Jerry O’Connell si è incrociato per la prima volta con Wil Wheaton, River Phoenix e Corey Feldman a metà degli anni ’80, quando hanno recitato in “Stand by Me”, ispirato a Stephen King. Con le loro commoventi esibizioni, i ragazzi, la cui età variava dagli 11 ai 14 anni, ci hanno regalato uno dei più amati classici della maturità del decennio. Il regista Rob Reiner sapeva che il successo del film dipendeva da quanto bene O’Connell, Wheaton, Phoenix e Feldman si fossero uniti insieme, quindi si è assicurato che i ragazzi si unissero prima che iniziassero le riprese, secondo quanto riportato dal New York Times nel 1986.

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Per raggiungere il suo obiettivo, Reiner ha raccolto i giovani attori in una stanza d’albergo in Oregon e li ha fatti giocare. “Se non fosse stato per Rob, la recitazione non sarebbe stata buona la metà”, ha detto O’Connell. Di conseguenza, il quartetto è diventato amico. “Quando hai visto noi quattro essere compagni, era la vita reale, non recitare”, ha detto Wheaton. Tuttavia, il giovane Wheaton aveva anche ragioni più oscure per identificarsi con il suo personaggio, Gordie, un ragazzo di 12 anni che vive con genitori negligenti.

Nel 2021, Wheaton ha parlato di come la sua esperienza a casa abbia plasmato la sua performance rivoluzionaria. A quanto pare, Wheaton è diventato un attore perché i suoi genitori lo hanno costretto a farlo, ha detto a Yahoo!. “Attraverso una combinazione di un incredibile abuso emotivo da parte di mio padre e molta manipolazione, usando me, da mia madre, mi ha davvero messo in quel posto”, ha detto. O’Connell era solo un bambino ed era consapevole della situazione personale del suo amico, ma si rammarica ancora di non aver fatto di più.

Jerry O’Connell si scusa con Wil Wheaton

Ogni volta che Wil Wheaton guarda “Stand by Me”, vede il proprio dolore riflesso nel suo personaggio. “Non posso ignorare l’incredibile tristezza nei miei occhi”, ha detto a Yahoo!. Jerry O’Connell vorrebbe aver prestato maggiore attenzione alla realtà del suo amico. “Mentre avevo 11 anni all’epoca, questa è una scusa, [but] Voglio scusarmi per non essere stato più lì per te quando eri più giovane”, ha detto O’Connell a Wheaton in “The Talk” il 14 aprile.

O’Connell voleva usare la propria esperienza condivisa per fare un punto sulla compassione. “Non sai mai cosa sta passando qualcuno quando sei con loro”, ha detto. “Non mi sento in colpa, ma volevo solo dire che mi dispiace di non essere stato più lì per te.” Sebbene Wheaton apprezzò le parole del suo amico, non si sarebbe mai aspettato che nessuno dei suoi coetanei sapesse cosa stava vivendo. “Tutti coloro che sono sopravvissuti a un trauma lo sanno: siamo veri, reali, molto bravi a nascondere ciò che stiamo attraversando”, ha detto Wheaton.

Questa non è la prima volta che O’Connell esprime il suo rammarico per la situazione. Poco dopo che Wheaton ha parlato della sua infanzia, O’Connell ha detto mentre presentava “The Talk” (tramite Entertainment Tonight) che avrebbe dovuto cogliere gli indizi. “Se senti che qualcosa non va, qualcosa di strano, non ti costa nulla andare da loro e dire: ‘Ehi, è tutto a posto? Sta succedendo qualcosa? Vuoi qualcuno con cui parlare?” O’Connell ha detto nell’episodio di maggio 2021.

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