Christe Brinkley ha iniziato a lavorare all’età di 18 anni nei primi anni ’70 e non ha mai smesso. “Un’amica stava dicendo qualcosa oggi sul ritiro e io ho detto: ‘Oh mio Dio, andare in pensione? Non farlo”, ha detto a Porter in un’intervista del 2018. Dopo essere salita alle stelle con le sue tre copertine consecutive di Sports Illustrated Swimsuit Issue da record nel ’79, ’80 e ’81, la top model si è ramificata e ha sviluppato anche altri lati del suo talento.

Ora, il repertorio di Brinkley include illustrazioni, fotografia, progettazione di occhiali da sole, scrittura, film, televisione e una miriade di iniziative imprenditoriali. Oltre a tutto ciò, Brinkley ha anche trovato tempo da dedicare a cause umanitarie, tra cui l’ambiente ei diritti umani e animali. Nel corso della sua carriera, ha preso posizione su questioni politiche, anche se all’epoca le modelle non erano incoraggiate a esprimere le proprie opinioni. “Sono un Acquario. Crediamo che un individuo possa fare la differenza. È tua responsabilità lasciare questo mondo un po’ meglio di come l’hai trovato”, ha detto a Long Island Press nel 2017, riferendosi al suo segno solare.

Brinkley ha anche sempre trovato abbastanza spazio nel suo programma da dedicare ai suoi tre figli, Alexa Ray Joel, Jack Paris Brinkley-Cook e Sailor Lee Brinkley-Cook. “Sono una mamma molto protettiva e anche se i miei figli sono cresciuti, sono ancora i miei bambini”, ha detto a Long Island Press. Brinkley ha trascorso tutta la sua vita adulta sotto i riflettori. Nonostante tutto, non ha mai smesso di inseguire i suoi sogni e di evolversi. Continua a scorrere per controllare la trasformazione di Brinkley nel corso degli anni.

Christie Brinkley ha ricevuto il suo cognome dopo essere stata adottata

La figlia di Marjorie e Herbert Hudson, Christie Brinkley è in realtà nata Christie Hudson. Come ha sottolineato la rivista Porter, Christie è nata nel Michigan, ma si è trasferita presto a Los Angeles con i suoi genitori e il fratello maggiore, Greg. La coppia ha divorziato subito dopo essersi trasferita in California, dove in seguito ha sposato lo scrittore radiofonico e televisivo Don Brinkley. Secondo la rivista, Don ha adottato sia Christie che Greg, dando loro il cognome che associamo alla top model.

Christie ha sviluppato uno stretto legame con suo padre adottivo, scomparso nel 2012, affermando che non ha mai lasciato che la sua intensa carriera di sceneggiatore a Hollywood gli impedisse di dedicare molto tempo alla famiglia. “So che aveva delle scadenze, ma non le abbiamo mai conosciute. Era sempre lì per noi… Ricordo di aver sentito mio padre scrivere a macchina a tarda notte e mi addormentavo ascoltandolo”, ha detto Christie a Dan’s Papers nel 2013 .

Per tutta la vita, Christie è rimasta vicina anche a sua madre, che ha definito “la mia più grande insegnante, la mia ispirazione, il mio modello” in un’intervista del 2015 con Elle. Marjorie era “l’originale mania della salute”, ha detto, che ha instillato in Christie l’amore per uno stile di vita sano. A 13 anni, Christie ha deciso di adottare una dieta vegetariana, uno stile di vita che in seguito si è evoluto in veganismo. “In realtà sono stata ispirata da un libro che stava leggendo”, ha detto, riferendosi a “Miami and the Siege of Chicago” di Norman Mailer, che include scene grafiche di macelli.

Christie Brinkley è stata scoperta a Parigi grazie al suo cane

Dopo aver completato la scuola media nel sistema pubblico, i genitori di Christie Brinkley l’hanno iscritta al Le Lycée Français de Los Angeles al 9° grado (nella foto sopra). “Ho adorato la mia scuola Le Lycée Français de Los Angeles, perché le mie lezioni erano tenute in francese e la mia uniforme includeva un berretto!” Brinkley ha postato su Instagram. “Sotto quel berretto c’era una testa piena di sogni di vivere in una chambre de bonne (a [garret]) con una finestra che guarda sui tetti di Parigi, dipingendo tele nella notte mentre canta insieme a Edith Piaf, Serge [Gainsbourg]e Jacque[s] Brello.”

I suoi sogni alla fine si sarebbero avverati. Dopo il liceo, Brinkley si trasferì a Parigi per studiare arte all’età di 18 anni, secondo Porter. Brinkley viveva in una soffitta, come aveva desiderato tutti quegli anni prima, e sposò un artista francese, l’illustratore Jean-François Allaux. All’inizio della loro relazione, Allaux fu arruolato nell’esercito francese e rimase via per lunghi periodi di tempo. Per compensare questa solitudine, Brinkley ha adottato un cucciolo, secondo Porter.

È stato, forse, grazie a questo cane che Brinkley è stato scoperto. Secondo il New York Magazine, la sua compagna, Bianca, un giorno si è ammalata e, non avendo il telefono in casa, ha messo il cane in un cestino e si è recata all’ufficio postale per chiamare il veterinario. Lungo la strada, un uomo si avvicinò alla bellezza bionda.

