I conduttori di talk show sono volti familiari che accogliamo nelle nostre case giorno dopo giorno (o notte dopo notte!). Dalle interviste alle celebrità con le nostre star preferite ai segmenti comici esilaranti, ci vuole un talento speciale per ancorare un talk show mattutino, pomeridiano o notturno. Ecco perché gli host di solito hanno un pedigree piuttosto impressionante: pensa all’ex ragazzo divertente di “Saturday Night Live” o al musicista di grande successo (stiamo guardando a te, Jimmy Fallon e Kelly Clarkson!).

La televisione oggi è benedetta da molti oratori di talento, da Stephen Colbert a Kelly Ripa. Ma purtroppo, alcuni dei pionieri del settore non sono più con noi, come la co-creatrice e la prima conduttrice in assoluto di “The Late Late Show” e una leggenda del talk show che ha trascorso gli ultimi anni della sua carriera criticando la moda da red carpet. Qui analizzeremo tutti i famosi presentatori di talk show che potresti non aver realizzato non sono più con noi.

Johnny Carson

“Heeeeeere è Johnny!” L’iconico conduttore di talk show si è fatto un nome in “The Tonight Show Starring Johnny Carson” per tre decenni – dal 1962 al 1992 – una serie che ha dato il tono a tutti i talk show a tarda notte che sono seguiti. I colleghi comici hanno a lungo reso omaggio al ragazzo divertente, meglio riassunto dalla dichiarazione di Steve Martin dopo aver appreso della morte di Carson: “Tutti noi che siamo cresciuti con Johnny Carson abbiamo avuto tre decenni in cui andare a dormire con un sorriso sulle labbra. Amava ridere, amava farti ridere e amava i comici e gli intrattenitori”. Jay Leno, che ha letteralmente seguito le sue orme in “The Tonight Show”, ha detto “Era il gold standard”.

Carson era un nativo del Midwest che ha iniziato in radio. Ha ospitato brevemente il game show “Who Do You Trust?” alla fine degli anni ’50 prima di succedere al conduttore di “Tonight Show” Jack Paar e spostare lo spettacolo da New York a Los Angeles.

Dopo una carriera così importante in televisione, il suo ultimo episodio di “The Tonight Show Starring Johnny Carson” vedeva Bette Midler che cantava “One More For My Baby (and One More For the Road” nel maggio 1992. Sarebbe morto un po’ più di dieci anni dopo dall’enfisema.La triste notizia fece notizia nel gennaio 2005, annunciando che la leggenda era svanita all’età di 79 anni.

Tom Snyder

Gli anni ’70 ci hanno regalato “Tomorrow”, un talk show a tarda notte condotto da Tom Snyder, un ex giornalista morto di leucemia all’età di 71 anni nel 2007. Lo spettacolo, andato in onda dal 1973 al 1981, fondeva notizie e intrattenimento , e comprendeva interviste con personalità che vanno da Charles Manson e Alfred Hitchcock a Paul McCartney, con lo stile informale e più colloquiale dell’ospite.

Snyder ha iniziato “The Late Late Show” sulla CBS nel 1995, servendo come primo conduttore della serie che continua a essere trasmessa anche oggi. The Amazing Kreskin, un personaggio televisivo che ha anche trovato fama negli anni ’70, ha ricordato il talento di Snyder al Toronto Star nel 2007 quando è arrivata la notizia della sua morte. “Tom aveva questo tocco… Sembrava che parlasse direttamente con te, lo spettatore di casa. E fuori dalla telecamera era come a casa. Ha detto quello che stava pensando. Potrebbe metterlo nei guai di ogni tipo”. Lo ha anche definito un ospite estremamente sincero, il che era una testimonianza dei metodi di intervista più casuali di Snyder.

Nel febbraio 2022, è stato riferito che la storia di Snyder sarà raccontata in un prossimo documentario, “Tom Who”. Il film riguarderà la sua illustre carriera e includerà filmati perduti del suo spettacolo. È stato co-diretto e co-prodotto dalla figlia di Snyder, Ann Marie Snyder.

