Sono passati poco più di due anni e mezzo da quando la leggenda dei Los Angeles Lakers Kobe Bryant è morta tragicamente in un incidente in elicottero. Mentre TMZ è stato il primo a denunciare la morte, affermando che anche sua figlia GiGi è morta nell’incidente, il media è stato successivamente rimproverato dalla polizia per i tempi di rilascio della notizia, secondo la CNN. L’intera squadra dei Lakers ha sentito della morte mentre erano su un aereo, tornando a casa da una sconfitta contro i Philadelphia 76ers.

"C'è stato quel momento spiacevole, in cui mi sentivo come, 'Questo è un rapporto pazzesco'", ha detto l'allenatore dei Lakers Frank Vogel a ESPN di aver ricevuto la notizia sul volo di ritorno. "Come, 'Questo non è vero. Non c'è modo.' La mia aspettativa era di sentire che si trattava di una notizia falsa". Secondo quanto riferito, i giocatori hanno iniziato a svegliarsi e a setacciare Internet in cerca di risposte. Molti di loro negavano e alla fine scoppiarono a piangere.

Vanessa Bryant, la moglie di Kobe, è stata recentemente sottoposta a un processo di 11 giorni dopo aver affermato che le foto scattate e rilasciate dei corpi, dopo l'incidente in elicottero, hanno causato "angoscia", secondo il Los Angeles Times. Vanessa ha vinto la causa e ha riferito che intende donare i 16 milioni di dollari che ha vinto alla Mamba and Mambacita Sports Foundation in onore del suo defunto marito. Secondo quanto riferito, la NBA starebbe pensando di onorare la leggenda del basket ritirando il suo numero, ma un'altra leggenda del basket non è d'accordo con l'idea.

Julius Erving pensa che la lega non dovrebbe ritirare i numeri di Kobe Bryant

Nel novembre 2015, Kobe Bryant si è ritirato dal basket. Nel 2017, i Lakers hanno tenuto una cerimonia, annunciando che ritireranno i numeri della leggenda del basket - 8 e 24 - per "il resto della storia della franchigia", secondo la NBA. Le maglie sono state appese alle travi accanto ad altre leggende dei Lakers come Shaquille O'Neal e Magic Johnson. Ma dopo la morte di Bryant, ritirare i suoi numeri in tutto il campionato è diventato un argomento di discussione. Julius Erving alias Dr. J - un ex giocatore di basket - non pensa che il ritiro in campionato dei numeri di Bryant sia una grande idea.

"È più una situazione di franchising con i Lakers", ha detto a TMZ Erving, che ha contribuito a creare la NBA. "Se volevano farlo, cosa che penso lo abbiano già fatto, ha senso, ma per l'intera lega, probabilmente no". L'ex giocatore di basket ha anche parlato dei confronti con Bill Russell, anch'egli morto nel 2020 e il cui numero è stato ritirato in tutto il campionato. "Bill aveva 86 anni, quindi rivolgiti a un 86enne... non c'è paragone", ha detto Erving. "Non proverei nemmeno a paragonare Kobe Bryant a Russell".

Nonostante l'opinione di Erving, i giocatori hanno già compiuto sforzi per ritirare "informalmente" i numeri di Bryant, secondo Complex. La guardia dei Brooklyn Nets Spencer Dinwiddie è stata la prima a cambiare il suo numero di maglia da 8 a 26 per rispetto del defunto giocatore NBA. Forse un giorno in futuro la Lega deciderà di ritirare ufficialmente i numeri.

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