Non c’è dubbio che Taika Waititi si stia godendo un momento. Dopo aver rinnovato un franchise Marvel e aver vinto un Oscar per il suo film del 2019 “Jojo Rabbit” – che ha scritto, diretto e interpretato – il neozelandese è diventato un talento molto ricercato. Noto per il suo eccentrico senso dell’umorismo e la capacità di realizzare film sinceri, lo stile narrativo caratteristico del regista è stato accolto dal pubblico di tutto il mondo.

Spiegando gli elementi fondamentali che compongono una commedia Taika-Waititi, ha detto al Sydney Morning Herald: “Mi piace avere quell’equilibrio in cui hai un piccolo dramma o che attiri il pubblico con le risate e poi glielo prendi in giro. con il messaggio reale. Questo è il potere della commedia. E non credo che i drammi siano così potenti in questo senso”.

Nominato una delle persone più influenti del 2022 da TIME, è chiaro che il multi-talento regista-produttore-sceneggiatore-attore probabilmente continuerà la sua traiettoria ascendente per qualche tempo a venire. Il suo viaggio finora è stato sicuramente affascinante e non convenzionale, dai suoi giorni come regista indipendente e comico neozelandese a diventare una star di Hollywood e un regista ad alto budget. Diamo un’occhiata più da vicino alla trasformazione di Waititi dall’infanzia ai 46 anni.

L’orgogliosa eredità mista di Taika Waititi

Nato nel 1975, Taika Waititi usava in precedenza il cognome di sua madre, Cohen. Tuttavia, ha iniziato a prendere il cognome di suo padre, Waititi, dopo il successo del suo primo film. “Ho sempre usato entrambi i nomi per tutta la vita a seconda di dove mi trovavo… Perché ho girato il mio primo cortometraggio in quella zona in cui ero conosciuto come Waititi, questo era il nome che è stato messo sul film”, ha spiegato a Cultural Quotidiano.

Waititi ha si è descritto come un ebreo polinesiano perché sua madre è ebrea russa e suo padre è Maori, secondo The Jewish Chronicle. Parlando con Wired, la star ha spiegato che i suoi genitori – che si sono separati quando lui aveva 5 anni – erano una coppia improbabile. Mentre sua madre era un’insegnante, suo padre faceva parte di una banda di motociclisti. Si sono incontrati in una prigione dove suo padre è stato per breve tempo un detenuto: sua madre stava portando libri alla struttura per opere di beneficenza.

Oltre alla sua eredità indigena ed ebraica, ha anche rivelato di essere un tocco franco-canadese quando ha condiviso una storia ancestrale nel podcast, “Grazie per averci provato”. Secondo Waititi, la sua trisavola era una principessa Maori che ebbe un figlio con una baleniera franco-canadese. “Ha cercato di rubare la bambina e riportarla in Canada… i nostri guerrieri – brutti stronzi – hanno cavalcato attraverso la terra… e [took] il bambino è tornato e grazie a loro sono qui ora”, ha spiegato.

È cresciuto a Wellington e nella baia di Waihau

Dopo la separazione dei suoi genitori, Taika Waititi ha diviso la sua infanzia tra Wellington, la capitale della Nuova Zelanda, e Waihau Bay, una parte delle terre tribali di Te Whānau-ā-Apanui. Durante il suo TEDx Talk del 2010, “The Art of Creativity”, ha spiegato: “Vengo da un background molto misto e, di conseguenza, ho sempre avuto problemi a decidere chi ero e cosa volevo fare”. Waihau Bay era una cittadina molto piccola e la sua scuola contava solo 28 studenti. La maggior parte del suo tempo, tuttavia, trascorreva con sua madre nella città molto più metropolitana di Wellington.

La dicotomia di questi due ambienti ha influenzato profondamente Waititi come artista. Entrambi i luoghi sono stati l’ispirazione principale per il suo lavoro. In un articolo su “The Great Kiwi Childhood” per Stuff, ha scritto: “Penso che la mia infanzia abbia plasmato ciò che faccio oggi. Penso che il modo in cui scrivo, le cose che tendo a mettere nei miei film, spesso ci sono battute per le persone che sono cresciute in quel periodo. O semplicemente per le cose a cui ho pensato da allora”.

