Nel mondo dello sport, probabilmente non c’è caduta così famigerata come quella di Tonya Harding. La carriera della pattinatrice artistica olimpica, un tempo acclamata, è stata sconvolta quando è stata accusata di aver assunto un sicario per attaccare una delle sue concorrenti, Nancy Kerrigan, quindi quest’ultima sarebbe stata resa inadatta a partecipare alle Olimpiadi invernali del 1994. Successivamente è stato scoperto che il suo ex marito Jeff Gillooly ha complottato l’intero incidente e fino ad oggi Harding sostiene la sua innocenza, dicendo che non aveva alcun coinvolgimento nell’attacco.

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Mentre alla fine le era ancora permesso di competere alle Olimpiadi in quel momento, Harding riuscì solo a classificarsi all’ottavo posto. Al suo ritorno negli Stati Uniti, si è dichiarata colpevole di aver ostacolato le indagini sull’attacco per sfuggire all’accusa, secondo il Washington Post. Per aggiungere la beffa al danno, è stata anche bandita dalla US Figure Skating Association e privata del suo titolo di campionato nazionale 1994, poiché era determinato che Harding fosse a conoscenza dell’incidente nonostante la sua smentita.

Lo scandalo Kerrigan ha distrutto la carriera di Harding fino al punto di non ritorno. Ma dato il suo amore per lo sport, Harding ha trovato un modo per competere in piccole competizioni. L’unico problema? Il tentativo di rimonta di Harding non ha aiutato in alcun modo la sua carriera di pattinatrice.

Tonya Harding non è riuscita a stupire durante il suo tentativo di rimonta

Mentre la US Figure Skating Association ha vietato a Tonya Harding di partecipare a qualsiasi competizione professionale, è stata comunque in grado di trovare un modo per competere partecipando a gare che erano al di fuori del controllo dell’organizzazione, secondo il New York Times. Nel 1999, oltre cinque anni dopo il suo periodo alle Olimpiadi, ha gareggiato ai campionati di pattinaggio professionistico ESPN. “So di aver commesso dei brutti errori nella mia vita, ma ho anche imparato da loro e non li ricommetterò più”, ha detto all’epoca. “Non avrei mai pensato di tornare alle competizioni, ma ho sempre avuto le mie speranze e i miei sogni”.

Ma a Harding mancava la grazia che aveva ai suoi tempi d’oro, quando divenne la prima donna americana ad atterrare un triplo axel. Il New York Times ha riferito di essere caduta due volte, la prima dopo il suo grande salto e la seconda, quando ha tentato un doppio axel. “Ero molto nervoso”, ha detto Harding. “Le mie gambe erano piuttosto tremanti. Ma il pubblico è stato meraviglioso. Sono stato molto contento che tutti siano stati di supporto. Non avevo idea di come avrebbero reagito le persone”.

Pochi mesi dopo il suo ritorno, Harding è stata arrestata per aggressione dopo essere stata accusata di aver ferito il suo allora fidanzato con un coprimozzo e ripetuti pugni, secondo AP News. Due anni dopo, si è dichiarata colpevole di un’accusa di guida in stato di ebbrezza ed è stata condannata a 10 giorni di carcere dopo che è stato scoperto che aveva bevuto alcolici durante la libertà vigilata, secondo News on 6. Harding non è mai tornato sul ghiaccio dopo i suoi scontri con la legge.

Tonya Harding è entrata nel mondo della boxe

Il ritorno del pattinaggio sul ghiaccio di Tonya Harding è stato in gran parte infruttuoso, quindi ha tentato di provare un altro sport: la boxe. Secondo ESPN, l’ex pattinatrice artistica decorata si è unita all’incontro “Celebrity Boxing” del 2002, dove ha gareggiato contro Paula Jones e ha vinto. È quindi entrata nel ring professionistico, ma la sua carriera consisteva più nell’attirare il pubblico che nel combattere.

“Tonya si è sempre comportata come una tale professionista”, ha detto a ESPN il promotore di boxe Tony Holden. “Lei è quello che è. Non cambierà o si comporterà come qualcuno che non è, ma questo è ciò che l’ha resa interessante”. Sebbene le sue capacità fossero limitate, è stata comunque elogiata per la sua passione e il suo duro lavoro. “[Tonya] ha pagato i suoi debiti”, ha aggiunto. “Ha attraversato l’inferno ed è stata pubblicamente evitata. Ora sta solo cercando di andare avanti con la sua vita”.

Avanti veloce fino ad oggi, Harding vive una vita di basso profilo a Vancouver con il suo terzo marito e suo figlio. “[Tonya] è solo una donna davvero adorabile che sembra aver trovato la felicità e l’amore”, ha detto l’attore Allison Janney, che ha interpretato la versione cinematografica della madre di Harding nel film “Io, Tonya”, di Harding nel 2018, per Entertainment Tonight. una bambina che ama ed è molto dolce e solidale e mi manda messaggi per dire: “Vai a prenderli, ragazza!” ed è piuttosto grande”.

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