Simone Biles è una due volte olimpionica e sette volte medaglia olimpica che ha vinto quattro medaglie d’oro, inclusa una nell’evento a tutto tondo alle Olimpiadi di Rio 2016. È anche cinque volte campionessa del mondo nell’evento a tutto tondo individuale. Biles ha quattro mosse ginniche che portano il suo nome e condivide un record con la collega ginnasta Shannon Miller per aver vinto il maggior numero di medaglie olimpiche in questo sport.

Molto più importante di qualsiasi risultato ottenuto in palestra è l’impatto che Biles ha avuto come sostenitrice e femminista. Nel 2021, Biles ha testimoniato alla corte federale sugli abusi che ha subito per mano di Larry Nassar, l’ex medico della squadra olimpica per il Team USA Durante la sua testimonianza, Biles si è identificata come sopravvissuta ad abusi sessuali e ha dichiarato in parte: “Non lo so. Non voglio che un’altra giovane ginnasta, un atleta olimpico o qualsiasi altro individuo provi l’orrore che io e centinaia di altri abbiamo sopportato”.

Biles non ha paura di entrare sotto i riflettori più brillanti per parlare di ciò che è giusto. Che sia durante le Olimpiadi o in una divertente competizione come “Ballando con le stelle”, la superstar della ginnastica chiamerà un’osservazione inappropriata se la sente. Quando si tratta di chiudere un commento sessista, Simone Biles attacca l’atterraggio.

Se tu o qualcuno che conosci è stato vittima di violenza sessuale, è disponibile un aiuto. Visitare il Sito web della rete nazionale di stupri, abusi e incesti o contattare la linea di assistenza nazionale di RAINN al numero 1-800-656-HOPE (4673).

I sorrisi non sono il motivo per cui Simone Biles è la CAPRA

Simone Biles ha partecipato alla stagione 24 del reality show di ABC “Ballando con le stelle” nel 2017, finendo al quarto posto con la sua compagna, la ballerina professionista Sasha Farber. Durante l’ottava settimana dello spettacolo, Biles si è esibito in un trio con Farber e Brittany Cherry che ha collezionato 9s su tutta la linea. Ha anche pronunciato un’osservazione carica a destra fuori dal palco.

Dopo aver ricevuto le critiche dei suoi giudici, l’allora conduttore Tom Bergeron ha detto a Biles: “Stavo aspettando che tu sorridessi ad alcuni dei complimenti … non l’hai fatto”. L’olimpionico ha alzato le spalle e ha risposto: “Sorridere non ti fa vincere medaglie d’oro” (tramite Inside Edition). Bergeron ha preso l’epico applauso senza intoppi e sembra che non ci sia amore perduto tra i due. “Una delle rimonte più veloci nella storia di ‘Footwork With the Famous’ non è stata, ahimè, la mia”, ha scritto Bergeron in un post su Instagram del 2021 augurando fortuna a Biles mentre si dirigeva verso le sue seconde Olimpiadi a Tokyo. “Questo onore appartiene all’Olympic GOAT @simonebiles, dopo che ho goffamente commentato la sua reazione d’acciaio a una critica favorevole”.

Il conduttore televisivo ha riconosciuto il suo passo falso, scrivendo: “(quale donna non ama un ragazzo che interpreta il poliziotto sorridente).” Giorni dopo, quando è stato annunciato che Biles si sarebbe ritirato da alcuni dei suoi eventi a causa di problemi medici, Bergeron ha nuovamente onorato la ginnasta su Instagram, definendola una “ispirazione”. “Ci vuole coraggio per competere. Ci vuole ancora più coraggio per mantenere la propria posizione”, ha scritto.

Anticipare i confronti con gli atleti di sesso maschile

Il sessismo è stato un tema delle Olimpiadi di Rio 2016 per alcune sfortunate ragioni. Gabby Douglas, allora compagna di squadra di Simone Biles, ha subito commenti razzisti sui suoi capelli. Un commentatore della BBC chiamato Majlinda Kelmendi e Odette Giuffrid judo abbinano un “catfight” (tramite HuffPost). Uno sfortunato tweet e titolo del Chicago Tribune descriveva Corey Cogdell-Unrein, medaglia di bronzo olimpica nel tiro a segno femminile, come la “moglie del guardalinee dei Chicago Bears Mitch Unrein”, come se il modo più significativo per identificare un olimpionico femminile fosse identificare il famoso l’uomo con cui è sposata. Usando questo come punto di partenza, il New York Times ha pubblicato una storia sul linguaggio sessista usato nella copertura delle Olimpiadi e oltre. Diamine, la Cambridge University Press ha persino cercato di capire se i Giochi del 2016 fossero “le Olimpiadi più sessiste di sempre”.

Inutile dire che non diamo la colpa a Biles per aver superato qualsiasi paragone con i maschi dell’Olimpo prima ancora che iniziassero. Dopo aver vinto la sua medaglia d’oro nell’evento a tutto tondo individuale a Rio nel 2016, Biles ha dichiarato: “Non sono il prossimo Usain Bolt o Michael Phelps. Sono la prima Simone Biles” (tramite Sporting News). Non solo questa citazione è accurata al 100%, ma è anche una frase che dà potere e necessaria per altre donne e ragazze da sentire dire da un’atleta donna.