Ha sperimentato molte forme d’arte

Durante l’adolescenza e i 20 anni, Taika Waititi sapeva di essere una persona artistica ma non sapeva immediatamente dove dirigere la sua energia creativa. “Volevo fare tutto. Volevo provare ogni singola cosa”, ha spiegato nel suo discorso TEDx. “Vengo da un contesto in cui le persone dicono: ‘No, devi avere un lavoro e mantenerlo.’ Beh, non ci credo. Penso che al giorno d’oggi le persone abbiano cose che vogliono esprimere e tu debba avere una vasta gamma di strumenti”.

Successivamente si è cimentato nella fotografia, nella moda, nell’animazione e nelle rappresentazioni teatrali prima di stabilirsi nell’arte visiva per gran parte dei suoi 20 anni, e ha descritto l’amore per la pittura per tutta la vita durante il suo discorso TEDx. Per la sua serie di dipinti del 1999, “Dirty Money”, Waititi ha usato il suo caratteristico spirito asciutto per affrontare questioni di razzismo sistemico e storico. Secondo l’Auckland Art Gallery, “Questa serie di banconote neozelandesi reinventate … fa riferimento alla storia coloniale del nostro paese con scherzo per ricostruire i tropi del potere”.

Come molti dei suoi film futuri, la sua arte visiva combinava brillantemente umorismo e temi seri per trasmettere un messaggio sincero. Alla fine, Waititi avrebbe scoperto che il film era il mezzo perfetto per combinare tutti i suoi precedenti sforzi creativi.

Si è concentrato sulla commedia al college

Taika Waititi ha frequentato la Victoria University di Wellington dove ha studiato teatro. Laureatosi nel 1997, ha trascorso gli anni del college esplorando la commedia, soprattutto dopo aver incontrato Jemaine Clement, che in seguito sarebbe diventata una metà del duo parodia “Flight of the Conchords”. Dopo essersi incontrati a un’audizione per uno spettacolo teatrale prodotto dall’università, Clement e Waititi andarono d’accordo, secondo The New Zealand Herald. La loro chimica comica li ha portati a formare il duo comico “Humourbeasts” e il gruppo corale “So You’re a Man”, che includeva Bret McKenzie, l’altra metà di “Flight of the Conchords”.

Nel 1999, gli Humourbeasts hanno vinto il Billy T. Award, un riconoscimento neozelandese che riconosce il potenziale dei comici emergenti. Waititi e Clement hanno costantemente lavorato insieme da allora, su progetti tra cui “Flight of the Conchords”, “Eagle vs. Shark” e “What We Do in the Shadows”.

Il nascente comico ha stabilito più di una relazione di lunga durata in questi primi giorni. Ha anche incontrato Rhys Darby, che è apparso spesso nei film di Waititi nel corso della loro amicizia ventennale. Insieme a Clement e McKenzie, i quattro sono diventati una potente forza comica all’inizio degli anni 2000, culminando nel successo cult di “Flight of the Conchords” della HBO. Durante un episodio del podcast, “The Last Laugh”, Darby ha riflettuto sull’esperienza: “Eravamo tutti completamente fuori dalle nostre possibilità, ma ci usavamo l’un l’altro per sostenerci … Quindi è qui che abbiamo iniziato la nostra fratellanza, davvero, di noi contro il mondo.”

Raffigurare una spogliarellista lo ha ispirato a iniziare a scrivere

Verso la fine degli anni ’20, Taika Waititi ha iniziato a svolgere lavori di recitazione sullo schermo. Una delle sue prime esibizioni televisive è stata la parte di uno spogliarellista nel programma televisivo neozelandese “The Strip”. Durante il suo discorso su TEDx, il regista ha considerato il ruolo come un’esperienza degna di nota, ma non priva di valore. “Ricordo di essermi seduto nella stanza verde con il mio perizoma pensando, ‘perché lo sto facendo?'”, rifletté. Al rialzo, vedere l’arte di qualità inferiore in azione lo ha inevitabilmente ispirato a scrivere le proprie sceneggiature.

