L’attore veterano Sam Elliott ha interpretato il tipo da cowboy in film d’azione come “Tombstone” e “Road House” durante la sua lunga carriera. Eppure, uno dei suoi ruoli più importanti non è arrivato in un western, ma nella commedia oscura “Il grande Lebowski”. Uno dei motivi del suo casting è stato il suo aspetto virile, in particolare gli enormi baffi. Nonostante fosse il suo aspetto caratteristico, Elliott ha ammesso di essersi rasato via in alcune occasioni. “Ce l’ho il più delle volte … non ci sono attaccato”, ha spiegato Elliott a proposito del suo bruco labbro in un episodio di “WTF with Marc Maron”. Non è nemmeno attaccato alle parti più nuove di Hollywood. Odia essere definito una celebrità e ha partecipato al film candidato all’Oscar “The Power of the Dog”. L’attore ha definito il film un “pezzo di merda” e ha criticato il regista neozelandese per non sapere nulla del West americano. Ha anche detto che gli attori sembravano spogliarellisti maschi che indossavano solo dei pantaloni e che non gli piacevano le allusioni all’omosessualità.

A parte le sue forti opinioni, Elliott è ancora molto radicato a Hollywood. A cinquant’anni di esperienza nel mondo dello spettacolo, Elliott ha ottenuto la sua prima nomination all’Oscar come miglior attore non protagonista nel remake del 2018 di “A Star is Born”. Elliott ha detto di aver appreso del riconoscimento da sua moglie a cui ha risposto “beh, fantastico”, ha detto a “Jimmy Kimmel Live”. Data la sua carriera incredibilmente lunga, è sorprendente che Elliott non sia mai stato un attore se non per un po’ di fortuna.

Dentro la grande occasione di Sam Elliott

Prima di diventare un habitué di Hollywood, Sam Elliott era nella Guardia Nazionale. Ha lavorato anche nell’edilizia. “È stato fantastico”, ha detto a The Hollywood Reporter. “Ho passato davvero alcuni dei momenti più belli della mia vita in questo modo. Ero fuori casa, da solo e stavo davvero lavorando per vivere”. Elliott ha anche pianificato un altro tipo di stile di vita frequentando seminari di cinema, poiché si è trasferito da Portland, nell’Oregon, a Los Angeles per diventare un attore in primo luogo.

A Los Angeles, Elliott ha incontrato casualmente un direttore del casting mentre lavorava in una casa. Non ha mai scelto Elliott, ma lo ha aiutato a ottenere un contratto per il suo primo ruolo sullo schermo nel western classico del 1969 “Butch Cassidy and the Sundance Kid”. Per i fan irriducibili del film, è comprensibile se non hai colto la breve apparizione di Elliott. “L’unico motivo per cui il mio nome era nei titoli di coda è perché ero sotto contratto con la Fox”, ha detto Elliott al Seattle Times. Ha spiegato che il regista del film “mi ha lanciato quest’osso, come ‘Card Player n. 2’, ma letteralmente non puoi vedermi. Ma mi ha permesso di essere su un set per la prima volta”. Deve essere stato un grande momento per Elliott, che sognava di fare l’attore da quando aveva 9 anni. Il film presentava anche la sua futura moglie, Katharine Ross. Tutto questo grazie alla costruzione. “La mia grande occasione: versare cemento”, ha detto Elliott a WNYC.

La voce distintiva di Sam Elliott

Ancor più dei suoi caratteristici baffi, Sam Elliott è meglio conosciuto per la sua voce profonda e roca. Il suo suono era così perfetto che è diventato l’attore della voce fuori campo per marchi americani come Dodge e RAM truck, pubblicità di manzo, Smokey the Bear e birra Coors. Eppure, almeno una persona pensava che questa voce sarebbe stata effettivamente un ostacolo per diventare un attore. Quando Elliott stava facendo il lavoro di costruzione, frequentava anche seminari di recitazione, quindi un amico lo presentò a un agente di Hollywood. Nel primo incontro, questo agente ha detto a Elliott di tornare a Portland, nell’Oregon, o se era seriamente intenzionato a diventare un attore, “Devi aggiustare quella fottuta voce. Devi prendere un po’ di voce. e lezioni di dizione e sbarazzarsi di quell’accento del sud”, ha ricordato Elliott in “The Late Show with Stephen Colbert”.

Ovviamente, Elliott non ha sempre avuto una voce bassissima e ha iniziato a cantare in un coro di chiesa quando aveva 4 anni. Crescendo, Elliott ha spiegato che amava ancora cantare, ma ha anche iniziato a notare che la sua voce si stava abbassando. “Penso di essere cresciuto pensando alla mia voce come una specie di divertente perché aveva questo dialetto del sud-ovest. Suonavo molto come mia madre in termini di dialetto”, ha detto Elliott alla CNN. Fortunatamente, cantare potrebbe non essere fuori discussione per Elliott, che ha confessato: “Mi piacerebbe fare un musical un giorno”.

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