Le pressioni di essere un’atleta donna

Simone Biles ha dovuto ritirarsi da molti dei suoi eventi in programma alle Olimpiadi di Tokyo 2020 – che si sono svolte nel 2021 a causa dei ritardi causati dalla pandemia globale – per concentrarsi sulla sua salute mentale. Soffriva di “twisties”, una condizione molto reale che a volte le ginnaste sperimentano a mezz’aria.

“I twisties sono un fenomeno comune [that happens] quando le ginnaste sono a mezz’aria e perdono la consapevolezza di dove si trovano nell’abilità, rendendo difficile l’atterraggio in sicurezza”, ha riferito Today. Oltre a essere un’esperienza disorientante, può essere incredibilmente pericolosa. Biles ha cercato di spiegare la sensazione ai follower tramite le sue storie su Instagram. “È onestamente pietrificante cercare di fare un’abilità ma non avere la tua mente e il tuo corpo in sincronia. 10/10 non lo consiglio”, ha scritto (tramite CBS News). “Ciò che è ancora più spaventoso è che dal momento che non ho idea di dove mi trovo nell’aria, non ho nemmeno idea di come atterrerò”.

Quando il suo viaggio olimpico è stato completato, Biles ha detto a NBC Sports che mentre è difficile gestire le pressioni che derivano dall’essere uno dei più grandi atleti di tutti i tempi, “è più difficile essere un’atleta donna perché tutti pregano per la tua caduta e vogliono che tu rovinare.” Ha aggiunto che non pensa che venga prestata abbastanza attenzione alla salute mentale delle atlete. “Alla fine della giornata, non siamo solo atleti o intrattenimento”, ha detto. “Anche noi siamo umani e proviamo emozioni e sentimenti”.

Se tu o qualcuno che conosci stai lottando con la salute mentale, contatta il Riga di testo di crisi scrivendo a HOME al 741741, chiama il Alleanza Nazionale sulle Malattie Mentali assistenza telefonica al numero 1-800-950-NAMI (6264), o visitare il Sito web dell’Istituto Nazionale di Salute Mentale.

Per la miliardesima volta, la ginnastica è uno sport

Una rapida ricerca su Google di “La ginnastica è uno sport?” rivelerà un intenso dibattito sul fatto che le attività giudicate anziché arbitrate possano essere considerate, beh, uno sport. “La ginnastica non è uno sport perché viene giudicata. Tutto ciò che viene giudicato è un hobby. Potrebbe essere fisicamente impegnativo, ma è pur sempre un hobby”, ha scritto Doug Elfman sul Las Vegas Review-Journal. “Il nuoto, tuttavia, è uno sport perché i partecipanti determinano il risultato”.

Aggrappati alle pinne, perché la GOAT Simone Biles ha una bella replica. La ginnasta che è così brava da aver aggiunto capre di strass ai suoi body ha detto a Glamour: “Lo sento spesso. Ma mi sento come ogni quattro anni, tutti si sintonizzano per guardare la ginnastica”. Caduta del microfono.

Biles ha continuato: “Di tutti gli sport, la ginnastica è probabilmente la più competitiva. In questo momento mi alleno dalle 32 alle 34 ore alla settimana solo per gareggiare per circa tre o quattro minuti”. Come se avessimo bisogno di essere più convincente, ha chiuso con il suo punto di forza. “Sono tutti gli sport combinati in uno”, ha detto. “Non puoi essere solo veloce, devi avere agilità. Devi essere in grado di saltare. Devi essere in grado di capovolgere [and] memorizzare le routine. È una specie di tutto in uno.” I ginnasti maschi probabilmente combattono commenti simili, ma poiché le donne probabilmente ricevono più attenzione in questo sport, è difficile non pensare che sia un sentimento radicato nel sessismo.

Simone Biles spiega perché i ragazzi sono intimiditi

Parlando con Glamour nel giugno 2021 delle idee sbagliate che le persone hanno sulla ginnastica, Simone Biles ha effettivamente confermato il “mito” che le ginnaste intimidiscano gli uomini. “Mi sento come in giovane età, sì, perché sento che i nostri muscoli si sviluppano molto più velocemente degli altri bambini della nostra età, specialmente alle scuole medie”, ha detto. “Non vedi i ragazzi che si rinforzano fino a quando non [age] 16-18, fino alla pubertà. Ma anche prima che le ragazze raggiungano la pubertà, guadagniamo muscoli. Quindi, di solito siamo più forti degli uomini della nostra fascia d’età. Quindi sì.” Ehi, questa è scienza per te.

Ora, se quei giovani ragazzi crescono e l’intimidazione continua a persistere, è un gioco completamente diverso (o dovremmo dire che la ginnastica si incontra?). Purtroppo, gli uomini adulti che si abbattono e/o si sentono minacciati da atlete di successo non sono una novità, ma più e più volte, star come Biles dimostrano di non poter essere sconfitte. È come dice un vecchio proverbio: le donne forti intimidiscono solo gli uomini deboli.

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