L’artista solista di maggior successo nella storia della musica americana non è Elvis Presley, Madonna o un altro leggendario cantante rock o pop: è l’icona country Garth Brooks, che, secondo la Recording Industry Association of America, ha venduto ben 157 milioni di album. Per l’arco degli anni ’90, Brooks è stato una macchina di successo inarrestabile e i fan non ne hanno mai abbastanza: ha scalato la classifica nazionale 18 volte con canzoni memorabili e orecchiabili che hanno sfumato i confini tra il country tradizionale e il country più moderno orientato al pop, tutto nel frattempo, il tutto esaurito in innumerevoli locali con uno spettacolo teatrale enorme e strabiliante che rivaleggiava con quelli delle band rock da arena negli anni ’80.

Garth Brooks era una superstar senza rivali e, come tale, ha potuto soddisfare quasi tutti i capricci professionali che gli sono passati per la mente. Combina questo con legioni di fedeli fan che hanno seguito ogni sua mossa accuratamente coperta e scrutinata, e che ha portato ad alcune scelte sbagliate, passi falsi nella carriera e semplicemente strani periodi nella vita del cantante. Ecco allora le cose più strane che Garth Brooks abbia mai fatto (o gli aveva fatto).

Quando Garth Brooks ha incontrato sua moglie nel bel mezzo di una mischia

Nel 2005, Garth Brooks è diventato legalmente e ufficialmente la metà di una coppia potente della musica country quando ha sposato la collega superstar Trisha Yearwood. Secondo Closer Weekly, i due si sono incontrati durante una sessione di registrazione nel 1987, molto prima che entrambi fossero famosi e quando entrambi avevano relazioni a lungo termine con altre persone.

Nel 1986, Brooks ha sposato Sandy Mahl, la madre delle sue tre figlie, Taylor, August e Allie. Quella relazione è iniziata in un modo molto colorato. Secondo The O’Colly, Brooks ha lavorato come buttafuori (e performer occasionale) al Tumbleweed Ballroom di Stillwater, Oklahoma, un bar e club vicino al campus dell’Oklahoma State University, dove era uno studente. Parte del suo lavoro come buttafuori consisteva nel separarsi e affrontare i litigi, e una notte due donne hanno avuto una rissa. Secondo Wide Open Country, Brooks ha aiutato una delle donne quando le è rimasta la mano incastrata in un muro, e non lo sapresti? Quella donna era Sandy Mahl, la persona che sarebbe diventata la prima signora Garth Brooks.

Quando Garth Brooks ha recitato in un video musicale vietato

Nel 1991, Garth Brooks pubblicò “The Thunder Rolls”, un singolo roboante e con influenze rock dal suo secondo album, “No Fences”. Prenderebbe il primo posto nella lista di Hot Country Songs di Billboard, la sua quinta classifica consecutiva, ma la popolarità e il successo sarebbero arrivati ​​senza il supporto di un video ampiamente diffuso, una parte vitale del piano di marketing di un importante musicista all’inizio anni ’90.

Ora, Brooks ha realizzato un video musicale per “The Thunder Rolls”, un’interpretazione drammatica quasi letterale del testo della canzone su una donna che, quando il suo partner torna a casa troppo tardi in una notte tempestosa, si rende conto che la sta tradendo. La clip per la canzone alza la posta in gioco e l’azione drammatizzando il quarto verso lasciato fuori dal singolo taglio. In questa versione, la moglie afferra una pistola e, è fortemente implicito, spara a morte il suo uomo. Il due volte condannato è interpretato dallo stesso Brooks, appena riconoscibile sotto parrucca, occhiali e barba artificiale.

Secondo Entertainment Weekly, “The Thunder Rolls” ha ottenuto una nomination come Video of the Year ai CMA Awards, ma il canale televisivo orientato alla musica country The Nashville Network si è rifiutato di mandarlo in onda, citando il contenuto violento. Country Music Television si è quindi unita al divieto, ritirando la clip dalla rotazione pesante, secondo The Oklahoman. VH1 ha aggiunto “The Thunder Rolls” alla sua playlist, rendendolo il raro video country nella sua lista di soft rock.

