Un fenomeno adolescente per iniziare la sua carriera, la leggenda del tennis Bjàrn Borg era assolutamente dominante durante gli anni ’70. Con cinque vittorie a Wimbledon, 11 titoli del Grande Slam e 61 titoli totali, Borg era già una leggenda vivente prima dei 30 anni, Espn. Ma nel 1983, ha scioccato il mondo del tennis e dello sport ritirandosi a 26 anni. La sua ragione? Si è bruciato e stanco di giocare.

“Speravo che questa sensazione che avevo dentro sarebbe cambiato a gennaio, che avrei detto, ‘OK, mi piace di nuovo'”, ha detto Borg Il New York Times. “Quando si va in campo, si dovrebbe dire che è grande, ho intenzione di colpire la palla da tennis, ho intenzione di cercare di vincere ogni punto, e mi piace fare un buon tiro. Se non si pensa e sentire che, è molto difficile da giocare.

Mentre alcune stelle dello sport probabilmente si ritirano troppo tardi, cosa fa andare gli altri a ritirarsi nel loro primo? Ecco motivi più sorprendenti per cui alcuni atleti si sono ritirati presto.

Perché Luke Kuechly si è ritirato dalla NFL a soli 28 anni?

Scelto dai Carolina Panther nel 2012, il linebacker Luke Kuechly fece sentire immediatamente il suo impatto vincendo il rookie difensivo dell’anno della NFL. L’anno successivo? Vinse il titolo di difensore dell’anno della NFL. Dal 2012 al 2019, Kuechly guidò la NFL in tackle, afferrò più intercetti di qualsiasi altro linebacker e fece sette Pro Bowl consecutivi.

Ha scatenato il caos assoluto su offese opposte a causa della sua durezza e la capacità inquietante di chiamare le giocate dell’altra squadra pre-snap. Tuttavia, tale produzione ha portato anche a troppe commozioni cerebrali. Così nel gennaio 2020, un anno dopo essere diventato il primo giocatore della NFL a registrare 1.000 tackle nelle prime otto stagioni, Kuechly sconvolse il mondo del calcio annunciando il suo ritiro all’età di 28 anni.

“Penso che ora sia l’occasione giusta per me di andare avanti”, ha detto Kuechly nel suo commosso addio. “Mi rende triste perché amo giocare a questo gioco, lo gioco da quando ero bambino. È la cosa che devo fare la mia cosa preferita al mondo. I ricordi che ho da questo posto e da questa organizzazione e essere sul campo con questi ragazzi – non andranno mai via.” Keuchly aggiunse: “Nel mio cuore so che è la cosa giusta da fare … C’è solo un modo per giocare a questo gioco da quando ero un ragazzino: giocare veloce, giocare fisico e giocare forte. E a questo punto, non so se sono più in grado di farlo.”

Il quarterback Andrew Luck ‘ha fatto un voto’ a se stesso e si è ritirato presto

Quando fu scelto come numero 1 assoluto dagli Indianapolis Colts nel Draft NFL 2012, il quarterback Andrew Luck fu considerato un “talento generazionale” e il futuro della posizione. E per un po’, sembrava che fosse così. Durante i primi tre anni di Luck con i Colts, la squadra andò 11-5 e fece i playoff ogni stagione.

Dopo aver saltato nove partite nel 2015 a causa di un infortunio al rene, Luck ha firmato un enorme contratto di sei anni, 140 milioni di dollari per iniziare la stagione 2016 per essere il volto della franchigia per gli anni a venire. Tuttavia, in seguito ha deciso di essere operato dopo essersi anche infortunato alla spalla, e ha finito per perdere l’intera stagione 2017. Nel 2018, Luck guidò la squadra a un record di 10-6 e fu nominato miglior giocatore dell’anno della NFL. Con i suoi problemi di infortunio alle spalle, Luck era pronto a scendere come uno dei più grandi quarterback della NFL di sempre, giusto? Sbagliato.

Il 24 agosto 2019, Luck annunciò il suo ritiro dalla NFL all’età di 29 anni. Durante la sua commovente conferenza stampa, la selezione quattro volte Pro Bowl ha detto che il dolore costante da lesioni multiple e riabilitazione aveva preso il loro pedaggio. “Sono rimasto bloccato in questo processo. Non sono stato in grado di vivere la vita in cui voglio vivere”, ha spiegato Luck (via Espn). “Ha tolto la gioia dal gioco, e dopo il 2016, quando giocavo nel dolore e non ero in grado di allenarmi regolarmente, ho fatto un voto a me stesso che non sarei andato su quella strada di nuovo.”