In un’intervista con TIME, ha descritto come il ruolo lo abbia spinto a volere di più per se stesso. “Mi stavano pagando dei soldi. Quindi, da un lato, mangiavo e pagavo l’affitto”, ha spiegato. “D’altra parte, ero creativamente depresso perché mi stavo facendo la ceretta e dovevo mangiare tonno tutto il giorno. Ricordo di aver pensato: ‘Sto aiutando a realizzare la cattiva idea di qualcun altro. Sono sicuro di avere idee migliori di questo.'” Il ruolo è stato alla fine un utile punto di svolta nella vita di Waititi che lo ha spinto nel mondo della scrittura e della regia, anche se significa che deve affrontare per sempre con i fan che twittano foto a torso nudo del suo io più giovane con suo grande sgomento.

Taika Waititi è diventato un regista a 30 anni

Dopo aver trascorso i suoi vent’anni esplorando la grande distesa di espressioni artistiche a sua disposizione, Taika Waititi è stato un ritardatario per quanto riguarda la realizzazione di film. “Con molti registi, è stato il loro sogno di fare film sin da quando erano bambini. Non era il mio sogno fino a quando avevo 30 anni”, ha detto al New York Times. Anche se potrebbe aver avuto un inizio in ritardo nell’industria cinematografica, ha compensato con un successo immediato. Il primo film che abbia mai realizzato, un cortometraggio intitolato “Two Cars, One Night”, è stato nominato per un Oscar nel 2005. Sempre pronto per l’accattivante stupidità, Waititi ha finto di dormire quando hanno annunciato il suo nome alla cerimonia.

Il successo del cortometraggio ha spinto Waititi a continuare a dedicarsi al cinema. Aveva finalmente trovato la forma d’arte a cui doveva attenersi e aveva tutto il supporto per farlo. “In Nuova Zelanda, se fai qualcosa di buono, fondamentalmente vieni incoraggiato dal primo ministro ad andare avanti”, ha spiegato a WIRED. “Quindi è stato come un matrimonio combinato. Sono stato costretto ad innamorarmi del cinema. E alla fine l’ho fatto”. Il suo primo lungometraggio è stato “Eagle vs. Shark” nel 2007, interpretato dalla sua ragazza dell’epoca, Loren Taylor (nata Horsley), e dalla sua amica e collaboratrice Jemaine Clement. Una commedia su due persone imbarazzanti che si innamorano, il film è stato accolto con recensioni contrastanti.

I suoi prossimi lungometraggi hanno battuto i record al botteghino

“Aquila contro squalo” non è stato esattamente un successo al botteghino, ma con Taika Waititi andava bene. Il film era apparentemente un’ottima pratica per il film che voleva davvero fare: “Boy”, da una sceneggiatura che aveva scritto prima di “Aquila contro squalo”. Ha spiegato a SF Gate: “Volevo fare un lungometraggio, ma non sapevo come… ‘Boy’ era una storia più importante per me, quindi ho deciso di prendermi una pausa e imparare a realizzare un lungometraggio film e poi tornarci una volta che ho capito le mie cose”. La sua pazienza è stata ripagata.

Ambientato nella baia di Waihau, dove Waititi è in parte cresciuto, la storia di formazione comprendeva anche un cast di attori Maori ed è probabilmente il suo film più personale. Oltre a scrivere e dirigere il film, ha anche interpretato il padre del personaggio titolare e ha usato la sua ex scuola e la casa d’infanzia come location per le riprese. “Volevo girare nella mia città natale”, ha detto in un’intervista a SBS. “Se dovevo scrivere un film sui bambini che crescono in campagna, era solo l’ambientazione ovvia”.

Nel 2010, il film è diventato il film neozelandese con il maggior incasso di tutti i tempi, secondo Screen Daily. Il suo film del 2016 “Hunt for the Wilderpeople” sarebbe diventato anche un classico neozelandese di successo che ha battuto il suo stesso record, il che significa che può dire di aver realizzato i due film neozelandesi con il maggior incasso di tutti i tempi.

Waititi ha sposato Chelsea Winstanley nel 2011

Taiki Waititi aveva avuto una relazione con il suo co-sceneggiatore e protagonista di “Aquila contro squalo”, Loren Horsley (ora Loren Taylor), dalla metà degli anni ’90, per il Los Angeles Times. Nel 2010, tuttavia, la relazione sembrava essere finita da tempo e la star aveva avuto una storia d’amore con Chelsea Winstanley, una collega regista neozelandese. La coppia si è sposata nel 2012 e ha avuto due figli insieme, secondo Daily Mail.