Quando Garth Brooks ha difeso la comunità LGBTQ+ e ha subito un contraccolpo

Tra il 1989 e l’inizio del 1995, la corsa di Garth Brooks a Hot Country Songs di Billboard fu senza precedenti e con un successo sbalorditivo. Brooks ha portato 22 canzoni nella top 10 della classifica e 14 di questi brani sono andati al numero 1, tra cui “If Tomorrow Never Comes”, “Shameless” e “American Honky-Tonk Bar Association”. Ma quella non era una serie ininterrotta. Nel 1992, quell’intervallo di dominio ineguagliabile nelle classifiche fu interrotto quando “We Shall Be Free” raggiunse il numero 12, una bomba relativa per Garth Brooks dell’era di punta.

La canzone è stata un po’ una partenza per Brooks. Scritta insieme a Stephanie Davis, la canzone era un appello alla tolleranza emotiva, ispiratrice e progressiva. Va tutto bene, ma secondo Rolling Stone, i programmatori di radio country degli Stati Uniti hanno avuto un problema con una riga casuale della canzone: “Perché saremo liberi”, augurava Brooks, “quando saremo liberi di amare chiunque noi scegliamo.” A causa di questo riconoscimento e della tacita accettazione della comunità LGBTQ+, “We Shall Be Free” non ha avuto la diffusione radiofonica che avrebbe potuto.

Quando Garth Brooks presumibilmente non voleva essere messo in ombra da un tornado

A parte i suoi video musicali, Garth Brooks non ha mai recitato molto; a differenza dei predecessori musicali Elvis Presley, Barbra Streisand o Cher, non si è dedicato al cinema. Tuttavia, non è stato per mancanza di tentativi da parte di Hollywood. Nel 2013, secondo Billboard, Lisa Sanderson, che ha collaborato con Brooks in una società di produzione chiamata Red Strokes, ha intentato una causa contro la superstar del paese accusando vari reati professionali e cercando un compenso finanziario. Incaricata di trovare il lavoro di attrice di Brooks in film e programmi TV, Sanderson ha affermato che Brooks ha sprecato molteplici opportunità per farlo, perdendo così i suoi soldi. Secondo Sanderson, Brooks ha rifiutato la possibilità di recitare in “Twister” perché il tornado in CGI sarebbe stato il fulcro del film, non lui. Ha anche detto che ha rifiutato una parte in “Salvate il soldato Ryan” perché altri membri del cast avrebbero attirato più attenzione.

Queste erano solo alcune delle affermazioni fatte da Sanderson nella causa, ma sono facilmente le più strane. In una dichiarazione a E! News, Brooks ha negato tutte le accuse. Ha anche presentato una controquerela riguardo a un prestito e, come riportato da The Tennessean, alla fine ha vinto quella battaglia.

Quando Garth Brooks si è unito ai Kiss

Negli anni ’20, l’idea che i generi musicali fossero separati e distinti era una nozione datata e morente. Atti importanti come Olivia Rodrigo, HER, Maren Morris e Tyler, the Creator mescolano e piegano audacemente le forme musicali in nome dell’espressione creativa. Ma a metà degli anni ’90, i tipi musicali erano molto distinti e un artista poteva proverbialmente alzare le sopracciglia o allontanare i fan o i programmatori radio se osavano esplorare fuori dagli schemi in cui erano stati collocati. Nel 1994, la Mercury Records ha pubblicato “Kiss My A***: Classic Kiss Regrooved”, un album tributo ai maestri del rock in costume degli anni ’70 Kiss. Tra le rock band dell’LP – Extreme, Dinosaur Jr., Anthrax – c’era la sorprendente inclusione di Garth Brooks che interpretava il classico dei Kiss “Hard Luck Woman”. I membri dei Kiss hanno mostrato la loro approvazione servendo come band di supporto di Brooks sulla traccia.

La reazione critica è stata mista. “Un irriconoscibile Garth Brooks fa ‘Hard Luck Woman’ sotto la divertente illusione di essere Rod Stewart”, ha scritto Chris Willman del Los Angeles Times, mentre Andrea Odintz di Rolling Stone ha definito il contributo di Brooks “una delle copertine più fedeli”. Tuttavia, è stato un momento strano e impegnativo quando Brooks con un cappello da cowboy e un Kiss senza trucco si sono esibiti insieme su “The Tonight Show” nel luglio 1994.