Brandon Roy è diventato uno dei più grandi ‘what if’ della NBA quando si è ritirato

Brandon Roy potrebbe essere uno dei più grandi “what if” nella storia della NBA. Selezionato al primo giro dai Minnesota Timberwolves nel Draft NBA 2006 (e subito scambiato con i Portland Trailblazers), Roy era una stella non appena è toccato in campo. La guardia tiro da 6’6″ ha perso 20 punti nella sua prima partenza in carriera e ha vinto il premio di Rookie of the Year dopo una media di 16,8 punti, 4,0 assist in sole 57 partite (via Espn).

Nei suoi successivi quattro anni con la squadra, Roy rimase dominante, ma non giocò mai un’intera stagione a causa di persistenti infortuni al ginocchio. Nel 2011 si è ufficialmente ritirato all’età di 27 anni, rivelando che i suoi problemi al ginocchio erano così gravi che gli mancava la cartilagine tra le ossa Entrambi Ginocchia. “Questo è un giorno molto difficile e doloroso”, ha detto Roy in una dichiarazione (via Espn). “Amo il gioco, amo i Portland Trail Blazers e amo i nostri fan, ma dopo aver consultato i miei medici, chiederò la determinazione di aver subito un infortunio che ha subito un infortunio che ha concluso la carriera.”

Ha tentato una rimonta nel 2012 con i Timberwolves, ma è durato solo cinque partite prima … che richiedono un intervento chirurgico di fine stagione al ginocchio. Alla fine la definì una carriera. “Per me, è un po’ più facile andarsene”, ha detto Roy nel 2013 (via Espn). “Non sarà mai facile, ma è un po’ più agevole sapere che ci ho provato e ora è il momento di andare avanti.”

Chris Borland si ritirò molto presto per il bene della sua salute

Scelto nel terzo giro del Draft 2014 dai San Francisco 49ers, il linebacker Chris Borland non avrebbe avuto un impatto immediato. L’ha fatto. Durante la stagione 2014, il rookie ha registrato 108 tackle combinati, due intercetti, un sack, ed è stato nominato NFL Pepsi Rookie of the Week per i suoi 11 tackle solitari e la prestazione di recupero del fumble contro i New Orleans Saints. Ha fatto tutto questo in sole 14 partite e otto partenze.

Sembrava che i 49ers si trovarono un nuovo linebacker stellare per mantenere la posizione per il prossimo decennio o più. O così pensavano. Nel marzo 2014, Borland è apparso su ESPN Al di fuori delle linee e ha annunciato la sua intenzione di andare in pensione all’età di 24 anni. La sua ragione? I danni cerebrali non valevano il prezzo della gloria della NFL.

“Voglio solo onestamente fare ciò che è meglio per la mia salute”, ha detto Borland (via Espn). “Da quello che ho studiato e quello che ho vissuto, non credo che valga la pena rischiare.” Ha aggiunto: “Ho solo pensato tra me e me: ‘Che cosa sto facendo? È così che vivrò la mia vita adulta, sbattendo la testa, specialmente con quello che ho imparato e sapevo dei pericoli?”

Il pensionamento anticipato di Calvin Johnson non è stata “una decisione facile o affrettata”

E ‘raro trovare un 6’5″ wide receiver che pesa 237 libbre e può anche eseguire un 4.35 40-yard cruscotto. Anche i Detroit Lions lo sapevano. Selezionato al secondo posto assoluto nel Draft NFL 2007, Calvin Johnson fece un impatto immediato. Soprannominato “Megatron” dai suoi coetanei a causa delle sue dimensioni, velocità e forza, Johnson è andato a sei Pro Bowl consecutivi e ha infranto il record di yard ricevute in una sola stagione di Jerry Rice nel 2012.

In quello che potrebbe essere il più grande triennale gestito da un wide receiver nella storia della NFL, l’ex prodotto Georgia Tech ha fatto 302 ricezioni per 5.137 yard dal 2011 al 2013. Ma proprio come tutto il suo tempo a Detroit, tutto questo è stato sprecato. Johnson era un punto molto brillante in una squadra molto cattiva, e i Lions hanno avuto solo una media di 6 vittorie all’anno durante il suo mandato, compresa la disastrosa stagione 0-16 nel 2008.