Jack Paar

Jack Paar è stato il secondo conduttore di “The Tonight Show” per diversi anni, presentando il talk show a tarda notte dal 1957 al 1962. Paar ha iniziato per la prima volta in radio, lavorando come comico e disc jockey per anni, e ha persino avuto alcuni ruoli in film di serie B prima di ottenere un concerto in “CBS Morning Show” nel 1954. Quel lavoro lo portò alla sua serie a tarda notte, che notoriamente lasciò molto bruscamente nel 1960 dopo che una delle sue battute fu censurata dalla rete. La battuta che lo ha portato ad abbandonare il suo stesso spettacolo era un riferimento a un “WC”, o water closet, uno che sembra incredibilmente docile rispetto alla commedia di oggi. Paar alla fine è tornato sul set, ma non fino a quando non ha ricevuto scuse dalla rete per aver censurato il suo contenuto.

Quella personalità vivace e lo sperma sono esattamente ciò che lo ha reso caro al pubblico. Era noto per aver fatto a pezzi la telecamera e aveva la sua giusta quota di faide pubbliche, inclusa una con il collega conduttore Ed Sullivan. Aveva anche il suo slogan caratteristico, “Non ti prendo in giro”, che ha preso piede grazie al suo uso frequente e ha introdotto la pratica ormai comune di dare il via al suo spettacolo con un monologo di apertura.

Dick Cavett, un altro leggendario conduttore di talk show, ha detto: “Non c’è mai stato nessuno neanche lontanamente come lui. Jack era solo un talento fulmineo”. Soprannominato l’originale “re della tarda notte”, Paar è morto dopo aver avuto un ictus nel gennaio 2004. Aveva 85 anni.

Merv Griffin

Il piccolo schermo continua a mostrare le creazioni del nostro prossimo talentuoso conduttore di talk show. Merv Griffin non solo ha condotto il suo talk show, “The Merv Griffin Show”, dal 1962 al 1986, ma ha anche lanciato i popolari programmi di gioco “Jeopardy!” e “Ruota della fortuna” che continuano a funzionare fino ad oggi, rendendolo uno dei presentatori di talk show con la più grande eredità a Tinseltown.

Mentre molte persone associano Griffin ai suoi programmi di gioco, il suo talk show è stato un enorme successo ai suoi tempi. Il collega intervistatore Larry King una volta lo ha definito un “Merv di tutti i mestieri” e il pubblico ha apprezzato il suo stile di intervista sobrio. Gli ospiti includevano non uno, non due, ma quattro presidenti degli Stati Uniti – tra cui Ronald Reagan e Richard Nixon – e pesi massimi di Hollywood come John Wayne, Brooke Shields, Lucille Ball, Arnold Schwarzenegger e Tom Cruise. Griffin è stato anche responsabile di aver messo sotto i riflettori i comici emergenti. Alcuni dei nuovi fumetti che l’ospite ha presentato nel suo programma includono leggende come Jerry Seinfeld e Richard Pryor.

Il mondo ha purtroppo perso questa stella dai molti talenti a causa di un cancro alla prostata nel 2007 all’età di 82 anni, anche se il suo marchio su Hollywood è sicuramente sopravvissuto.

Mike Douglas

“The Mike Douglas Show” ha tenuto compagnia alle casalinghe anno dopo anno a partire dal 1961, ancorato dall’ex cantante. Il suo talk show pomeridiano rimase in onda fino al 1982, con un’ampia gamma di volti famosi che passavano. Douglas ha caratterizzato tutti, da Muhammad Ali a Little Richard e Liberace. Aveva anche un Tiger Woods di 2 anni, che è apparso nel talk show di Douglas per la sua prima apparizione in TV per mostrare il suo impressionante swing.

Questo variegato cast di intervistati ha mantenuto il pubblico sintonizzato giorno dopo giorno. Mike stesso ha ricordato i suoi anni in televisione durante il giorno nel suo libro di memorie del 1999, “Torno subito: Memories of TV’s Greatest Talk Show”, scrivendo: “La gente crede ancora che ‘The Mike Douglas Show’ fosse un talk show, e io non correggili, ma non credo. È stato davvero uno spettacolo musicale, con un sacco di chiacchiere e risate tra i numeri”. Una delle chiavi del successo di Douglas, secondo Tom Kelly, coautore del libro di memorie, è stata la capacità dell’ospite di far brillare i suoi ospiti. Kelly ha detto: “Aveva il suo ego sotto controllo. Era un ottimo interprete. Sapeva cantare, sapeva fare commedie; ha fatto tutto, ma ha sempre dato all’ospite i riflettori”.