Quando Garth Brooks ha firmato autografi per quasi un giorno intero

La maggior parte, se non tutte le celebrità, ringraziano frequentemente e pubblicamente i propri fan. Senza di loro, sostengono correttamente, le loro favolose vite di ricchezza e creatività non sarebbero possibili. A parte alcuni luoghi comuni su Instagram, è raro che un musicista famoso mostri davvero il suo apprezzamento per i suoi follower e le persone che hanno acquistato i suoi album. Negli anni ’90, proprio nel bel mezzo del suo decennio di dominio nel mondo della musica, Garth Brooks ha attraversato un’estenuante prova per dimostrare ai suoi fan che li amava a sua volta, più di una volta.

Secondo Rolling Stone, Country Music Fan Fair, ora etichettato come CMA Fest, è un evento annuale a Nashville, una sorta di convention commerciale di musica country in cui le superstar si mettono in mostra per interagire con i fan. Nel 1992, così tanti partecipanti alla Fan Fair si misero in fila per ottenere un autografo da Brooks che rimase diligentemente fermo e firmò qualcosa per tutti, un compito che richiese 12 ore. Ha saltato la Fan Fair del 1994 e nel 1995 ha concesso l’accesso solo agli offerenti di successo in un’asta di beneficenza. Nel 1996, apparentemente ha recuperato il tempo perduto. Dalla mattina dell’11 giugno fino alla mattina del 12 giugno, Rolling Stone ha scritto che “è rimasto fermo per le successive 23 ore e 10 minuti, firmando autografi e posando per le foto con i fan finché tutti gli ultimi non sono stati soddisfatti”.

Quando Garth Brooks era fissato su un numero

Si colloca piuttosto in basso nella scala delle credenze o delle ossessioni che potrebbero essere considerate strane, ma Garth Brooks ha un fascino di vecchia data per il numero 7. Forse risale alla data in cui è nato: il settimo giorno di febbraio del 1962. Nel 1997 , appropriatamente, Brooks ha pubblicato il suo settimo album in studio, “Sevens”. Secondo E! News, ha cercato di pubblicarlo il 7 agosto di quell’anno, lo stesso giorno in cui avrebbe dovuto suonare un grande concerto al Central Park di New York, ma non è stato fatto in tempo ed è stato ritardato di alcuni mesi. Quando “Sevens” ha raggiunto i negozi, la spedizione iniziale di copie è stata contrassegnata individualmente come prime edizioni, tutte 777.777, secondo CMT. Durante la sua breve e sfortunata incursione per diventare un giocatore di baseball professionista tra la fine degli anni ’90 e l’inizio degli anni 2000, Brooks ha indossato una maglia con “77” sulla schiena.

Come notato da CMT alla fine del 2013, Brooks ha inviato un’e-mail ai fan intitolata “primo messaggio da Garth”. Includeva il testo criptico: “I sette si sono allineati. È iniziato”. Questo è stato un primo segno che Brooks stava tornando alla musica dopo un’assenza virtuale di dieci anni. Quindi, il 7 luglio 2014, il campo di Brooks ha annunciato che tre giorni dopo si sarebbe tenuta una conferenza stampa, dove avrebbe poi rivelato un tour mondiale, secondo Saving Country Music.

Quando Garth Brooks ha cercato di essere un giocatore di baseball di mezza età

Garth Brooks ha frequentato l’Oklahoma State University con una borsa di studio di atletica leggera e ha anche giocato a baseball al liceo. È quest’ultimo sport che ha perseguito professionalmente, anche se lo ha fatto tra la fine degli anni ’90 e l’inizio degli anni 2000, ben dopo essersi affermato come una superstar della musica country e quando aveva circa 40 anni, l’età alla quale la maggior parte degli atleti professionisti sono andato in pensione.

Secondo Baseball Reference, il viaggio sportivo in tarda età di Brooks è iniziato a Seattle nel 1998, quando ha preso alcune ore di distanza dalla preparazione per una serie di concerti in città facendo pratica con i Seattle Mariners. Gli è piaciuto così tanto, e apparentemente ha mostrato abbastanza talento grezzo, che nel 1999, i San Diego Padres hanno firmato Brooks per giocare nelle partite di allenamento primaverile, secondo l’AP. Utilizzato principalmente come pinch-hitter e esterno sinistro, Brooks ha ottenuto un colpo su 22 at-bat, con una media misera di .045.