Johnson ha deciso di appendere i tacchetti nel 2015 all’età di 30 anni. “Lasciate che vi assicuri che non è stata una decisione facile o affrettata”, ha detto in una dichiarazione rilasciata. “Come ho detto, io, insieme a coloro che mi sono più vicini, ho messo molto tempo, deliberazione e preghiera in questa decisione e sono veramente in pace con essa. Voglio anche che tu sappia che ho il massimo rispetto e ammirazione per il gioco del calcio. Ha fornito così tanto per me e la mia famiglia e sarò per sempre grato al gioco.”

Patrick Willis non aveva “rimpianti” quando si ritirò presto

Il secondo San Francisco 49er in questa lista, il linebacker Patrick Willis doveva essere uno dei grandi di tutti i tempi. Durante il suo anno da rookie nel 2007, fu dominante fuori dai gate – guidando la NFL in tackle, vincendo il Rookie difensivo dell’anno, e andando a fare il Pro Bowl in sette stagioni consecutive (via NBC Sport).

Tuttavia, nel 2014, l’insetto infortunio è venuto a visitare e non ha voglia di lasciare. Dopo appena sei partite, Willis fu inserito in una lista infortunata a fine stagione per sottoporsi ad un intervento chirurgico al dito del piede. “Ti prometto che quando tornerò, sarò migliore e più forte di quanto non ero prima di andarmi a sinistra”, ha Detto all’epoca. Non l’ha mai fatto. Il 10 marzo 2015, Willis si è ufficialmente ritirato all’età di 30 anni. Ha spiegato che il dolore costante nei suoi piedi era troppo da sopportare più a lungo.

“Sento di non avere rimpianti in piedi qui oggi”, ha detto Willis durante la conferenza stampa di pensionamento (via Espn). “Poiché non ho avuto rimpianti ieri e il giorno prima, come so, non avrà rimpianti domani. Perché una cosa che ho sempre vissuto è, vivere dando tutto quello che hai oggi in modo che quando si guarda indietro domani non ti vergogni perché hai lasciato qualcosa sul tavolo.

Yao Ming si ritirò presto, ma non ha lasciato il gioco

Dopo una media di 32,4 punti, 19 rimbalzi e 4,8 blocchi a partita nel suo ultimo anno con la Chinese Basketball Association (CBA), Yao Ming è entrato nel Draft NBA 2002, dove gli Houston Rockets hanno tenuto la prima scelta assoluta. La squadra non ha sprecato tempo a scegliere il grande uomo da 7’6″. Durante le sue prime tre stagioni, Ming è stato selezionato per due partite consecutive dell’NBA All-Star.

Tuttavia, dal 2005 al 2011, Ming era ancora un giocatore formidabile, ma gli infortuni al piede e alla caviglia hanno afflitto quella che avrebbe potuto essere una carriera stellare. Il 20 luglio 2011, Ming si ritirò ufficialmente, citando i suoi problemi al piede. “Alla fine dell’ultimo anno, il mio piede sinistro ha avuto una terza frattura”, ha detto Yao durante la conferenza stampa di ritiro. “Oggi, ho bisogno di prendere una decisione personale. Fermerò la mia carriera di pallacanestro e mi ritirerò formalmente. Oggi, ripensando e pensando al futuro, sono stato molto grato. Prima di tutto, ho bisogno di essere grato al basket. Ha portato felicità a molte persone, tra cui me stesso.”

Nel 2016, Ming ha rivelato di avere ancora problemi con il piede. “Posso dirvi il mio piede non è mai tornato a [how it was] prima dopo il mio intervento nel 2008”, ha detto Yao (via Espn). “Oggi, sento che questo piede è quasi completamente intorpidito sopra il mio piede. L’operazione mi ha danneggiato i nervi. Mi sento meno laggiù. Nella sua carriera post-pensionamento, Ming è stato nominato Presidente della Chinese Basketball Association nel 2018.

Gli infortuni multipli hanno improvvisamente messo fine alla promettente carriera NBA di Isaiah Thomas

Il nome Isaiah Thomas è sinonimo dei Detroit Pistons. Il playmaker ha giocato 13 stagioni nel Motor City, dove ha una media di 19,2 punti, 3,6 rimbalzi, 9,3 assist, ed è stato selezionato per 12 partite NBA All-Star (per Musa delle statistiche). Tuttavia, Thomas divenne un nome familiare tra la fine degli anni ’80 e l’inizio degli anni ’90 con l’emergere dell’era dei “Bad Boys” a Detroit. Conosciuti per il loro stile di gioco estremamente fisico e senza paura, i Pistons guidati da Thomas hanno preso a pugni Michael Jordan e i Bulls in due finali consecutive della Eastern Conference nel loro cammino verso i campionati NBA back-to-back.