In un’intervista con The New Zealand Herald, Winstanley ha discusso di come si sia sentita sempre più oscurata da suo marito durante il loro matrimonio. “Sono solo stanca delle donne ritratte mentre vivono all’ombra dei loro partner, tutto qui. Ho fatto un film con lui, ero una regista prima di incontrarlo e continuo a fare le mie cose”, ha detto alla pubblicazione nel 2018, aggiungendo: “Si è accumulato molto risentimento”. Nello stesso anno, Page Six riferì che la coppia si era separata in silenzio. Waititi e Winstanley sono ora divorziati e condividono la custodia delle loro due figlie, Te Kāinga o te Hinekāhu e Matewa Kiritapu, secondo Wired.

Lo scherzo sui vampiri che è diventato un franchise

Taika Waititi e Jemaine Clement hanno avuto l’idea di “What We Do in the Shadows” nel 2005 e alla fine sono diventati un film nel 2014. Durante una sessione di domande e risposte con i BAFTA, il regista ha spiegato perché il mockumentary comico su un gruppo di coinquilini vampiri ha preso così tanto tempo per svilupparsi. “Penso che scriviamo bene insieme, ma è terribilmente lento”, ha detto. “Abbiamo passato forse 6 o 7 anni a scriverlo.” Il film si è subito guadagnato la reputazione di essere un classico di culto.

Nel 2019 sono stati creati due progetti TV basati sul film: lo spettacolo neozelandese “Wellington Paranormal” e la serie FX “What We Do in the Shadows”. In “Jimmy Kimmel Live”, Waititi ha scherzato: “Siamo riusciti a estendere quella battuta di due minuti di coinquilini vampiri a un film e ora … uno show televisivo”. Clement ha creato e diretto le prime due stagioni di “What We Do in the Shadows” con Waititi che ha diretto alcuni episodi. Tuttavia, la stagione 4 della serie è stata consegnata ad altri creatori con Clement che ha confermato la notizia Twitter.

Nel 2017, Waititi ha rivelato che lui e Clement stavano lavorando a un sequel chiamato “We’re Wolves”. Come ha detto Rhys Darby a comingsoon.net nel 2020, quel progetto deve ancora concretizzarsi. “Ho scritto a Taika una o due volte l’anno chiedendo: ‘Cosa sta succedendo con ‘Siamo lupi?’ Quando lo facciamo?’ Sfortunatamente, sono entrambi super occupati, quindi non c’è stato alcun vero movimento nel film”.

Thor: Ragnarok è stato un punto di svolta nella carriera

Nel 2017, Taika Waititi ha ottenuto il suo primo grande lavoro di regista a Hollywood con il film Marvel “Thor: Ragnarok”. In un episodio del podcast “Thanks for Trying”, il regista ha suggerito che i dirigenti della Marvel volessero portare qualcuno che potesse dare nuova vita alla storia del supereroe. Dopo aver visto “Boy”, sono rimasti colpiti e si sono avvicinati a Waititi per il concerto. “Gli piaceva l’idea che potessi fare commedie, ma poi anche con questi film la cosa che li fa funzionare… è avere il cuore… ed essere in grado di raccontare una storia che fa provare qualcosa al pubblico”, ha spiegato. “Quindi era quella combinazione che penso stessero cercando con Thor”.

Mentre alcuni fan del regista indipendente potrebbero essersi chiesti perché ha deciso di rivolgersi ai blockbuster come sua prossima mossa, Waititi non l’ha visto come un tutto esaurito. “L’ho colta come un’opportunità per imparare molto sul cinema perché tutte le mie cose erano piuttosto piccole e molto personali”, ha spiegato. Con 180 milioni di dollari, il budget era il più grande con cui il regista avesse mai lavorato. Come ha osservato il New York Times, “Thor è stato il più noioso dei supereroi dei film Marvel” – la stranezza, l’umorismo e il divertimento caratteristici di Waititi hanno cambiato le cose e hanno reso di nuovo cool il dio nordico del tuono. “Thor: Ragnarok” ha guadagnato istantaneamente più soldi dei precedenti film di “Thor” ed è uno dei film Marvel più apprezzati di tutti i tempi, secondo Rotten Tomatoes.

