Colin Kaepernick è da cinque anni un simbolo mondiale nella lotta al razzismo. Ma quello status gli è costato molto. Nel 2016, l’ex giocatore della NFL ha diviso la nazione quando si è inginocchiato durante l’inno nazionale prima di una partita per protestare contro la brutalità della polizia contro i neri nel paese, un’azione che è stata vista da molti come antinazionalista. “Non mi alzerò per mostrare orgoglio in una bandiera per un paese che opprime i neri e le persone di colore. Per me, questo è più grande del calcio”, ha detto in un’intervista post-partita, secondo quanto riportato da France 24.

Colin ha continuato a mettere in scena le sue proteste silenziose, scatenando un movimento più ampio che ha raggiunto i ranghi politici degli Stati Uniti e ha attirato le ire anche dell’allora presidente Donald Trump, secondo il Los Angeles Times. Nel 2017, l’ex quarterback dei San Francisco 49ers era disoccupato, un fatto che FiveThirtyEight attribuisce alla posizione politica di Colin. Anche se il giocatore di football si è classificato più in alto di molti quarterback, Colin non è mai stato firmato da una squadra, secondo FiveThirtyEight.

La consapevolezza razziale è stata presente nella vita di Colin Kaepernick fin dalla giovane età, che deriva dal suo essere cresciuto da una famiglia bianca. Si è reso conto per la prima volta di essere diverso dai suoi genitori e fratelli quando ha dovuto disegnare un’immagine di famiglia per un compito scolastico, ha scritto nel libro per bambini “I Color Myself Different”. A 5 anni, Colin ha iniziato a promuovere la sua identità nera, con il sostegno dei suoi genitori adottivi.

I genitori di Colin Kaepernick erano aperti sulla sua adozione

Colin Kaepernick è stato adottato quando aveva 5 settimane da Teresa e Rick Kaepernick, secondo The Undefeated. La coppia bianca del Wisconsin aveva già due figli biologici, un figlio di nome Kyle e una figlia di nome Devon, secondo Bustle, ma decisero di adottare dopo aver perso due bambini a causa di difetti cardiaci congeniti, ha spiegato The Undefeated. La madre biologica di Colin era una donna bianca di 19 anni, mentre il suo padre biologico era nero, secondo il New York Times. Per i Kaepernicks, Colin era il “bambino perfetto” che ha completato la loro famiglia, secondo Bustle. Quando Colin aveva 5 anni, la sua famiglia si trasferì in California quando a Rick fu offerto un lavoro in un’azienda di formaggi, secondo il Times.

Teresa e Rick erano sempre in prima linea con Colin riguardo all’adozione. “Siamo sempre stati molto aperti sui colori della pelle. Lo abbiamo sottolineato come un aspetto positivo, e lui ha visto la sua differenza e si è sentito a suo agio”, ha detto Teresa al New York Times nel 2010. Anche se i suoi genitori erano sempre di mentalità aperta e solidale, Colin crede che crescere in una famiglia bianca abbia evidenziato il fatto che era diverso. “Man mano che la mia identità si sviluppava e il mio posto nella società e la mia comprensione di ciò si sviluppavano, anche i miei genitori e la mia famiglia si sono sviluppati … ma è stato uno che [they’ve] lavorato attraverso e [they’ve] è sempre stato davvero amorevole nel processo”, ha detto Colin nello speciale del 2018 di VH1 “Dear Mama: A Love Letter to Moms”.

I genitori di Colin Kaepernick lo hanno difeso in mezzo al contraccolpo

Nelle prime fasi del contraccolpo contro Colin Kaepernick, Teresa e Rick Kaepernick hanno scelto di starne fuori. Il loro silenzio, abbinato al fatto che avevano una bandiera americana fuori dalla loro casa a Modesto, in California, ha fatto sorgere il sospetto che fossero critici nei confronti dell’attivismo del figlio, alimentato da un rapporto del settembre 2016 di USA Today. All’epoca, Teresa ha detto allo sbocco che “non è nel nostro interesse o nel migliore interesse di Colin” commentare.

Ma quando l’ammiraglio Harry Harris sembrò criticare Colin in occasione del 75° anniversario dell’attacco a Pearl Harbor nel dicembre 2016, i Kaepernick si resero conto che non potevano più rimanere in silenzio. Quel mese, hanno difeso il diritto del figlio di protestare. “Voglio solo che sia registrato che lo supportiamo assolutamente”, ha detto Teresa a The Undefeated. Teresa è diventata più esplicita riguardo al suo sostegno man mano che il contraccolpo aumentava. Nel settembre 2017, ha risposto all’allora presidente Donald Trump, che ha detto che “quel figlio di ab *** h” dovrebbe essere “licenziato”, riferendosi a un altro manifestante della NFL. “Immagino che questo mi renda una puttana orgogliosa”, ha scritto su Twitter (tramite NBC Sports).

Mentre Colin ha usato Instagram principalmente nel suo ruolo di attivista dal 2016, la sua precedente attività ha mostrato che è vicino alla sua famiglia e ammira i suoi genitori. “Non ho chiesto al Signore un esempio perfetto, ma me l’ha dato lo stesso”, didascalia Colin in un post in onore del 38° anniversario di matrimonio di Teresa e Rick nel 2013.

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