Travis Barker potrebbe essere meglio conosciuto come il fidanzato tatuato eccessivamente affettuoso di Kourtney Kardashian dalla maggior parte della Gen Z, ma per gli amanti della musica sarà sempre conosciuto come il batterista turbolento con una scheggia sulla spalla che ha trovato fama e fortuna come parte del trio pop-punk Blink-182.

Il disco di debutto del gruppo “Cheshire Cat” ha preso piede durante i primi anni della scena skate punk di San Diego, ma le sue melodie cadenzate e i suoi ritmi da corsa erano solo un accenno di cose a venire. La trinità punk-rock ha guadagnato fama internazionale e con l’uscita del loro terzo album in vetta alle classifiche, “Enigma of the State”, che conteneva temi lirici di amore giovanile, frustrazione adolescenziale e un morbido senso di ribellione risuonati sullo sfondo di melodie pop accattivanti.

Barker – insieme ai compagni di band Mark Hoppus e Tom DeLonge – ha preso una pausa indefinita nel 2005, secondo MTV. La pesantezza di avere successo è stata sostituita dalla leggerezza di essere nuovi, consentendo a ogni membro della band di perseguire nuovi progetti. Nel 2008, Travis Barker era stato coinvolto con il DJ emergente Adam Goldstein – conosciuto professionalmente come DJ AM – sotto il nome di TRV$DJAM. Sebbene la loro collaborazione sarebbe diventata uno dei progetti più noti di Barker, alla fine è stata di breve durata e segnata da una tragedia.

Travis Barker e DJ AM hanno formato un duo di batteria e giradischi

DJ AM si è fatto un nome come disc jockey molto ricercato che si è esibito in alcune delle feste più esclusive di Hollywood. In seguito ha guadagnato notorietà per le sue storie d’amore di alto profilo con la star del reality Nicole Richie – la figlia del cantante Lionel Richie – e la cantante diventata attrice Mandy Moore.

DJ AM ha iniziato a collaborare con Travis Barked sotto il nome di TRV$DJAM, con il duo di batteria e giradischi che ha eseguito la sua prima serie di spettacoli nel 2008 al The Roxy Theatre di Los Angeles. Fu durante la prima esibizione del doppietto che pubblicarono il loro primo mixtape, “Fix Your Face”.

La coppia ha continuato a prenotare spettacoli per promuovere il loro album di debutto. Hanno unito le forze con il frontman dei Jane’s Addiction Perry Farrell e il cantautore Gavin Degraw nel settembre 2008 per eseguire un concerto gratuito per studenti universitari a Columbia, nella Carolina del Sud. Dopo aver concluso la loro esibizione, Barker e DJ AM sono saliti a bordo di un jet privato per tornare in California con il loro entourage, all’insaputa della tragedia che stava per colpire.

La tragedia ha colpito due volte

Mentre il Learjet 60 che trasportava Travis Barker e DJ AM precipitava lungo la pista a 150 MPH, tutti e quattro i pneumatici sono esplosi, causando danni al sistema idraulico dell’aereo, che a sua volta ha causato il guasto dei freni dell’aereo. Come riportato da Today, l’aereo “è scivolato fuori pista ed è esploso in fiamme dopo aver colpito un terrapieno”. Il disastro è costato la vita ai due piloti del jet, insieme all’assistente e alla guardia di sicurezza di Travis Barker. Miracolosamente, sia Barker che DJ AM sono riusciti a sfuggire al relitto in fiamme, sebbene entrambi abbiano subito gravi ustioni e abbiano affrontato una lunga guarigione.

Sfortunatamente, la tragedia colpirebbe due volte Travis Barker. Meno di un anno dopo essere sopravvissuto a uno straziante incidente aereo, DJ AM è deceduto all’età di 36 anni. Il DJ e imprenditore è stato trovato morto nel suo appartamento di New York nell’agosto 2009 per overdose accidentale di droga. Il musicista era stato considerato un modello di recupero dalle dipendenze, con 11 anni di sobrietà alle spalle. Barker era sconvolto dall’improvvisa perdita del suo amico e partner, twittando in quel momento: “Mio fratello se n’è andato. Ti amo e mi manchi, non dimenticherò mai tutti i bei momenti che abbiamo passato”. Ha continuato scrivendo: “Non dimenticherò mai tutto ciò che abbiamo passato e ogni volta che suono la batteria penserò a te. Eri un amico / DJ / essere umano fantastico”. Barker non ha dimenticato il suo vecchio amico e continua a commemorare il disc jockey ogni anno nell’anniversario della sua morte.

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