Yumi Nu è uno dei nomi più in voga della modellazione contemporanea. A maggio, Nu ha fatto la storia diventando il primo modello positivo per il corpo di origine asiatica ad ottenere la copertina di Sports Illustrated Swimsuit, secondo People. “Non riuscivo a dormire, respirare o pensare dritto da quando l’ho scoperto. Non l’ho mai sognato perché non sapevo di poterlo fare”, ha celebrato su Instagram la modella americana di origini olandesi e giapponesi.

Anche prima dell’importante traguardo, Nu era già in missione per apportare modifiche alla parte asiatica del settore. Nel settembre 2021, Nu è diventato anche il primo asiatico-americano plus size ad essere apparso sulla copertina di Vogue. E a febbraio ha abbellito la copertina di Vogue Japan, segnando per lei una vittoria personale. “Da quando ho memoria, ho detto ai miei agenti e a qualsiasi agenzia che ho incontrato che volevo essere la prima modella plus size sulla copertina di Vogue giapponese”, ha rivelato su Instagram. La sua ragione era chiarissima. “La cultura asiatica è stata più lenta nel sostenere la diversità o l’inclusione del corpo e per me una delle mie più grandi missioni come modello era iniziare a cambiarlo”.

Oltre al suo lavoro di modella pionieristica, Nu è anche un’affermata cantautrice, che trova il tempo per eccellere in entrambi. Nu ha una miriade di talenti e il coraggio di esplorarli professionalmente. Il successo di Nu è certamente opera sua, ma potrebbe anche aver ereditato i geni innovativi della sua famiglia.

Il nonno di Yumi Nu ha fondato una famosa catena di ristoranti

Yumi Nu è la figlia di Kana Grace Nootenboom, che è la figlia del defunto Hiroaki “Rocky” Aoki. Potresti non riconoscere il nome, ma molto probabilmente hai mangiato in uno dei suoi ristoranti. Nel 1964, Aoki spalancò le porte al primo Benihana di New York, il ristorante di ispirazione giapponese che rese popolare lo stile di cucina noto come teppanyaki, ha osservato il New York Times.

Aoki ha anche introdotto una sorta di spettacolo sconosciuto nella scena culinaria statunitense allora, incaricando gli chef di mostrare le loro abilità nel lanciare coltelli e lanciare fuoco davanti ai clienti divertiti seduti attorno a una griglia d’acciaio. Lo stile istrionico di Benihana rifletteva il patriarca della famiglia. Nu aveva solo circa 11 anni quando Aoki morì di polmonite all’età di 69 anni. In quanto tale, la maggior parte dei suoi ricordi di Aoki hanno acquisito una sensazione magica per loro. “Era una personalità così grande, e solo un intrattenitore straordinario”, ha detto Nu al “Tamron Hall Show” il 9 giugno.

Nu viveva con la sua famiglia nel New Jersey e attraversare il ponte per vedere il nonno significava necessariamente fargli visita al ristorante. Ammucchiare le cipolle e dar loro fuoco era, nella testa di Nu, un modo perfettamente valido per cucinarle. “Onestamente non sapevo che non fosse normale”, ha detto. Aoki era un visionario e le oltre 70 sedi di Benihana in tutto il mondo lo dimostrano. E anche Nu ha un po’ di quella caratteristica in lei. Almeno l’altro suo famoso membro della famiglia la pensa così.

Yumi Nu è la nipote di Steve Aoki e Devon Aoki

I geni di talento Aoki non hanno saltato una generazione. Due dei figli di Rocky Aoki sono entrati nell’industria dell’intrattenimento. Yumi Nu è la nipote del DJ Steve Aoki, che ha anche lasciato un segno nel settore come produttore discografico ed esecutivo. La zia di Nu è Devon Aoki, la top model che è diventata la protetta di Kate Moss negli anni ’90, ha osservato Vogue, e ha ereditato la corona Versace da Naomi Campbell a soli 16 anni, secondo quanto riportato da iD. Devon è anche nota per il suo lavoro di attrice, avendo recitato in “Sin City”, “2 Fast 2 Furious”, tra gli altri film d’azione.

Nu e sua sorella minore, la modella Natalie Nootenboom, hanno seguito le orme sia della zia che dello zio. In effetti, è stato grazie all’etichetta discografica di Steve, Dim Mak, che Nu ha stabilito la sua carriera di cantante. “Ha avuto una grande influenza su di noi per la musica e ha anche abbracciato le nostre radici asiatiche”, ha detto Nu a Teen Vogue a maggio. E lei attribuisce entrambi come ispirazioni personali. “Steve e Devon stavano entrambi rompendo le barriere da soli”.

Steve vede lo stesso in Nu e Nootenboom. “Quello che fanno queste ragazze è spingersi ben oltre i limiti che hanno di fronte e conquistare se stesse precedenti”, ha detto. E Nu crede che tutto risalga al patriarca. “Nostro nonno ha americanizzato la cucina giapponese e ha infranto la propria barriera. Siamo circondati da queste persone che spingono sempre al limite di ciò che potrebbe essere possibile”.

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