavorare insieme, ma Jones presto si affezionò a lui. “È appena diventata mia sorella immediatamente”, ha condiviso Thompson.

Lo scandalo Bill Cosby gli ha spezzato il cuore

Bill Cosby era qualcuno a cui Kenan Thompson una volta ammirava. In effetti, quando Thompson ha fatto il provino per “All That”, ha impressionato il produttore esecutivo dello show dell’epoca, Brian Robbins, facendo un’idea del comico ormai caduto in disgrazia, secondo The Washington Post. Thompson avrebbe poi falsificato Cosby in “Saturday Night Live”.

Ma dopo che dozzine di donne si sono fatte avanti e hanno accusato Cosby di crimini sessuali, i fan si sono trovati di fronte alla consapevolezza che il fumetto adatto alle famiglie poteva avere un lato oscuro. “È una delle cose più strazianti della mia vita”, ha detto Thompson della caduta di Cosby mentre parlava al New Yorker Festival nel 2019, per Deadline. “È stato il primo comico che ho imparato a conoscere”.

Thompson è effettivamente apparso in un progetto che Cosby ha co-scritto e prodotto; la star di “SNL” ha interpretato il personaggio del titolo nel film “Fat Albert” del 2004. “Sembrava disgustoso essere così vicino a quello”, ha detto Thompson a NPR su come le accuse contro Cosby hanno influenzato il modo in cui in seguito ha considerato il loro tempo lavorando insieme. “Ero ancora orgoglioso del film, ma decisamente devastato dal fatto che avesse questa, sai, un’ombra attorno ad esso ora.” Thompson ha rivelato che una volta ammirava così tanto Cosby che lesse la sua autobiografia e aspirava ad avere una carriera simile, aggiungendo: “Mi sono sentito super tradito per essere un grande fan e, sai, idolatrando qualcuno che era, sai, trincerato in in che cosa erano trincerati”.

Se tu o qualcuno che conosci è stato vittima di violenza sessuale, l’aiuto è disponibile. Visitare il Sito web della rete nazionale di stupri, abusi e incesto oppure contatta la National Helpline di RAINN al numero 1-800-656-HOPE (4673).

Il padre di famiglia e sua moglie di 11 anni hanno divorziato

Nell’aprile 2022, Kenan Thompson e l’attore Christina Evangeline hanno annunciato che avrebbero divorziato. La coppia è stata sposata per 11 anni e ha due figlie, Georgia e Gianna. “Si sono davvero separati e volevano cose diverse”, ha detto un insider a Us Weekly. “Non c’è niente di succoso sul motivo per cui si sono separati.”

Secondo quanto riferito, la coppia si è separata alla fine del 2020, ma Thompson stava ancora parlando di Evangeline come se fossero insieme quando ha parlato con Parade nel gennaio 2022. All’epoca, era impegnato a promuovere il suo spettacolo “Kenan”. La sitcom gli ha presentato una bella sfida: ridere mentre si concentrava sulla vita di un vedovo. Il modo in cui Thompson ha descritto lo spettacolo è un vero strappalacrime alla luce della sua stessa perdita: “Sono solo io a immaginare quanto sarebbe straziante essere in quella situazione per perdere il mio migliore amico”.

In “Jemele Hill Is Unbothered”, Thompson ha parlato della reazione della sua ex alla sitcom quando gliene ha parlato per la prima volta. “‘Quindi sono appena morto?'”, ha ricordato che aveva detto. “Non so davvero se oggi è completamente a suo agio.” Mentre Thompson ha ammesso che bilanciare la sua carriera e la vita familiare non è sempre facile, ha detto a Fatherly nel 2021 che lui ed Evangeline erano determinati a resistere a lungo dall’inizio (tramite MSN). “Volevamo sposarci e volevamo creare una famiglia e tenerne una”, ha condiviso.

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