Douglas è morto il giorno del suo compleanno nel 2006, all’età di 81 anni. La sua causa esatta della morte non è mai stata rivelata, anche se secondo quanto riferito era stato disidratato dopo aver giocato a golf ed era finito per essere ricoverato in ospedale poco prima di morire.

Giovanna Fiumi

L’unica e unica Joan Rivers ha posto fine alla sua carriera essendo nota per le sue feroci interpretazioni di moda su E! rete, ma prima di allora, la simpatica signora ha ospitato “The Late Show Starring Joan Rivers” a partire dal 1986. Rivers è stata ampiamente considerata da alcuni come la prima donna conduttrice di un talk show a tarda notte, ma in realtà Faye Emerson lo ha raggiunto successo diversi decenni prima. Tuttavia, Rivers era decisamente più conosciuta e ha sfruttato la sua esperienza a tarda notte in un talk show diurno, “The Joan Rivers Show”.

Quest’ultimo le è valso un Daytime Emmy per l’eccezionale conduttrice di talk show nel 1990, che ha portato a un discorso di accettazione ricordato ancora oggi. Pur accettando il suo premio, Rivers è stata brutalmente onesta sulla propria vita, riferendosi al suicidio del suo defunto marito e alle difficoltà che aveva affrontato mentre riusciva ancora a far ridere la folla. Il discorso riassume il motivo per cui Rivers è stata amata dal pubblico fino alla sua morte all’età di 81 anni. È morta nell’agosto 2014 durante un intervento chirurgico alle corde vocali.

Alla notizia della sua morte, la sua rete ha rilasciato una toccante dichiarazione che riassumeva il suo tempo sotto i riflettori. In parte si leggeva: “Per decenni Joan ha fatto ridere le persone, frantumato soffitti di vetro e rivoluzionato la commedia. Non si è scusata e si è dedicata ferocemente a intrattenere tutti noi e ha lasciato un segno indelebile sulle persone che hanno lavorato con lei e sulle sue legioni dei fan… Il mondo è meno divertente senza di lei.”

Steve Allen

“The Tonight Show” ha caratterizzato una lunga serie di conduttori, ma il primo in assoluto ad ancorare la serie notturna è stato Steve Allen. La personalità non solo è stata la prima conduttrice, ma ha co-creato lo spettacolo, uno dei primi talk show televisivi a tarda notte di sempre. Oltre ad essere un oratore di talento, Allen era anche apparentemente un sensitivo! Durante il primo episodio di “The Tonight Show”, si è rivolto al pubblico dicendo: “Voglio prima darti la cattiva notizia: questo programma andrà avanti per sempre”. E lo è di certo!

Anche se ha lavorato solo per tre anni sulla sua idea, non ha lasciato la televisione. Allen ha continuato a ospitare uno spettacolo omonimo, “The Steve Allen Show”, in varie iterazioni, a partire dal 1950. Lo abbiamo perso nel 2000 all’età di 78 anni, ma la sua eredità è sopravvissuta in più di un modo. Oltre a “The Tonight Show” che continua a funzionare, attualmente condotto da Jimmy Fallon, ha anche ispirato una legione di altri presentatori di talento. Alla sua morte, l’amato conduttore Regis Philbin ha detto al New York Post: “Era unico nel suo genere e questa è una vera perdita. Il mio primo lavoro in uno show televisivo è stato come pagina alla NBC di New York per Steve Allen, e non ho mai superato quella sensazione di stupore”. Johnny Carson e David Letterman hanno anche notato Allen come una delle loro maggiori influenze.

James Lipton

James Lipton ha notoriamente ancorato “Inside the Actors Studio” per oltre due decenni, a partire dal 1994. Gli spettatori si sono sintonizzati regolarmente su Bravo per vederlo porre ai loro attori preferiti le domande difficili prima che l’ospite si ritirasse nel 2018 all’età di 91 anni. Lipton aveva un capacità unica di convincere anche i più grandi A-listers ad aprirsi, optando per porre domande di natura artistica al posto di domande pettegolezzi. Nel frattempo è diventato in qualche modo un’icona della cultura pop, esprimendosi persino come un personaggio in “I Simpson” e diventando il soggetto frequente delle scenette di “Saturday Night Live”, dove è stato interpretato da Will Ferrell.