Thomas realisse tutto questo quando aveva 33 anni. Durante la stagione 1993-1994, Thomas “ha subito un ginocchio iperesteso, una costola rotta, un arco teso, un infortunio al polpaccio e un taglio della mano sinistra” (via NBA.com). Potrebbe andare peggio? Sì. Nella sua ultima partita in casa, un tendine d’Achille strappato pose fine alla sua carriera.

Ha partecipato alla sua conferenza stampa di pensionamento con le stampelle e con le lacrime agli occhi. “Non ho mai dovuto fare un discorso di pensionamento prima, quindi alla mia giovane età, si sta andando ad avere a sopportare con me,” l’allora 33-year-old ha detto nel maggio 1994 (via Il New York Times). “Ho avuto un tempo tremendo, ho fatto un sacco di amici, ho avuto la possibilità di viaggiare – vedere luoghi che non avrei mai avuto modo di vedere crescere nel West Side di Chicago”, ha aggiunto Thomas. “Il basket mi ha portato una lunga strada.”

Sandy Koufax sentiva che l’intervento chirurgico al braccio di lancio “avrebbe solo peggiorato le cose”

Durante le sue 12 stagioni con i Brooklyn/Los Angeles Dodgers, il lanciatore Sandy Koufax è stato uno dei mancini più dominanti nella storia della Major League Baseball: un sette volte All-Star, un tre volte vincitore del Cy Young Award, un tre volte campione del mondo e due volte MVP delle World Series.

Ma il 18 novembre 1966, a soli 30 anni, Koufax si ritirò dal baseball, citando una possibile disabilità permanente da artrite cronica al gomito del braccio di lancio. “In quei giorni non c’era nessun intervento chirurgico,” Koufax ha detto anni dopo (via Storia). “La saggezza era che se tu fossi andato lì dentro, avrebbe solo peggiorato le cose e la tua carriera sarebbe finita, comunque. Ora si va in, risolvere il problema, e si sta bene per la prossima primavera.

Koufax altrimenti avuto la capacità di giocare per un altro decennio, ma il suo corpo purtroppo non poteva reggere. Non si può dire ai registri che il cosiddetto “Braccio sinistro di Dio” avrebbe potuto spalancarsi se il suo gomito fosse stato più cooperativo. Nel 1972, all’età di 36 anni, Koufax divenne il più giovane giocatore mai inserito nella Baseball Hall of Fame.

I sentimenti di Barry Sanders sul pensionamento anticipato sono stati “sostenuto con convinzione”

Se un running back della NFL corre per 1.000 yard in una stagione, sta avendo un anno fantastico. Durante i suoi dieci anni di carriera con i Detroit Lions, Barry Sanders ha avuto la sua peggior stagione nel 1993 quando ha perso cinque partite e ha potuto gestire solo … 1.115 metri. Sanders era a 5’8″ in un campionato pieno di giganti, ma ha assolutamente dominato fin dalla prima giornata che è sceso in campo. Oltre a vincere il premio di rookie offensivo dell’anno della NFL, fu dieci volte pro Bowl, due volte giocatore offensivo dell’anno della NFL, e fu nominato miglior giocatore della NFL nel 1997.

“Ti fa perdere così male, che ti fai cercare sugli spalti e ti chiedi se qualcuno ti sta guardando”, disse una volta D.J. Johnson, ex cornerback degli Atlanta Falcons. “Ci sono 60.000 persone e ti chiedi se qualcuno ti ha visto perdere quel placcaggio.” Sanders accumulò 1.491 yard nel 1998, e i fan si aspettavano un altro anno spettacolare il prossimo. Quello che nessuno si aspettava sanders si ritirasse all’età di 30 anni.

Sanders annunciò il suo ritiro via fax per una lettera al giornale della sua città natale. “Poco dopo la fine della scorsa stagione, ho sentito che probabilmente non sarei tornato per la stagione 1999-2000”, ha scritto il nativo di Wichita, Kan. Detroit Free Press). “Ho anche sentito che avrei dovuto prendere più tempo possibile per risolvere i miei sentimenti e fare in modo che i miei sentimenti fossero sostenuto con convinzione. Oggi, dichiaro ufficialmente la mia partenza dalla NFL.” Sanders è stato inserito nella Hall of Fame nel 2004.

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