Tuttavia, Brooks ha continuato a provare a far accadere il baseball per se stesso. I New York Mets gli hanno dato una possibilità nel 2000, e si è comportato anche peggio, andando alla battuta 17 nelle partite di allenamento primaverile senza un solo colpo. Non ancora pronto per appendere i tacchetti, Brooks ha fatto un ultimo colpo al pro ball quattro anni dopo. Nel 2004, secondo l’AP, si è unito alla squadra di allenamento primaverile dei Kansas City Royals. Ha ottenuto un successo in una partita contro i Mets. “Sono rimasto ancora più sorpreso del lanciatore”, ha scherzato Brooks.

Quando Garth Brooks ha lasciato la musica lo stesso giorno ha raggiunto un traguardo nelle vendite

Il giorno del 26 ottobre 2000 incombe sulla vita e sulla carriera di Garth Brooks. Fu in quella data, secondo The Boot, quando Capitol Records, l’etichetta storica di Brooks, organizzò una sontuosa festa al Gaylord Entertainment Center (ora Bridgestone Arena) nella capitale della musica country di Nashville per annunciare e celebrare il fatto che Brooks aveva ha venduto 100 milioni di copie dei suoi album solo negli Stati Uniti. Questo non è solo un risultato notevole, è anche raro: solo i Beatles hanno venduto più dischi negli Stati Uniti di Brooks, secondo la RIAA. E Brooks lo ha fatto in un periodo di tempo estremamente breve: poco più di 10 anni.

E poi, quello stesso giorno, Brooks ha annunciato che stava abbandonando la musica e che si sarebbe ritirato per concentrarsi sulla sua famiglia, secondo People. “Era un buon momento per dare un’occhiata davvero buona alla vita, perché i miei precedenti 10 anni non erano stati un evento della vita reale. Quel decennio degli anni ’90 è stato pazzesco”, ha detto.

Dodici anni dopo, Brooks ha lasciato intendere a HuffPost (tramite The Boot) che il suo ritiro sarebbe terminato quando la sua figlia più giovane, Allie, avrebbe compiuto 18 anni, nel 2014. Abbastanza sicuro, alla fine del 2013, ha annunciato su “GMA” che avrebbe riprendere il tour l’anno successivo.

Quando Garth Brooks si è opposto ai negozi per la vendita di copie usate dei suoi album

Garth Brooks ha venduto 100 milioni di album negli anni ’90, secondo AARP, e una parte considerevole di quel conteggio è arrivata dai suoi primi tre dischi di successo, “Garth Brooks”, “No Fences” e “Ropin’ the Wind”. Nel 1993, secondo il Seattle Post-Intelligencer (tramite il Deseret News), era già stato annunciato come l’artista più venduto del decennio, quando decise che non gli importava del mercato secondario dei CD. Quell’anno, Brooks proclamò che i negozi indipendenti o le grandi catene di vendita al dettaglio che vendevano anche CD usati, tra cui il suo CD, non sarebbe più stato autorizzato a vendere il suo nuovo prodotto. Il film è arrivato dopo che Wherehouse Records ha annunciato la sua intenzione di vendere oggetti usati. Sebbene ciò porterebbe naturalmente i consumatori ad acquistare nuove copie più costose di cose che altrimenti potrebbero essere usate, Brooks ha sostenuto che non si trattava del suo conto in banca. Ha ragionato che altri artisti meno venduti avrebbero sofferto finanziariamente, perché nessuna royalty viene pagata a scrittori, artisti o etichette quando un CD usato è stato venduto.

Brooks di certo non ha fatto amicizia nel settore della musica al dettaglio. Secondo Willamette Week, il grande negozio di dischi indie Music Millennium di Portland, Oregon, si è offerto di acquistare CD e cassette Brooks dal pubblico, e poi li ha gettati su un grande falò.

Quando Garth Brooks era un ragazzo completamente diverso

Dopo un decennio di dominazione della musica country, cosa potrebbe fare dopo Garth Brooks? Soft rock. Ma piuttosto che provare un nuovo stile di musica, Brooks si è presentato come un personaggio, un cantante australiano di nome Chris Gaines. Come ha ricordato Stereogum, Brooks aveva in programma di realizzare un film di Gaines chiamato “The Lamb” e nel 1999 ha pubblicato un album intitolato alternativamente “Greatest Hits” e “In the Life of Chris Gaines”, una pre-colonna sonora di quel film. La musica all’interno: adulta contemporanea dolcemente cantata, apparentemente una panoramica dei numerosi successi immaginari dei falsi Gaines. La copertina: Brooks travestito da Gaines, accigliato sotto la frangia floscia, l’ombretto e una toppa dell’anima.

