Dopo settimane di battaglie in tribunale, i sette membri della giuria hanno ufficialmente deciso che Amber Heard ha diffamato Johnny Depp.

Il 1 giugno, il giudice ha annunciato che la giuria di sette membri ha ritenuto responsabile l’attore di “Aquaman” per aver diffamato Depp nell’editoriale del 2018 che ha scritto per il Washington Post, in cui si riferiva a se stessa come “una figura pubblica che rappresenta abuso.” La CNN osserva che la giuria è giunta alla conclusione che tre delle affermazioni nel pezzo erano diffamatorie. Hanno assegnato a Depp $ 10 milioni di danni compensativi e $ 5 milioni di danni punitivi, per un totale di $ 15 milioni. “Siamo grati, così grati, alla giuria per la loro attenta deliberazione, al giudice e al personale del tribunale che hanno dedicato un’enorme quantità di tempo e risorse a questo caso”, ha detto l’avvocato di Depp, Camille Vasquez, all’indomani del processo.

But it wasn't just a pay day for Depp — Heard also won $2 million in compensatory damages for her countersuit against the "Pirates of the Caribbean" actor. She claimed that her ex-husband had also defamed her on several occasions, but the jury found that he had done it only once through his lawyer, hence the monetary compensation. Of the decision, Heard wrote on social media, "The disappointment I feel today is beyond words. I'm heartbroken that the mountain of evidence still was not enough to stand up to the disproportionate power, influence, and sway of my ex-husband." 

While the money involved is far from the amount both parties had been seeking (Depp sued for $50 million while Heard countersued for $100 million), legal experts reveal that no one will be paying anyone just yet.

Legal experts say Amber Heard doesn't have to pay Johnny Depp the full $15 million

While reports say that Johnny Depp has been awarded $15 million, Amber Heard doesn't have to cough up that full amount. Los Angeles criminal defense attorney Joshua Ritter, a partner with Werksman Jackson & Quinn LLP and a former Los Angeles County prosecutor, exclusively told Nicki Swift that the monetary elements of the verdict are much more complicated than what outlets let on, despite the rather cut and dry conclusion that Heard owes Depp some serious cash.

"The jury awarded $10 million in compensatory damages and $5 million in punitive damages. Virginia has a statutory limit on punitive damages at $350,000," he prefaced. "If everything stands as is, Depp will get the $10 million in compensatory damages and $350,000 in punitive damages, but $2 million of that is going back to Amber Heard. I don't think anyone is writing checks anytime soon."

Heard — who has an estimated net worth of about $8 million as of publication — will have to pay Depp a figure over $10 million, but even that is tricky, according to other legal experts.

Can Amber Heard pay Johnny Depp over $10 million?

Gli esperti legali stanno ora mettendo in dubbio la capacità di Amber Heard di pagare i danni che deve a Johnny Depp. Durante il processo, l'attore è stato interrogato sulla sua incapacità di pagare i 7 milioni di dollari che aveva promesso all'ACLU dopo il suo divorzio dalla star di "Edward Mani di Forbice". Durante le udienze, ha sottolineato di non essere stata in grado di mantenere la sua promessa poiché Depp l'aveva citata in giudizio. "Ho ancora intenzione di onorare pienamente tutte le mie promesse", ha detto Heard in tribunale, per Independent. "Mi piacerebbe che smettesse di farmi causa, così posso".

Ma gli esperti legali affermano che Depp può approfondire ulteriormente la sua capacità finanziaria ora che ha vinto la causa. "Ogni volta che qualcuno afferma di non essere in grado di pagare una sentenza, la parte prevalente ha diritto a un'ampia scoperta su questo punto", ha detto al Daily Beast Duncan Levin, un ex procuratore federale a Manhattan. "Qui, ciò significa che Depp, ora che ha vinto, avrà probabilmente il diritto di vedere i documenti finanziari e persino di accettare deposizioni sulla sua capacità di pagare".

Un altro avvocato ha notato che la Heard ha anni per pagare i soldi che deve a Depp, osservando che in Virginia le persone hanno fino a 30 anni per raccogliere il proprio giudizio. "Non credo che possa pagare. Ha mantenuto i 7 milioni di dollari perché doveva pagare le spese legali", ha detto all'outlet l'ex procuratore federale Neama Rahmani. "La domanda è se Johnny Depp applicherà davvero il giudizio contro la sua ex moglie".

In definitiva, il processo riguarda meno i soldi e più la retribuzione, secondo gli esperti. "L'intero processo non riguarda solo i soldi", ha aggiunto Rahmani. "Si tratta di vendetta e di mettere in chiaro i fatti".

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