Christie Brinkley era riluttante a perseguire la modellazione

L’uomo si è rivelato essere il fotografo americano Errol Sawyer, che ha chiesto a Christie Brinkley di fermarsi negli uffici delle agenzie di modelle a Parigi, secondo la rivista New York. Inizialmente ha rifiutato il suo invito. Brinkley, come si è scoperto, non aveva alcun interesse a fare la modella. Voleva vivere la vita dell’artista nella Città della Luce. “Devi capire che sono venuto in Francia per essere così bohémien. Era tutto. Come puoi? mo-dell. È così borghese”, ha detto alla rivista.

Ma in seguito ha deciso di dare un’occhiata e Sawyer l’ha presentata a John Casablancas, fondatore di Elite Model Management, per Porter. “Il giorno in cui sono entrato, c’erano due giovani fotografi che stavano facendo delle foto di prova per l’agenzia: Mike Reinhardt e Patrick Demarchelier. Mi hanno riportato a casa e sono andati direttamente all’ufficio postale per chiamare Eileen Ford di Ford Models”, a cui hanno delirato sulla “ragazza californiana con un berretto”, ha detto Brinkley.

Brinkley non si era mai considerata una modella. All’epoca, Brinkley vantava già il fenotipo per cui è diventata famosa: forte e atletica. “Fondamentalmente ero una surfista della California. Non ho mai assomigliato a una modella. Le modelle erano magre, ed erano molto sofisticate e le loro pose erano un po’ come – Hoity”, ha detto al New York Magazine. Apparentemente, questo è ciò di cui l’industria aveva bisogno perché Brinkley è stata immediatamente prenotata per girare campagne nazionali, riportandola a casa per sempre. “Era così bella”, ha detto Ford.

Christie Brinkley ha raggiunto la celebrità con le copertine di Sports Illustrated Swimsuit

Christie Brinkley ha dimostrato presto di essere una forza da non sottovalutare. Nel 1976, fu scritturata per girare una campagna per CoverGirl, dando vita a un contratto di 20 anni con il marchio che rimane uno degli accordi più lunghi mai firmati da qualsiasi modella, come ha sottolineato la rivista di New York nel 2008. Solo tre anni dopo, Brinkley è salita allo status di supermodella quando è apparsa sulla copertina di Sports Illustrated Swimsuit Issue, un’impresa che ha ripetuto negli anni ’80 e ’81, segnando la prima volta che una modella ha mai abbellito l’ambita copertina della rivista per tre volte di seguito, come SI Costume da bagno notato. E non è tutto. A quel punto nessun modello era mai arrivato nemmeno in copertina per due volte consecutive.

Anche se all’epoca era un nome familiare, Brinkley continuò a cercare di espandersi e dimostrare la sua personalità espressiva in altri modi. All’epoca, prima dell’avvento dei social media e di modi più diretti di connettersi con il pubblico, non ci si aspettava che le modelle parlassero di questioni estranee alla moda, ha detto a Porter. “Ho imparato a usarlo a mio vantaggio. A volte, andavo a Washington per testimoniare davanti a un’audizione della sottocommissione del Senato sulle centrali nucleari”, ha detto a Porter.

In questo periodo, nel 1981, Brinkley ha divorziato da Jean-François Allaux. Due anni dopo, ha incontrato il cinque volte vincitore del Grammy Billy Joel a St. Barts, sposandolo nel 1985, lo stesso anno in cui ha dato il benvenuto al suo primo figlio, Alexa Ray, secondo InStyle.

Christie Brinkley non ha alcun interesse per la vita in pensione

Christie Brinkley ha continuato a scuotere il mondo dell’industria della moda per tutta la vita. Secondo la rivista The New York Times, è apparsa su oltre 500 copertine di riviste. Nel 2017, all’età di 63 anni, ha nuovamente abbellito le pagine di Sports Illustrated’s Swimsuit Issue, questa volta in compagnia delle sue figlie, Alexa Ray Joel e Sailor Brinkley-Cook, che ha avuto con il suo quarto marito, l’architetto Peter Halsey Cook (che adottato il figlio di Brinkley, Jack, frutto del suo matrimonio con lo sviluppatore immobiliare Richard Taubman). “Questo è un vero momento di chiusura del cerchio per me”, ha detto Brinkley a SI Swimsuit.

Durante la modellazione, Brinkley ha anche sviluppato una notevole carriera di attore. Ha recitato al fianco di Chevy Chase in “National Lampoon’s Vacation” del 1983, un ruolo che ha ripreso nel sequel del 1997 e di nuovo nel 2019 in “The Goldbergs”. Nel 1994, Brinkley è apparsa in un popolare episodio di “Mad About You”, guadagnandosi le lodi della critica. “La NBC ha promosso così tanto questo episodio che l’apparizione di Christie Brinkley non è una sorpresa, ma l’alto livello giocoso della sua performance lo è”, ha scritto The Baltimore Sun. Ha continuato a presentare “Vivere negli anni ’90 con Christie Brinkley” sulla CNN. Dal 2017, è stata una relatrice di “Match Game”.

Chiaramente, Brinkley non ha alcun desiderio di togliere il piede dall’acceleratore. “Perché dovresti andare in pensione? Posso immaginare di fare vacanze più lunghe, ma tieni sempre il piede nella porta”, ha detto Brinkley a Porter nel 2018. “Altrimenti, è quando invecchi”.

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