Per promuovere il progetto, Brooks ha interpretato Gaines in “Behind the Life of Chris Gaines”, uno speciale per VH1 nello stile della sua allora popolare serie di biografie “Behind the Music”. Ciò ha fornito un sacco di retroscena di Gaines, come il fatto che fosse in un losco contratto discografico a causa di un manager manipolatore e, come ha detto Westworld, “commenti casuali inspiegabili di Billy Joel”. Gaines è stato anche il punto focale di uno speciale della NBC ed è stato anche l’ospite musicale in un episodio di “Saturday Night Live”… che è stato presentato da Brooks.

L’intero Chris Gaines ha avuto obiettivamente successo. Come Gaines, Brooks ha ottenuto il suo unico successo pop crossover nella Billboard Hot 100: “Lost in You” ha raggiunto il numero 5 nel 1999. L’album Gaines ha venduto due milioni di copie. È molto, ma fino a quel momento era ancora il peggior album di Brooks.

Quando Garth Brooks ha smesso di cantare per vedere cosa stava succedendo nei posti economici cheap

Negli ultimi tre decenni, Garth Brooks ha messo in scena centinaia di concerti elaborati e magniloquenti, ogni momento accuratamente coreografato. Ma di tanto in tanto, smetterà bruscamente e sorprendentemente di cantare e suonare la chitarra per un capriccio, se qualcosa accade tra la folla cattura la sua attenzione. Nel giugno 2014, Teresa Shaw ha viaggiato dall’Iowa a Minneapolis per un concerto di Brooks, secondo USA Today, un regalo a se stessa dopo aver completato un ciclo di trattamento chemioterapico per il cancro. Durante l’esibizione di Brooks del suo successo “The Dance”, Shaw ha mostrato un cartello fatto in casa con la scritta “Chemio stamattina, Garth stasera. Goditi il ​​ballo”. “Speravo solo che lo vedesse e forse se riuscissi a convincerlo a farlo firmare”, ha detto Shaw al punto vendita. Invece, Brooks ha notato il cartello, ha fermato lo spettacolo e ha chiesto a un usciere di aiutare Shaw a spostarsi proprio accanto al palco. Ha finito di cantare “The Dance”, proprio a Shaw, poi le ha dato la sua chitarra.

Brooks ha suonato a Oklahoma City nel 2017 e quando ha avviato “Unanswered Prayers”, un partecipante di nome Drew Bargsley ha colto l’occasione per proporre alla fidanzata Chelsea Townsend, secondo Country Rebel. Dal palco, Brooks ha visto accadere la proposta e ha interrotto il concerto. Il cantante si è anche offerto di pagare il conto se la coppia avesse scelto di andare in luna di miele alle Hawaii.

Quando un tweet ha portato Garth Brooks a lasciare la categoria dei premiati award

Dato che è di gran lunga l’artista di musica country più venduto di tutti i tempi, non sorprende che Garth Brooks sia stato nominato “Intrattenitore dell’anno” dalla Country Music Association più di chiunque altro. Secondo ASCAP, ha ricevuto il premio in sette occasioni: quattro volte negli anni ’90 e altre tre volte negli anni 2010 dopo il suo ritorno post-sabbatico ovviamente di grande successo. Come ha sottolineato Esquire, quelle vittorie degli ultimi giorni sono alquanto sconcertanti: Brooks ha pubblicato l’ultima volta nuova musica nel 2016, ma in qualche modo è stato nominato la forza più dominante del paese nel 2017 e nel 2019.

Forse Brooks si sentiva in colpa e in imbarazzo il 29 luglio 2020 quando ha tenuto una conferenza stampa per annunciare che avrebbe ufficialmente preso in considerazione il suo nome per essere nominato per “Entertainer of the Year” della CMA quell’anno. Il cantante stava effettivamente rispondendo alle pressioni del pubblico e alle critiche online. “C’è un tweet che mi è rimasto davvero in testa”, ha detto Brooks alla conferenza stampa (tramite Tennessean). “Diceva: ‘Ehi, amico. Questo ragazzo, perché non si dimette? [and leave] l’intrattenitore per la prossima generazione?’ 100% d’accordo”.

LASCIA UN COMMENTO

Per favore inserisci il tuo commento!
Per favore inserisci il tuo nome qui