Lo scrittore del New York Times Chris Hedges ha descritto lo stile di intervista dell’ospite come un mix di acuta ricerca e intelligente adulazione, permettendogli una visione quasi inaudita della seria arte della recitazione. Lo stesso Lipton ha parlato del suo metodo a Hedges, spiegando: “Voglio creare un ambiente in cui le persone siano disposte a parlare del mestiere, non di se stesse come persone ma come artisti”.

Nel 2020 è arrivata la notizia della morte del 93enne. Lipton aveva avuto un cancro alla vescica. Quando il mondo ha appreso della sua morte, legioni di personaggi famosi hanno condiviso le loro condoglianze e ricordi dell’icona. Pier Morgan twittato“Un maestro assoluto del suo mestiere, sempre così ben preparato”, e l’attore Bryan Cranston ha scritto su Instagram: “James era insaziabilmente curioso e un ascoltatore consumato, due pietre miliari per essere un buon attore”.

Regis Philbin

Milioni di persone hanno accolto il nostro prossimo ospite nelle loro case ogni mattina per oltre tre decenni. Regis Philbin è diventato famoso insieme alla co-conduttrice Kathie Lee Gifford nell’amato talk show mattutino “Live! With Regis and Kathie Lee” a partire dal 1988, ma in realtà ha lavorato in televisione dagli anni ’60. Il talk show mattutino lo ha catapultato alla fama e l’amato duo ha ospitato la popolare serie per 13 anni.

Quando Gifford ha deciso di andare avanti, Philbin è rimasto un appuntamento fisso sul piccolo schermo, arruolando Kelly Ripa come sua nuova co-conduttrice. “Live! With Regis and Kelly” è andato in onda per un altro decennio, dal 2001 al 2011, quando Philbin ha lasciato lo spettacolo mattutino. Ha anche avuto successo nel genere dei game show, ospitando “Who Wants to Be a Millionaire”, “Million Dollar Password” e persino la prima stagione di “America’s Got Talent”.

Il leggendario ospite è morto per cause naturali nel luglio 2020 all’età di 88 anni. La conduttrice Ellen DeGeneres ha riassunto meglio le cose mentre ha reagito alla triste notizia dell’epoca, twittando“Regis Philbin ha trascorso più tempo in televisione di quasi chiunque altro. E siamo stati tutti migliori per questo”.

Larry King

Nato come Larry Zeiger, Larry King ha affascinato gli spettatori con le sue affascinanti interviste a “Larry King Live” dal 1985 al 2010. Successivamente, il talentuoso intervistatore ha ospitato “Larry King Now” dal 2012 al 2020. In entrambi gli spettacoli, volti famosi sono venuti a King a causa alle sue capacità di colloquio non conflittuale. L’ospite era noto per presentare domande aperte e non spingere i suoi ospiti, che includevano tutti, dalle celebrità ai politici.

King non aveva molto interesse per la scuola, ma iniziò la sua carriera in radio negli anni ’60. A seguito di un imbarazzante arresto per furto aggravato negli anni ’70, King ha lavorato per ricostruire la sua reputazione. Ted Turner notò il talento di King alla fine degli anni ’70 e lo reclutò alla CNN.

Nonostante la sua età avanzata, King ha continuato a essere attivo fino alla sua morte nel gennaio 2021. È morto per complicazioni di sepsi all’età di 87 anni, anche se si diceva che fosse morto per COVID-19 dopo essere stato ricoverato in ospedale per il virus il mese precedente . La CNN ha rilasciato una dichiarazione dopo la diffusione della notizia che diceva in parte: “Piangiamo la scomparsa del nostro collega Larry King. La sua curiosità per il mondo ha spinto la sua pluripremiata carriera nelle trasmissioni, ma è stata la sua generosità di spirito ad attirare il mondo Siamo così orgogliosi dei 25 anni trascorsi con la CNN, dove le sue interviste ai giornalisti hanno davvero messo la rete sulla scena internazionale”.

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