Ha ricevuto un Oscar nel 2020

Dopo il successo di “Thor: Ragnarok”, Taika Waititi ha finalmente avuto lo slancio per realizzare un film che sognava da quasi un decennio: un adattamento comico del romanzo drammatico di Christine Leunes “Caging Skies” chiamato “Jojo Rabbit”, per The New York Times. Il film è incentrato su un ragazzo tedesco durante la seconda guerra mondiale il cui amico immaginario è Adolf Hitler (interpretato da Waititi nel film). Quello che sembra un argomento rischioso per una commedia è diventato un film sorprendentemente toccante che ha ricevuto molti elogi e attenzioni durante la stagione dei premi 2020.

In particolare, il film è valso a Waititi un Academy Award per la migliore sceneggiatura adattata, rendendolo la prima persona indigena a vincere in una categoria di sceneggiatura. Nel suo discorso di accettazione, ha detto: “Dedico questo a tutti i bambini indigeni del mondo che vogliono fare arte, ballare e scrivere storie. Siamo i narratori originali e possiamo farcela anche qui”. E non fu l’unico onore che ricevette quell’anno. Ha anche portato a casa un BAFTA, è stato nominato Ufficiale dell’Ordine al Merito della Nuova Zelanda dalla Regina Elisabetta II e ha vinto un Grammy per la colonna sonora di “Jojo Rabbit”. Dopo un anno così premiato, Waititi ha ufficialmente consolidato il suo posto a Hollywood.

Taika Waititi non si limita a filmare

Oltre ai film, Taika Waititi sta influenzando anche il mondo della TV e dello streaming. Parlando a Gold Derby del suo passaggio alla TV, ha spiegato: “Non avrei mai pensato di avere un grande coinvolgimento in televisione, ma ora è diventato uno dei miei mezzi preferiti e più divertenti”. Nel 2021, il vincitore dell’Oscar ha co-creato la serie FX “Reservation Dogs” con Sterlin Harjo. La commedia segue quattro adolescenti in una riserva in Oklahoma senza gli stereotipi che hanno spesso afflitto le rappresentazioni delle comunità indigene sullo schermo. Come Waititi ha suggerito a Deadline, “Tutto ciò che vogliono fare è vederci cavalcare balene, parlare agli alberi, suonare flauti sulle cime delle montagne … sovvertire le aspettative è una cosa così potente”. Come ha notato in “Jimmy Kimmel Live”, lo spettacolo presentava un cast e una troupe composti interamente da indigeni.

Nel 2022, Waititi ha prodotto la commedia sui pirati della HBO Max, “Our Flag Means Death”. Oltre a dirigere il pilot, ha anche interpretato il ruolo di Barbanera al fianco del suo amico e collaboratore di lunga data Rhys Darby, che interpreta il personaggio principale, Stede Bonnet. Un’altra serie rivoluzionaria, “Our Flag Means Death”, ha sovvertito le aspettative nella sua rappresentazione del romanticismo queer. Su Instagram, Waititi ha raccontato quanto fosse orgoglioso dello spettacolo. Riferendosi alla coppia di potere dei pirati che lui e Darby raffigurano, ha scritto: “Non è ‘bromantico’, è ROMANTICO”. Al momento del finale della prima stagione, era la nuova serie più popolare in America, superando la serie Marvel di Disney+, “Moonknight”.

Sta facendo impazzire i soldi della Marvel

Con numerosi film di successo, il patrimonio netto di Taika Waititi è cresciuto in modo significativo negli ultimi cinque anni. Secondo Celebrity Net Worth, il regista vale 13 milioni di dollari al momento della stesura di questo articolo. Considerando che il suo film con il maggior incasso è stato “Thor: Ragnarok”, è probabile che gran parte della sua fortuna sia denaro della Marvel. Con un altro film di Thor in uscita nel 2022, quel numero di patrimonio netto probabilmente continuerà a crescere ancora di più. Dopotutto, ha scherzato sulla stampa degli Oscar…

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